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Fonko: La nueva África a través de su música urbana

wanlov

El documental Fonko, que comenzó con un proyecto materializado en una serie de seis capítulos en 2014, ha terminado condensando en 86 minutos de sobredosis de decibelios, agitación corporal, reivindicación política y en un escaparate perfecto para voltear la mirada hacia el continente africano donde existe, desde hace varios años, una escena musical contemporánea llena de vitalidad. Fonko, que en idioma wolof hace referencia a “cuidar del prójimo”, a construir algo entre todos, explora el África del siglo XXI a través de su música urbana y de las revoluciones musicales que han tenido lugar en los géneros del kuduro, coupé-décalé, ndombolo, azonto, afrobeat, hiplife o el house sudafricano. Para este recorrido cuenta con destacados músicos como la leyenda senegalesa Youssou N’Dour, el sudafricano Hugh Masekela, la artista nigeriana-alemana Nneka, el artista ghanés-rumano Wanlov, o la rapera senegalesa Sister Fa.

Producida por Tobias Janson, y dirigida por los suecos Goran Olsson, Daniel Jadama y Lars Loven, este equipo recorrió durante tres años las principales capitales africanas para producir este documental en el que han contado con la colaboración en la voz narrativa de la rapera y compositora sueca Neneh Cherry (en 1994 cantó junto a Youssou N’Dour el éxito Seven Seconds y, en 2007 nuevamente formó un dueto con la estrella senegalesa para interpretar Wake up Africa). Como afirma Cherry: “La música africana ha influido desde hace décadas en lo que ahora llamamos la música moderna sin ningún tipo de reconocimiento. Ahora, las circunstancias han cambiado porque hay toda una generación de jóvenes músicos que están dispuestos a comerse el mundo y reclamar sus derechos con plena legitimidad”. Para los que se encuentren en Barcelona, podrán disfrutar de este documental el próximo sábado 29 de octubre y martes 1 de noviembre en el marco del Festival In-Edit.

Según matizaba en una entrevista reciente Lars Loven su acercamiento a las músicas africanas comenzó con la música negra. “Personalmente solía ser DJ y ponía mucho soul de Estados Unidos. Cuando empecé a buscar nuevos etilos musicales encontré las músicas de los 60 y los 70 de Nigeria y Ghana y ahí comenzó mi interés. Al principio fue el amor a la música pero después comencé a ver los contextos detrás de esta”. Fonko, además mantiene una constante bajo los pensamientos y frases del gran y único Fela Kuti.

Algunas paradas del viaje

Sudáfrica y Nigeria son dos países con un pasado turbulento que constituyen hoy en día las grandes potencias económicas y culturales de África. Sudáfrica es el hogar de estilos como el kwaito, el house o el shangaan electro. Nigeria, por su parte, es un país de extremos con  una abultada brecha de ingresos, corrupción arraigada y conflictos con una base religiosa importante. Es aquí donde se puede encontrar lo más comercial del continente, pero también una música de protesta feroz, como la del mencionado Fela Kuti, uno de los cantantes reivindicativos más influtentes de todos los tiempos.

África occidental francófona no solo está unida por el idioma francés y una moneda común, sino también por las tradiciones y las lenguas de los vastos imperios que dominaron la región mucho antes de que llegara el colonialismo. Dakar es el centro incomparable de la escena hip hop en el África occidental. Surgida de Costa de Marfil con influencias parisinas, el coupé-décalé se ha convertido en una gran influencia en todo el África occidental. En Burkina Faso, el nombre y discursos del ex líder icónico, Thomas Sankara es utilizado por los músicos para protestar contra las injusticias y la corrupción. Y en Benín, los veteranos de la Orchestre Polyrytmo dan un fondo histórico de la escena musical de hoy.

