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Pat Thomas, leyenda viva del ‘highlife’, aterriza en Madrid

En la década de los 60, el highlife de Ghana y Nigeria gobernó las pistas de baile de África occidental. La mezcla de ritmos africanos, patrones de jazz, guitarras eléctricas y voces folklóricas, construyeron y reinterpretaron con orgullo la modernidad africana. La euforia de las independencias se adueñaba de prácticamente todo el continente, y el highlife se convirtió en la banda sonora de la época.

Pat Thomas fue una figura crucial de ese momento en que se forjó una auténtica revolución sonora, impulsando un seísmo que sigue sacudiendo hoy pistas de baile de todo el mundo. Estamos emocionadas con la noticia de que el próximo viernes 8 de noviembre aterrizará esta leyenda viva del highlife en la sala Shôko de Madrid , después de actuar el jueves 7 de noviembre en el marco de la 21 edición del Festival Womad de Las Palmas de Gran Canaria.

Y por ello, ¡sorteamos una entrada doble para el concierto de Madrid!

(¡Lee hasta el final para saber como conseguirla y llévate 2 entradas!)

A sus 72 años, Pat Thomas es una leyenda viva del highlife. Acaba de editar Obiaa! bajo el paraguas de Strut Records—uno de los LPs del mes en Wiriko—, un segundo álbum registrado junto a la Kwashibu Area Band, que llega tras más de cincuenta años de carrera enarbolando la antorcha del highlife por todo el mundo.

Nacido en una familia de músicos en 1946, Pat destacó como músico desde temprana edad, estudiando batería y guitarra bajo la tutela de su tío King Onyina —guitarrista de Nat King Cole y propietario de una tienda de discos en Accra—. Fue en 1971 cuando comenzó a ganar reconocimiento en Ghana como cantante en la banda de Ebo Taylor, los Blue Monks, una colaboración que se sucedería en varias ocasiones a lo largo de los años. Se integraron en algunas de las grandes bandas de Ghana de los 60: la Broadway Dance Band, Stargrazers y la Uhuru Dance Band, y, posteriormente a la exitosa y subvencionada Sweet Beans, fundada en 1973. Y así, cimentaron la escena del highlife, el afrobeat y el afropop que emergería en los años siguientes.

Tony Allen, pieza clave en la construcción del afrobeat junto al gigante Fela Kuti, y colaborador en una grabación con Sweet Beans registrada en Kumasi en 1975, una sesión aún inédita, confesaba: “Soy un baterista afrobeat, pero Pat Thomas es highlife”.

Pat Thomas & Kwashibu Area Band

Considerado un gran divulgador de la cultura ashanti y de las lenguas fanti y twi, es en 1978, que Pat Thomas recibe un premio como “Voz de oro de Africa”, que le darán un mote que lleva hasta la fecha.

Tras el golpe de estado que sufrió Ghana en 1979, Pat se traslada a Berlín, desde donde editó varios discos con el highlife como bandera, pero introduciendo liturgias religiosas, reggae, calypso, disco-highlife o afropop. Tras vivir en Inglaterra, Alemania, Canadá y los Estados Unidos, y con cinco décadas de escenarios a sus espaldas, ahora, el reconocido cantante de Ghana hará parada por Madrid para presentarnos su último lanzamiento.

¿Quieres ser la afortunada o afortunado que se lleve una entrada doble para el concierto del próximo viernes 8 de noviembre en la sala Shôko de Madrid?

Escríbenos un correo a connecting@wiriko.org con el asunto SORTEO PAT THOMAS respondiendo a la pregunta que te formulamos a continuación (no te olvides de indicar tu nombre y apellidos). 

¿Cuál es el nombre del disco que el ghanés Pat Thomas viene a presentar en España junto a la banda Kwashibu Area Band?

