Ecos de África: Identidades y tendencias cosmopolitas

Identidades y tendencias de moda étnica emergentes en la sociedad cosmopolita occidental actual

 

Fuente Imagen : estilista y blogger colombiana Angelica Castillo Balanta

Fuente Imagen : estilista y blogger colombiana Angelica Castillo Balanta

La moda etnochic crece como la espuma. Ya son varias ciudades dentro y fuera del continente europeo  las que se suman al oleaje de organizar ‘African’ o ‘Ethno Fashion Weeks /Weekends’ al ver ahí un mercado en auge. Si bien en París, Labo Ethnik cuenta ya con 6 ediciones organizadas por Yvette Tai siendo una de las ciudades con mayor trayectoria, le han seguido en 2012 Ethno Tendance Fashion Weekend Brussels organizado por la también diseñadora Cerina de Rosen, en 2011 Africa Fashion Week London organizado por Ronke Ademiluyi y Black Fashion Week Paris organizado por la también diseñadora senegalesa Adama Paris (Adama Ndiaye), y lo harán este año 2013 Africa Fashion Week Amsterdam y Black Fashion Week Montreal (con la misma organización de las dos últimas mencionadas respectivamente) entre muchas otras. Poco a poco y paralelamente, también aparecen todo tipo de subsectores especializados como por ejemplo editoriales o portales de shopping online. Cosa que no ha pasado desapercibida a grandes cadenas como H&M (Suecia), e Inditex (ES), operando con Zara, Pull&Bear, Stradivarius y Bershka entre otras, a la hora de incluir estampados étnicos en sus colecciones a pesar de que el término ético en sus producciones quede en segundo plano . Si bien otras, se especializaron en esta tendencia desde hace mucho más tiempo como Urban Outfitters (US) operando con Anthropologie y Free People, o Rapsodia (Argentina).

Me sumergí en este mundo en abril de 2012 como diseñadora, y he tenido el placer de ser la primera española en salones internacionales de arte y diseño étnico que parecen ser por ahora  los pocos escenarios donde se dan cita creadores e interesados, en este campo tan específico y todavía desconocido para muchos, de la moda etnochic (un campo todavía desértico en España). Un término, en mi opinión de doble filo, ya que por un lado une por primera vez y positivamente el concepto etno a elegancia como objetivo y definición per se, pero que por otro hace confundir negativamente en la organización de muchos de estos salones lo ‘chic’ versus lo ‘elitista’. Siendo fácil caer en la contradicción y la doble moral entre la concepción y definición de algunos de ellos con la propuesta final.

Respecto al término afropean, nace para describir la influencia transcultural bien de personas de origen mixto o de personas pertenecientes a la diáspora africana residentes en Europa. La primera vez que se utilizó fue por David Byrne para describir a la artista belga de origen zaireño Zap Mama  y después popularizado por el dúo de hermanas afro-francés Les Nubians.

Sin duda, la música negra ha sido referente también en cuanto a la estética y aunque a priori es un género musical también escuchado en su mayoría por la diáspora en España, lo es cada vez menos. Una estética que enamora a negros y a los blancos más bohemios que sucumben al encanto de los colores, la originalidad de maquillajes y peinados, y expresividad de la esencia africana siempre presente en su vertiente más o menos tradicional. Quizás simplemente, una disciplina artística donde el término se ha manifestado previamente al de la moda creando progresivamente tendencia como ha hecho siempre.

Esta moda ha nacido en las ciudades europeas donde hay mayor diáspora africana en Europa ,París y Londres, donde personas nacidas en Europa de familia africana sienten la necesidad de casar en este caso su doble identidad. Apareciendo así, la idea de utilizar tejidos africanos tradicionales con patronaje occidental. Como sabemos, la mayoría del continente africano está dividido en países de habla francófona y anglófona tras la colonización por lo que no es de extrañar que el flujo migratorio se haya dirigido en mayor medida hacia las capitales europeas de ambas lenguas en este continente.

Diseñadora de moda francesa cuyo origen se encuentra en las Islas Comores (África), Sakina M’sa. Fotografiada por Arthur Deloye. Una cara afroasiática heredada de la historia de su archipiélago de origen , con Indonesia.

Sakina M’sa fotografiada por Arthur Deloye. Una cara afroasiática heredada de la historia de su archipiélago de origen (Islas Comores en Africa) con Indonesia.

Antropológicamente, es un fenómeno absolutamente relacionado con esta migración y estas nuevas identidades que surgen de ella tanto como “hijos y nietos de” o, como habitantes de la ciudad que estando o sin estar relacionados en sus generaciones más directas con las migraciones, reciben este ambiente cosmopolita e influencia de otras culturas. En este caso, el resultado del proceso de globalización no sería una homogeneización de la cultura sino que debemos hablar de procesos de hibridación que han ido siempre naturalmente intrínsecos a la condicion migratoria del ser humano a  lo largo de la historia y del que son fruto todas las culturas y personas. Proyectos como Afropean están en curso donde el británico de descendencia africana Johny Pitts se propone investigar, explorar y celebrar la interacción social, cultural y estética de la cultura afroeuropea en el arte y la vida a través de la mirada del postcolonialismo.

Los elementos clave de esta tendencia serian la expresión de esta nueva identidad y también de orgullo de la misma frente al rechazo social que respira la historia frente a todo lo que no sea caucásico sin olvidar el valor simbólico y social que pueden aportar a la sociedad iniciativas y proyectos creativos que trabajan en este caso con tejidos como herramientas de empoderamiento, visibilidad positiva y cambio. Trabajando no sólo el concepto étnico sino también el ético, el punto que encuentro más interesante dentro de este mundo y que personalmente me empuja a trabajar en mi propia marca Totem Taboo. Lejos de la frivolidad ,superficialidad y elitismo del mundo de la moda en sí mismo desde el que se pueden ver comprometidas y seducidas otras personas.