Ghana y Angola son dos de las economías de más rápido crecimiento en el mundo, así como dos países en medio de una revolución musical. Angola todavía está tratando de llegar a una paz espiritual y física con las tres décadas de guerra civil que atormentaron el país. Mientras tanto el kuduro (culo duro), lo que podría ser descrito como el tecno extravagante del gueto, ha surgido de los barrios pobres para convertirse en el mayor activo cultural del país. Ghana, por su parte, tiene una tradición totalmente diferente de la educación y la democracia. Sus músicos no tienen que luchar por la libertad de expresión y, por lo tanto, centrarse en lujos artísticos como la ironía y el pastiche. Esta libertad se utiliza, no solo para desafiar a los sentimientos religiosos y tradicionales, sino también, para crear nuevos estilos como el azonto.

AfriDocs: el poder de la televisión por satélite

AfriDocs-logo

Cada semana. No falla. Es una apuesta realmente arriesgada teniendo en cuenta las dinámicas televisivas de los últimos tiempos. AfriDocs está manteniendo su objetivo firme de emitir todos los lunes y jueves por la noche documentales internacionales africanos y otros que han sido seleccionados, con el continente como telón de fondo, en 49 países de África.

Con el poder de la televisión por satélite para llegar a nuevas audiencias, “exponer los mejores trabajos de cine documental africano y que la gente de todo el continente pueda debatir sobre ellos es toda una satisfacción”, comentan los sudafricanos de Steps premiados por su producción documental, en colaboración con Bertha Foundation. El público está respondiendo a la oportunidad de ver historias reales de africanos en los canales DStv y GOtv que no sólo se ocupan de muchos de los desafíos a los que se enfrenta el continente, “sino también de historias que muestran la heterogeneidad del continente, sus muchas culturas y lenguas”, subrayan desde la iniciativa Afridocs.

Como afirma el productor ejecutivo de Steps en Ciudad del Cabo, Don Edkins: “Se han rodado muchas películas documentales en y sobre África, pero muy pocas han sido vistas por un público africano. Esto anuncia una nueva era de la distribución para el continente”.

En este mes de junio AfriDocs apuesta por la música del continente y su diáspora. Prueba de ello es la emisión de Fonko, una serie documental que destaca la nueva música de Nigeria, África francófona y África del Sur. Otros títulos musicales de este mes incluyen Trances, una de las primeras películas restauradas por la World Cinema Foundation de Martin Scorsese, que cuenta la historia de las bandas más famosas de Marruecos.

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Fonko

La verdadera revolución de la música está ocurriendo en África. Narrada por la voz inconfundible de la cantante Neneh Cherry y reuniendo a los más influyentes músicos, DJs y blogueros de Angola, Senegal, Nigeria, Ghana y otros países de África en el corazón de sus ciudades natales, Fonko recorre en sus seis episodios las claves del importante cambio social y político que está presenciando África en los últimos años a través de su música.

Mientras el sur de Europa se desmorona, Angola es el país, a nivel mundial, que más está creciendo económicamente. En ciudades africanas que presencian un rápido desarrollo, y los músicos que las habitan están creando sonidos que van a definir a toda una generación. Música urbana como el kuduro, kwaito el coupé-décalé o el azonto han surgido como consecuencia de cambios sociales y han conformado una nueva identidad Africana derivada de la conciencia post-colonial.

Dakar (Senegal) es el epicentro del hip hop en el África occidental que junto con el coupé-décalé están barriendo desde hace varios años las pistas de bailes. En Burkina Faso, el nombre y los discursos de Thomas Sankara son utilizados por músicos para protestar contra las injusticias y la corrupción. En Benín, los veteranos de la Orchestre Polyrytmo dan un fondo histórico a la escena musical de hoy… Una pieza audiovisual e histórica maravillosa.

The dream of Shahrazad

El sueño de Sherezade es un largometraje documental que localiza la expresión política egipcia antes, durante y después de la revolución mezclado con tintes de actualidad en Turquía y el Líbano. Todo bajo un marco histórico y cultural más amplio: el de la narración y la música. Más concretamente, se examina el legado de la famosa colección de historias conocidas como Las mil y una noches.