Descoloniza tu iPod 2019 (X)

Ballaké Sissoko & Baba Sissoko – Sissoko & Sissoko – (1 octubre, Homerecords)

Abrir la selección mensual de álbumes para descolonizar nuestros reproductores de música con la conjunción de dos griots del clan Sissoko es una declaración de intenciones absoluta. ¡Conexión con el alma desde el minuto zero y rendirse a la genialidad y sencillez de músicos profetas! En este álbum de trece pistas la tradición mandinga abduce al oyente a la herencia dinástica de Mali para hacernos flotar por encima de lo superfluo a través del diálogo sonoro entre dos primos que tocan verdades en forma de notas. Una kora, un ngoni, dos voces y varios siglos de sabiduría fluyen de este inmenso trabajo hecho por dos de los músicos más internacionales del África Occidental. Habiendo sido miembros del Conjunto Instrumental Nacional de Malí y girado por todo el mundo de forma individual, los Sissoko vuelven a tocar juntos una música que emana paz en momento hostiles.

Cheickh Tidiane Seck – Timbuktu: The Music of Randy Weston (4 octubre, Silène Records)

Timbuktu, el nuevo álbum del legendario músico maliense Cheickh Tidiane Seck, rinde un homenaje póstumo al compositor y pianista estadounidense Randy Weston, fallecido el año pasado a la edad de 92 años. Se trata de un doble LP de aromas panafricanas donde el piano pasa a ser el elemento central, siempre custodiado por una perenne percusión. Con invitados de lujo como Manu Dibango o Abd Al Malik, este disco es un tributo atemporal a las composiciones de Randy Weston, donde las tradiciones musicales tejen un elogio colectivo a la universalidad de la música, en permanente transición en el Atlántico Negro. Y es que de hecho, el Jazz es uno de los estilos que más está prosperando en el continente, y Cheickh Tidiane Seck es uno de sus principales responsables.

Pat Thomas & Kwashibu Area Band – Obiaa! (4 octubre, Strut Records)

Edición de lujo la del segundo álbum que el cantante ghanés Pat Thomas grabó con la banda Kwashibu Area Band, dirigida por su compañero (guitarra, órgano, batería, voz y coros) Kwame Yeboah y el saxofonista Ben Abarbanel-Wolff, para el sello inglés Strut Records. Tras su debut discográfico, en 2015, Pat Thomas, apodado “la voz dorada de África”, demuestra a sus 72 años, que a pesar de no tener las mismas habilidades vocales que lo lanzaron al mercado internacional, sigue destellando energía incesante en su música y sonando fiel al highlife que puso Ghana en el mapa de los sonidos más apreciados entre los amantes de lo retro. ¡Highlife y Afrobeat más que apetecibles!

Aṣa – Lucid (11 octubre, Wagram Music)

Sin duda, uno de los lanzamientos más esperados del año, Lucid llega cinco años después de su Bed of Stone. Bukola Elemide, más conocida como Asa confirma con este lanzamiento lo que ya sabíamos: que la suya es una propuesta fresca, elegante, intimista, transfronteriza y apta para todos los públicos. 4º en su carrera discográfica, el disco de 14 pistas vuelve a entronizarla como una de las voces más distinguibles y uno de los estilos más genuinos del Neo-Soul contemporáneo, un estilo con marcados matices de Pop, Folk y Reggae. Afincada en Francia, desde donde se produce este Lucid, Asa utiliza algo de Yoruba y mucho Inglés para cantarle al desamor, el autodescubrimiento, el empoderamiento, la alegría, el dolor o la identidad. Si la fórmula funcionó y la llevó a ser disco de platino en su primer álbum, ¿por qué no podría conseguirlo ahora?

