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Las Áfricas de Samuel Fosso

Mucho antes de que el selfi fuera la técnica fotográfica más a mano, en el Studio Photo Nationale de Bangui, en la República Centroafricana, un jovencísimo Samuel Fosso ya recurría en 1975 al autorretrato para no desperdiciar las películas fotográficas que se quedaban sin acabar. Tenía trece años y tras cinco meses trabajando como ayudante en un estudio de fotografía, decidió abrir el suyo propio. Era sólo un adolescente, pero su corta edad no le había impedido superar una parálisis que le imposibilitaba andar ni sobrevivir a la guerra de Biafra, que le obligó a dejar atrás su Kumba natal, en la frontera entre Camerún y la independizada región situada al sur de Nigeria, y deambular durante tres años hasta llegar a la capital centroafricana.

Autorretrato de Samuel Fosso como Kwame Nkrumah, perteneciente a la colección Espíritus Africanos (2008). Purchased with funds provided by the Africa Acquisitions Committee 2013 http://www.tate.org.uk/art/work/P80182

Este mes de junio y a sus 56 años, Fosso ha recibido el Premio PHotoESPAÑA en su vigésima edición. Es el segundo fotógrafo africano reconocido por este festival (en 2009 el galardón fue para el maliense Malick Sidibé), que destaca “su aproximación experimental a la fotografía y su personal uso del autorretrato como herramienta para denunciar los grandes problemas del continente africano”, según explica la organización del certamen, que incluye la muestra de algunas de sus obras en la retrospectiva ‘Samuel Fosso. Una odisea africana’ que acoge el Fernán Gómez. Centro Cultural de la Villa, en Madrid, hasta el 29 de julio y con acceso gratuito.

La interpretación de una escena dice tanto o más del que mira como de lo que se proyecta. En Wiriko seleccionamos algunas de las fotografías del que también es el primer premio de la Bienal Africana de Fotografía Rencontres de Bamako, quien reencarna ambos lados de la experiencia fotográfica para interiorizar y exponer distintas realidades que se viven o perciben desde el continente, construyendo múltiples Áfricas desde su propia identidad.

 

Años setenta.

Aún no se había acuñado el término globalización, pero la cultura pop también había llegado a la República Centroafricana. Dos máximas: no tirar nada que puedas usar y huir del aburrimiento, según cuenta Samuel Fosso en una entrevista a The Guardian, le llevaron a aprovechar el rollo fotográfico que no se utilizaba para retratarse a sí mismo. Quería enviar fotos a la familia que se había quedado en Camerún para mostrarles que estaba bien y acabó descubriendo un universo a su medida mediante el autorretrato.

 

‘El sueño de mi abuelo’.

El despertar de Samuel Fosso empieza por lo que conoce. Su abuelo era el jefe de un pueblo de Nigeria y ejercía como curandero. Cuando la medicina occidental falló contra la parálisis que tenía siendo niño, el anciano se ocupó de ponerle remedio. A los tres años ya caminaba.

Fotografía perteneciente a la serie ‘El sueño de mi abuelo’, Samuel Fosso

 

‘El jefe’.

Probablemente la obra más conocida de este fotógrafo. Forma parte de la serie realizada para la revista Tati en 1997, donde ya aflora la perspectiva social y política del trabajo de Fosso. Él mismo explica así esta pieza en la citada entrevista a The Guardian: “Soy todos los jefes africanos que han vendido su continente a los hombres blancos. Estoy diciendo: teníamos nuestros propios sistemas, nuestros propios gobernantes, antes de que llegaran”.

 

‘La americana emancipada en los años setenta’ y ‘La burguesa’.

Perteneciente a la serie denominada Tati, en referencia a la publicación, aparentemente muestra que ‘los otros’ también podemos ser los de este lado.

 

‘Espíritus africanos’.

En esta serie de 2008, Samuel Fosso se sumerge en la historia a través de la representación de figuras icónicas del panafricanismo:  el defensor de los derechos civiles de los afroamericanos, Martin Luther King; el boxeador e icono de liberación, Mohamed Ali; la activista afroamericana y militante de las Panteras Negras, Angela Davis; o el ideólogo de la idea de una África independiente y unida, Kwame Nkrumah; entre otros que puedes ver en esta recopilación de The New York Times.

 

‘El emperador de África’.

A través del que fue el máximo dirigente del Partido Comunista de China, Mao Zedong, el fotógrafo camerunés saca a escena el papel del gigante asiático en el continente.

 

‘El papa negro’.

Su última obra hasta la fecha abre la veda a la idea de un papa negro. Teniendo en cuanta que todo su trabajo está basado en sus interpretaciones de la realidad, la pregunta está servida: ¿será ésta imagen una realidad posible?

Fotografía perteneciente a la serie ‘El papa negro’, Samuel Fosso (2017)

Mfon Essien, inmortalización de la femineidad

Mfon Essien. Foto:  Barron Claiborne.