Trances

La película de 1981 sigue el camino de una de las bandas más famosas de Marruecos. Ellos obtienen su música de los últimos mil años de la historia marroquí y africana. Se pueden escuchar las voces suaves de los músicos, que llevan mensajes universales sobre el amor y la unidad salpicada entre muchas escenas maravillosas de sus actuaciones. Trances es la primera película restaurada por World Cinema Foundation de Martin Scorsese.

 

De la A a la Z, los bailes urbanos de África, en Dakar

the dance hall

The Dance Hall es el primer centro dedicado a las danzas urbanas en Dakar. El espacio, que lleva abierto tan solo siete meses, ya se ha convertido en un auténtico punto de encuentro para los jóvenes de la capital senegalesa, donde el Azonto de Ghana, al Coupé Décalé de Costa de Marfil, el Sabar de Senegal, la Funaná de Cabo Verde o el Kizomba de Angola han cristalizado como los lenguajes a través de los cuales las nuevas generaciones se relacionan y comunican entre sí de un lado al otro del continente.

Es sabido que el baile no es solo un movimiento rítmico de los cuerpos, sino que juega diferentes roles y simboliza diferentes aspectos de la sociedad. Los bailes urbanos de África son la expresión de culturas juveniles que emergen y conviven en las distintas ciudades del continente. Y la emergencia de nuevos proyectos en este campo no puede más que ser bienvenida. De Johannesburgo a Dakar, de Douala a Dar Es Salaam o de Luanda a Maputo, las culturas urbanas se construyen y retroalimentan en los espacios públicos como distintas expresiones de la enorme diversidad cultural africana, urbana y contemporánea. Ahora, muchos de estos lenguajes convergen en Dakar en este nuevo escenario de la vida cultural de la capital del África Occidental por antonomasia, que a su vez se erige como una gran pista de baile. Y el vídeo que hace escasas semanas lanzaron en la web en forma de abecedario de las danzas urbanas de África corrobora la originalidad de este proyecto.

The Dance Hall es un espacio privado, dirigido por Mariama Touré, una joven entusiasta de 26 años que sintió la necesidad de crear un centro de entretenimiento dedicado a la danza urbana.”La idea surgió de un mi necesidad básica de bailar. Es tan simple como eso. Siempre me ha gustado el baile y cuando volví a Senegal después de graduarme en Canadá, sentí que necesitaba bailar… Sólo por diversión. Después de trabajar, por ejemplo, en vez de ir al gimnasio y esas cosas… Entonces fue cuando me dí cuenta de que no había centros de danza en Dakar y pensé que era necesario crear uno. Mi pasión fue la que me llevó a esto” confiesa la directora de este nuevo centro.

G.S: Pero, ¿dónde se han formado los profesores del Dance Hall si no había ni una sola escuela de bailes urbanos en Dakar?
M.T: Mis profesores son bailarines urbanos profesionales que vienen de diferentes países pero que viven en Senegal. El verano pasado organizamos una convocatoria con los estilos que estábamos buscando y elegimos a los mejores de la escena urbana local. Algunos de ellos se han formado internacionalmente y a otros, los formó The Dance Hall durante unos talleres intensivos para profesores que impartimos antes de la apertura de la escuela.

kizombaG.S: ¿Qué actividades estáis ofreciendo en el centro?
M.T: Ofrecemos 10 estilos de baile diferentes. hip hop, estilos africanos contemporáneos (coupé décalé, azonto, djazzé…), bailes para música House pero también danza tradicional local, que para nosotros es sin duda urbana.

G.S: ¿Por qué crees que es importante contar con una escuela de danzas urbanas en Dakar?
M.T: Bueno, lo es depende de para quién. Pero para mí y para el equipo de TDH es importanteporque es una parte importante e inseparable en la vida cotidiana de los jóvenes.

G.S: Y, en la parte de Dakar en la que os ubicáis, ¿hay otras iniciativas artísticas?
M.T: Estamos en pleno centro de Dakar, en una antigua fábrica que se llamaba la “Biscuiterie de la Medina”. Es un lugar muy accesible y no es que sea un lugar especialmente artístico. De hecho, todo Dakar está repleto de iniciativas artísticas. En esta ciudad, prácticamente cada día suceden cosas originales y creativas.