Souad Massi – Oumniya (11 ocubre, )

La argelina afincada en París, Souad Massi, presenta su 6º disco de estudio. Un trabajo donde el exilio y los mensajes políticos son temas centrales. Mezcla entre folk bereber, chanson française y fado portugués, Massi lleva la maleta de sus años junto a la banda Atakor —que enfrentó varias amenazas de muerte en Argelia— para explorar la traición y la pérdida en este Oumniya, un álbum donde se invoca al mismísimo Leonard Cohen. Con el acompañamiento de la maestría del oud, el maqam, el violín o la darbouka, Souad Massi ha tejido un disco de diez pistas donde muestra cómo la suya es una voz de narradora que cuenta, a través de su historia, la vida de tantas mujeres y hombres en embate contra políticas injustas y comportamientos abusivos.

Asma Hamzaoui & Bnat Timbouktou – Oulad Lghaba (18 octubre, Ajabu!)

El primer grupo de mujeres Gnawa de la historia viene golpeando fuerte con un larga duración para fanáticos del trance y las ceremonias sufíes. Con el gimbri (laúd bajo) y el qaraqab como elementos centrales de un estilo ribeteado por voces llenas de lamentos, Asmaâ Hamzaoui —hija del famoso maalem (maestro) Gnawa, Rachid Hamzaoui— pone en jaque un estilo dominado exclusivamente por hombres hasta la fecha. Y lo hace junto a su banda, Bnat Timbouktou (Las hijas de Tombuctú), que desde 2012, han entronizado a su lider como la instrumentista de gimbri más prominente del mundo. Benditas sean estas 11 pistas de su álbum debut, que dan buena muestra de por qué Asma y Bnat Timbouktou están dando tanto revuelo tanto en el mundo árabe del Norte de África, como en Occidente.

Vagabon – Vagabon (18 octubre, Nonesuch) 

Tras su debut en 2017, la artista camerunesa afincada en Nueva York Laetitia Tamko —alias Vagabon— se erigió como la nueva voz del indie rock contemporáneo. Con su segundo álbum de estudio, vuelve con un sonido más cálido e intimista cuya voz camaleónica, nos seduce a golpe de minimalismo y melodías suaves en un álbum que iba a titularse “All the Women in Me”, pero que a último minuto acabó recibiendo el propio nombre de la artista, como prueba de haber encontrado su estilo más genuino. En su exitoso single de presentación (“Every Woman”), trabajó con el cineasta camerunés, Lino Asana. Y hoy, ya es una auténtico ídolo para las mujeres africanas y afrodescendientes; así como para los cameruneses de habla inglesa, en constante pugna política dentro de sus fronteras.

Bantou Mentale – Bantou Mentale (25 octubre, Glitterbeat Records)

Después de lanzar el EP No Romance en junio, la banda de los enclaves africanos de París Bantou Mentale vuelve como una apisonadora de rock y electrónica dispuesta a convertirse en un nuevo sonido global y futurista. Con miembros de los congoleños Staff Benda Bilili, Konono Nº1, Júpiter y Okwess y Mbongwana Star, Bantou Mentale está liderado por Apocalypse, de la orquesta soukous de Koffi Olomide… Y con esta alineación de bandera, la Kinshasa de París está invocada en este álbum de 12 pistas extremadamente políticas en las que se condena el terrorismo de “Boko Haram”, se canta a la migración clandestina, se advierte a los jóvenes congoleños en Europa para evitarles la cárcel o hasta se habla del conflicto por los recursos petroleros en “Siria”. ¡Brutal!

Recopilatorios Destacados 

Congo Revolution – Revolutionary and Evolutionary Sounds from the Two Congos 1955-62 (4 de octubre, Soul Jazz Records)

¡Bendito este doble vinilo sobre la música revolucionaria de “los Congos” entre 1955-1962! Una auténtica joya para amantes de los prolíficos sonidos de la época de la construcción nacional en África, reúne la música que erigió la revolución contra las metrópolis europeas en República Democrática del Congo y la República del Congo. 21 pistas nos pasean por lo mejor de la rumba congoleña de la época, cuando el género que fusiona influencias africanas, jazz y latinas, se hizo viral en las radios de todo el continente, influenciando la música moderna de África hasta la fecha. El lanzamiento también incluye un folleto de 50 páginas con texto y fotografías de archivo, donde se cuenta la evolución de la música y la historia de los dos Congos, y cómo la música, la política y la cultura popular se cruzan en las independencias de dos países colonizados por Bélgica y Francia. ¡Una auténtica maravilla! ¡Atentas a la utilización del español como lengua de emancipación nacional!