TOTEM TABOO

TOTEM TABOO

Si tuviera que hacer un top 10 dentro de la escena del arte y diseño en la moda afropean señalaría a Kezia Frederick (Inglaterra), a Namsa Leuba (Suiza) o a Stella Jean (Italia-Haití) entre muchos otras. Todas, artistas desde diferentes disciplinas, pertenecientes a la diáspora africana.

‘”I am half Italian and half Haitian – Haiti is the First Free Black Republic. That’s why I have decided to melt the European striped shirt (colonialist side) with the wax fabrics – but in a 60s style. This collection reflects me completely.” Stella Jean

 

Pero también destacaría a la francesa Toubab Paris, a las americanas Mara Hoffman y Boxing Kitten como parte de las más consolidadas, y dentro de las más emergentes a la alemana Nyah und Ich, a la inglesa Bombe Surprise, o a la australiana Kazz the Spazz.

Toubab Paris / Boxing Kitten / Bombe Surprise / Mara Hoffman

Toubab Paris / Boxing Kitten / Bombe Surprise / Mara Hoffman

Todas ellas artistas/diseñadoras blancas, grandes enamoradas de África, pertenecientes diría yo, a otra clase de diáspora, la que por lugar de residencia, condición  humana y convicciones politicas está en contacto directo con ella.

Y que teniendo o sin tener una historia personal familiar directa relacionada a nuestras espaldas, no olvidamos que todos tenemos los mismos ancestros, nos sentimos igual de apasionadas, comprometidas y orgullosas con y para el continente madre de la humanidad y entendemos el concepto de identidad como algo relacionado a la experiencia, no a la raza. De hecho, en su mayoría, no trabajamos exclusivamente el afropean sino el etnopean ampliando el concepto y nuestro amor por la diversidad cultural global reflejada en nuestras colecciones multiculturales,  mujeres que proliferan no sólo en el campo del diseño sino en el editorial escribiendo libros como ‘Afro, a celebration’ de Katell Pouliquen, ‘New African Fashion’ de Helen Jennings  o sin ir más lejos, los mismos emprendedores de Wiriko, portal de arte contemporáneo africano donde se publica este artículo.

Helen Jennings / Katell Pouliquen /Jacqueline Shaw

Helen Jennings / Katell Pouliquen /Jacqueline Shaw

Dentro del universo de influencia étnica en general,  hay grandes diseñadores que lo trabajan desde hace tiempo como Bodymap (1982), Sass & Bide (1999) o Ingrid Fey (2009) cuyo estilismo ha protagonizado muchas imágenes de la conocida cantante Ebony Bones, entre muchas otras.

precursores

Bodymap / Sass&Bide / Ingrid Fey

Además de las grandes marcas que han incluido esta idea en sus colecciones como Kenzo, Issey Miyake, Givenchy , Jenny Kee, Jean Paul Gaultier o Burberrys aunque éstas últimas lo hayan hecho por motivos muys distintos como mencionábamos en el primer párrafo. Por no mencionar a Benetton, tan veterana en el ‘espíritu’ de su marketing, y tan hipócrita después de expropiar a multitud de comunidades de sus tierras en Sudamérica para expander sus fábricas.

Por lo que el aspecto más importante a destacar es que la influencia del continente negro, entre otros, no deja de hacerse eco, creciendo y construyendo en Occidente un nuevo imaginario sobre la belleza asociada también a culturas ajenas. En este caso, lo ‘black’ se reivindica dentro y fuera de la comunidad negra, más ‘beautiful’ que nunca.

Una chica negra, en el primer salón internacional en el que estuve en 2012, me preguntó cómo era posible que una chica blanca trabajara con telas africanas wax. Mi respuesta fué que en parte para evitar preguntas como esa. Creo que las diseñadoras blancas trabajando con el concepto afro o más ampliamente como en mi caso, el etno, somos el vivo reflejo de lo que los partidarios de la interculturalidad quieren ver, y de lo que los mismos diseñadores sea cual sea su procedencia en este sector, defienden en sus lookbooks a la hora de escoger a sus modelos , crear su imagen y mensaje de mestizaje.

 

 

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Cristina Morales
Cristina Morales (Barcelona, 1981) es un activista cultural. Licenciada en Antropología Sociocultural por la Universidad de Barcelona y Master en Gestión Cultural por la Universidad Abierta de Cataluña, se ha convertido en un artista, escritora y gestora cultural especializada en identidad, interculturalidad y desarrollo comunitario. Interesada en el puente entre arte y la sociedad, ha trabajado para proyectos e instituciones que utilizan el arte y la cultura como herramienta para empoderar seres humanos como Interarts (Barcelona), Black Cultural Archives , Peckham Platform, Mahogany Carnival Arts y Haringey Arts (Londres) entre otras. Fundadora y editora de la primera revista digital sobre artivismo multicultural Arthropology y fundadora - diseñadora de la marca de moda conceptual Totem Taboo, también escribe para medios de comunicación especializados en cultura Africana contemporánea como Wiriko y Radio África, así como para la prensa española el Mundo sobre desarrollo humano a través del arte. (Londres, Reino Unido).
3 comentarios

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  1. […] fuerte en las pasarelas —y en Wiriko— y no deja indiferente a nadie. En el artículo “Ecos de África Ecos de África: Identidades y tendencias cosmopolitas” nuestra colaboradora Cristina Morales, nos hablaba de los conceptos “etnochic” y […]

  2. […] other news I’ve been mentioned in this fab article- Echoes of Africa written by the gorgeous Cristina Morales of Indra Ethnik.  Thank you for the […]

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