G.S: ¿Y cuál es el impacto social que está teniendo TDH?

M.T: Creo que bastante. TDH ya está esponsorizando cualquier iniciativa relacionada con el baile que sucede en la ciudad para poder fortalecer la escena cultural dakarense. En términos de impacto económico, creo que más allá del aspecto físico y de entretenimiento que ofrecemos a los jóvenes que acuden a nosotros, como primera sala de baile TDH es simplemente una humilde empresa que da de comer a una decena de personas.

G.S¿Y cuál es la acogida de los dakarenses?
M.T: Los ciudadanos de Dakar nos han dado una muy buena bienvenida. Están muy contentos de que se haya cubierto esta necesidad. Pero no hubo nadie que ayudara en la financiación, ni desde el sector público ni desde el privado. Lo hice todo con mis propios ahorros y, con lo que me gusta llamar el dinero del amor, el de mis padres.

G.S: ¿Y habéis conseguido estar presentes fuera de la escuela?
M.T: Pues aún no hemos empezado a actuar fuera de nuestra plataforma, pero justamente acabamos de celebrar lo que será nuestro espectáculo de danza anual, que se celebró el pasado 28 de mayo. Lo bautizamos como STARS, Espectáculo de danzas urbanas. Y la verdad es que fue un bombazo para ser nuestra primera cita, ya que vinieron más de trescientas personas.

 

El tsunami del Azonto salpica a Europa

Cartel de una competición de Azonto celebrada este año en Ghana

El Azonto es uno de los bailes más famosos del África Occidental. La comunidad pesquera de Jamestown (Accra, Ghana) vive al ritmo de este baile -que imita actividades cotidianas de todo tipo- desde que esta moda empezó a extenderse por los clubes y las playas de la ciudad, alrededor del año 2000. Se trata de una forma de comunicación donde gente de todas las edades y capas de la sociedad, incorporan movimientos de su día a día al baile, y al mismo tiempo, también integran el baile a sus tareas cotidianas, con un movimiento característico que está dando la vuelta al mundo.

El origen de esta danza se encuentra en los gestos y guiños que utilizaba la gente para describir los trabajos a través de los cuales se ganaban la vida; pero también en las señas y gestos codificados o encriptados para las personas para las que se bailaban. Así que poco a poco, el Azonto fue convirtiéndose en una poderosa herramienta social presente en todas partes. Incluso en los funerales y las misas, una versión del Azonto llamada ‘Chrizonto’, evidencia el peso que el baile ha tomado para la cultura urbana de Ghana.

Cuál tsunami, la ola del Azonto se ha convertido en todo un fenómeno. En los campos de fútbol  los jugadores africanos celebran sus goles con movimientos de Azonto, y no exagero al decir que hasta el príncipe Guillermo de Inglaterra se ha vuelto fan de dichas coreografías, después de que éstas llegasen pegando fuerte a clubes de Amsterdam, Berlín o de París, donde el público rápidamente empezó a imitar sus meneos. Con el auge del afrobeat, el dancehall o el hip hop africanos, los bailarines de Azonto han encontrado otra forma de financiar sus carreras y proyectarse al exterior. El Azonto también se presenta como un medio de vida para muchos jóvenes, que exportan el baile a través de competiciones de danza o clases particulares, de demostraciones en las calles de Londres o miles de visitas en vídeos colgados en el youtube, y que están influyendo mucho en que el Azonto sea incorporado incluso en las clases de gimnasia.

En Nigeria o Sudáfrica, aunque a regañadientes por la sempiterna rivalidad por el monopolio de las pistas de baile, el Azonto de Ghana ya es uno de los bailes más populares y pegadizos. Si quieres bailarlo, sólo tienes que zarandear las piernas apoyándote en la punta del pie, escoger qué es lo que quieres expresar y repetir la marca que decidas transmitir. Que no te queda claro? Pues échale un vistazo a los vídeos que te adjuntamos a continuación y empieza a practicar!