 

POUR ME A GROG: THE FUNANÁ REVOLT IN 1990s CABO VERDE (25 de octubre, Ostinato Records)

La revuelta del Funána en el Cabo Verde de los años 90″ llega de la mano de Ostinato Records para ahondar en las raíces de este estilo, que se remontan a 1950 y los Badius. Con el acordeón como elemento central, este álbum se desmenuza las joyas de estos “griots” caboverdianos cuya riqueza cultural se esconde tras las notas de sus instrumentos diatónicos. La identidad de Badiu, la resistencia de su cultura, sus revueltas y la rebelión contra la dominación portuguesa y las injusticias sufridas a causa de la esclavitud y el colonialismo, son el eje vertebrador de este estilo. Como dice la propia discográfica”: En una tierra que carece de electricidad, el instrumento acústico es el rey”.

EPs Destacados: 

Xenia Manasseh – Fallin’ Apart (3 octubre) 

Voz emergente de la efervescente escena pop de Nairobi, Xenia Manasseh transita entre su Kenia natal y su Estados Unidos de adopción para nutrir el neo-soul y R&B africanos y llevarlos un poco más allá de sus fronteras. Cantando en inglés y kiswahili, Manasseh —que pertenece a una joven generación de músicos formados en Berklee como la de nuestra admirada fabulosa Lisa Oduor-Noah — se ha rodeado de raperos y talentos de todas partes del mundo para destilar los seis temas que conforman este EP debut. ¡Seguro que su trabajo dará mucho que hablar!

Songhoy Blues – Meet Me in the City (25 octubre, Fat Possum)

Tras tocar durante la Cumbre Sobre la Acción Climática de las Naciones Unidas en Nueva York con una actuación en apoyo a la Gran Muralla Verde que se está construyendo en el Sáhara como solución al calentamiento global, ¡las estrellas del documental They Will Have To Kill Us First vuelven! El EP de Songhoy Blues, que llega siete años después de que los chicos dejaran la convulsa Tombuctú para trasladarse a Bamako, y cuatro años después de su exitoso debut discográfico, irrumpen con el inglés en la canción “Time To Go Home” como una auténtica declaración de intenciones: el rock bambara quiere hacerse un lugar en Estados Unidos. Y es que la joven banda maliense se encuentra en plena gira de presentación de los temas de este “encuéntrame en la ciudad”, que predice un próximo y esperado larga duración.

Singles Destacados:

Elida Almeida – Ta Due (4 octubre, Lusafrica)

Con solo 25 años, Elida Almeida ya es considerada una de las mayores artistas de Cabo Verde. Y con su nuevo sencillo “Ta Due” junto a la cantante brasileña Roberta Campos, vuelve a mostrar la versatilidad de su voz y lo transfronterizo de un estilo —el de la amplia paleta de colores de los sonidos caboverdianos— universal . Ambas, parte de este universo llamado PALOP, hallan en la música puentes levantados a golpe de barcos negreros que hoy se siguen encontrando en el ADN cultural a un lado y al otro del Atlántico Negro. Algo que ha sabido capitalizar muy bien Lusáfrica y que ahora también alcanza a las comunidades luso-africanas de todo el mundo. Un tema precioso, y un peldaño más en la carrera ascendente de Elida Almeida.