Mfon Essien. Foto: Barron Claiborne.

Hoy desde Wiriko hemos querido rendirle un especial homenaje a la fotógrafa y artista Mfon Essien — en su lengua efik Mmekutmfon—nigeriana de origen, que vivió desde muy pequeña en Estados Unidos. Estudió literatura y arte en la Universidad de Baltimore y en los años noventa se movió a Nueva York donde se unió a las filas de los artistas más vanguardistas, momento en el cual su objetivo empezó a enfocarse hacia la fotografía de moda y retrato, principalmente masculino. Lo que para ella antes era poco atractivo para su trabajo, su propio cuerpo, pasó a ser una herramienta de reivindicación de su femineidad y ejemplo para muchas mujeres, por una parte, y una forma de lucha y aceptación de su enfermedad, por la otra.

En el año 1998, con 31 años, fue diagnosticada de cáncer de mama terminal a raíz del cual le realizaron una mastectomía radical. La dureza de sufrir un cáncer terminal tan joven y la idea de vivir los años que le quedaban sin un pecho, suponían una experiencia que la artista sentía que tenía que aceptar para poder continuar. Mfon decidió utilizar su arte para superar su duelo y reivindicar su propio cuerpo.

 

En la entrevista que le realizó la editora Nicole Moore en el año 2000 Mfon afirmaba:

“Me fotografío a mi misma para sanarme inmediatamente y para superar el duelo. Yo estaba como: no tienes pecho y no te vas a hacer una cirugía plástica a corto plazo. Por lo tanto acéptalo y siéntete sexy hoy. ¡Haz esas fotos hoy!” (Traducción propia)

Mmekutmfon Essien: Barron Claiborne

Mmekutmfon Essien: Barron Claiborne

Así, se enfrentó a su cámara y optó por reclamar su cuerpo a través de la serie The Amazon’s New Clothes, una serie de autorretratos al desnudo. Ello  suponía una especie de terapia “Fotografíar mi cuerpo me hace sentir mucho más cómoda con mi cuerpo. Ahora tengo más confianza en él.” Su último trabajo reivindica su cuerpo y su femineidad, pero también exalta la belleza y la fuerza de la mujer en general y la identidad de la mujer negra en concreto.

A pesar de que Mfon se establecía antes de su enfermedad como una promesa en el mundo de la fotografía y el arte, la culminación de su carrera y las mejores críticas de su trabajo fueron a raíz  de la obra realizada durante sus últimos años de vida. Muchos destacan el erotismo de su trabajo que florecía en ese momento más que nunca en la artista. En nombre de la serie The Amazon’s New Clothes tiene toda la intención. Según la leyenda, estas guerreras de la mitología clásica y griega se quitaban el pecho derecho para manejar mejor el arco en las guerras. Mfon decidió subvertir el cánon de belleza actual, mostrando algo que muchas mujeres en su situación no se atreven a mostrar y construir su obra de arte utilizando su cuerpo y su cicatriz y sin mostrar su rostro en ninguno de sus autorretratos. Ella pretende que el espectador juzgue por el gesto de su cuerpo y no por la belleza del rostro.

Fuerza, Mfon Essain

Fuerza, Mfon Essain

Mfon recibió una Mención Honorífica en el American Photographer Magazine en el año 2000 y su trabajo fue expuesto en la Bienal de Dakar (Senegal) en el año 2000. Un día después de su muerte el 14 de febrero de 2001, se inauguró de The Amazon’s New Clothes en una galería de Nueva York.

Sin duda Mfon es un ejemplo de lucha, fuerza y vitalidad y eso es lo que la propia artista ha logrado transmitir con su trabajo. Mfon Essaien ha logrado permanecer inmortalizada para siempre a través de su propio objetivo y a través de una imagen de mujer fuerte, luchadora, femenina y llena de vitalidad. Bravo.

Ahora no soy como yo era antes de saber que tenía cáncer de mama. Es increible porque ahora está en el segundo año y he dado una giro completo. Tengo más respeto por la vida que nunca. Existo completamente en el aquí y en el ahora.” (Mfon Essien)

 

 

Mfon Essain

Mfon Essain

 

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[message_box type=”note” icon=”yes” close=”Close”]En trabajo de Mfon Essain nos remite al trabajo de la fotógrafa londinense Jo Spence (1934-1992) que realizó un autorretrato de su lucha contra el cáncer de mama, creando la serie “The picture of Health“.  El trabajo de Jo con una marcada trayectoria feminista, hace una crítica al proceso en el cual la mujer es representada en la fotografía como objeto pasivo, muchas veces por el hombre como sujeto activo. En su serie sobre su enfermedad, le interesa indagar sobretodo en la forma femenina de la salud y de la enfermedad, tanto como paciente, como artista y como feminista.[/message_box]