Grèn Sémé – Pussière (11 octubre, Lusafrica)

En este sencillo en colaboración con nuestro bienamado Gaël Faye, Grèn Sémé avanza el lanzamiento de su próximo EP, que se espera para el 8 de noviembre. Así, entre la chanson francesa y el pop africano de pulsión más electrónica, la música maloya-ségasalegy despega con fuerza de la mano de Lusafrica. “Poussière” (Polvo), es un título lleno de compromiso social que muestra las cosmovisiones de un africano urbano y un campesino de Europa. Así, Reunión, Rwanda y Mali —con la voz de la griot maliense Fatim— hallan un medio de expresión común para mostrarse contundentes en un hit panafricano de proyección internacional.

Ayo – Beautiful (14 de octubre) 

Después de habernos vuelto a enamorar con su voz aterciopelada, sus letras íntimas y su soulful reggae de raíces yoruba y gitanas en su último disco Paname en 2017, la nigeriano-alemana afincada en Estados Unidos Ayọ vuelve con un single que es una oda a la belleza y la fortaleza interior. Mientras la joven madre de tres lleva una temporada mostrando sus fragilidades sin filtro en redes sociales, con este single se autoreafirma como la auténtica diosa que se dio a conocer con ese maravilloso Joyful (2006). Anticipando lo que puede ser su sexto álbum de estudio, Ayo sigue apostando por la música hecha desde el alma para las almas que buscan lo genuino y transparente de cantantes y compositoras como ella.

Michael Kiwanuka – Piano Joint (This Kind of Love) (15 de octubre) 

No es solo el chico del tema principal de Big Little Lies “Cold Little Heart”. Es el tipo que nos hechizó y noqueó con Love & Hate, cuando el mundo dudaba de que fuera posible superar su debut Home Again. Kiwanuka se ha convertido en un auténtico pilar de la música pop en los últimos siete años. Sin embargo, todo apunta a que el tercer álbum del británico de ascendencia ugandesa lo convertirá, con 32 años, en uno de los principales exponentes del revival del soul y el r&b, ese estilo que unido a la crítica social, es una auténtica bomba expansiva. El álbum, que verá la luz el próximo 1 de noviembre y abordará temas como la violencia policial contra los negros, llega con un nuevo single, el impresionante Piano Joint, que enciende los motores para preparar un despegue a lo grande.

Aziza Brahim – Hada Jil (18 octubre, Glitterbeat Records)

Nuestra querida y respetada cantante y compositora saharaui residente en Catalunya, Aziza Brahim, vuelve de la mano de Glitterbeat para fascinarnos, una vez más, con su capacidad de innovación y reinvención. Con la música electrónica como alianza, este single avanza el lanzamiento de su cuarto álbum Sahari, que verá la luz el próximo 15 de noviembre —coproducido con Amparo Sánchez de Amparanoia—. La canción, cuyo título se traduce como “Esta generación”, versa sobre la pasión y la determinación de la juventud del Sáhara Occidental para alcanzar la independencia de su país, considerado por muchos como la última colonia en África.

Descoloniza tu iPod 2019 (IX)

LPs

Tinariwen – Amadjar (6 septiembre, ANTI Records)

El mayor exponente del blues tuareg, la banda Tinariwen, vuelven dos años después de su exitoso Elwan con los sonidos del desierto y sus guitarras electrificadas para presentar su nuevo álbum Amadjar, el noveno de su carrera. Junto a voces como la de Noura Mint Seymali, el violonchelista Warren Ellis (The Bad Seeds), los guitarristas Cass Mc Combs y Rodolphe Burger, Tinariwen vuelve a demostrar el poder intrínseco en las melodías que parecen susurrar las dunas de arena, entre susurros airosos que nos transportan a la intimidad y arraigo del tuareg con su medio. Con la identidad Tamasheq y la cosmovisión tuareg impresa en cada tema, los 13 cortes de Amadjar vuelven a seducir nuestros oídos y corazones.

Oxmo Puccino – La nuit du réveil (6 septiembre, Believe) 

El rapero y poeta de Segou (Mali) establecido en París (Francia) Abdoulaye Diarra, más conocido por su nombre artístico Oxmo Puccino, vuelve a destilar su fórmula ganadora de rap consciente en su nuevo álbum ‘La Noche del Despertar’. Tras una exitosa carrera de más de veinte años y colaboraciones fructíferas como las que tiene junto al gran Gaël Faye, Oxmo —una de las voces más prestigiosas de la diáspora africana en Francia— presenta un álbum que habla de revelaciones surgidas de noches de insomnio para iluminar a la audiencia con sus palabras, emancipadoras y agitadoras.

Mah Damba – Hakili Kélé (13 septiembre, Buda Musique / Socadisc) 

Hija del legendario griot maliense Baba Sissoko, Mah Damba es una de las voces femeninas más consolidadas de la tradición mandinga, tanto en África Occidental como en su Europa de adopción. Tras labrarse una carrera musical junto a su marido Mamaye Kouyaté (DEP) tras mudarse a París, debutó en solitario con À l’Ombre Du Grand Baobab en 2010, un álbum nutrido de colaboraciones que le permitió brillar más allá de la noble sombra de su padre y su, hasta entonces, marido. Ahora, con Hakali Kélé, Mah Damba canta las penas y las alegrías de su Mali natal, denunciando la violencia y los conflictos étnicos que como cuenta en una reciente entrevista para RFI, “no son parte de nuestra cultura”.

Abdullah Ibrahim – Dream Time (13 septiembre, Enja Records)

Tras su recientemente editado The Balance, el sudafricano Abdullah Ibrahim, una de las mayores leyenda vivas del jazz lanza su segundo álbum en menos de tres meses. Una rara avis para la industria de la música, que llevaba cinco años esperando temas inéditos por parte de este icono de la resistencia sonora cotra el régimen del Apartheid, el también conocido como Dollar Brand nos deleita con 20 nuevos temas que no quiere dejar en el tintero. Prolífico a sus 84 años, las desnudas teclas blancas y negras del teclado de Ibrahim siguen poniendo a Ciudad del Cabo en el circuito internacional del Jazz.

Sampa The Great – The Return (13 septiembre, Rough Trip)

Carismática y desafiante a la ortodoxia occidental, la rapera Sampa The Great es una de las voces más reconocibles del hip hop contemporáneo, y escuchando su álbum debut con atención se entiende el por qué. Nacida en Zambia, criada en Botswana y residente en Australia, Sampa Tembo representa a una diáspora moderna y rompedora, que teje su discurso sonoro a través de varias influencias del África austral y el poliglotismo de sus letras sin complejos y pisando con mucha contundencia. En su The Return confirma un sonido distintivo que la ha llevado a ser reconocida como una de las artistas de R&B más cotizadas y potentes del momento. Ni más ni menos que 19 temas. ¡Suban el volumen de sus reproductores y disfruten(la)!

Arabstazy  – Under Frustration Vol​.​2 (13 septiembre, InFiné & Shouka)

El colectivo tunecino Arabstazy, vuelve con el segundo volumen de su proyecto ‘Under Frustration’, un compendio que pretende deconstruir los estereotipos occidentales y homogeneizadores fundados por el colonialismo a partir de la producción musical. Manifiesto de una nuevo futurismo underground árabe, es un reflejo sonoro de la diversidad cultural en el mundo árabe post-revolucionario, que incluye todo el norte de África. Fundado por el tunecino Mettani, el colectivo Arabstazy es una plataforma multidisciplinar de investigadores musicales con sede en Túnez, París y Berlín.

Rachid Taha – Je Suis Africain (20 septiembre, Naïve/Believe)

Un álbum póstumo es siempre una mala noticia. Y más cuando se trata del álbum póstumo de un genio como el franco-argelino Rachid Taha, que dedicó su último año de vida a componer y grabar lo que hoy tenemos en nuestras manos y que, lamentablemente, va a ser el último cartucho del artista. Nadie como él podía hacer rock árabe con esencia punk de tanta calidad, o inspirarse en el repertorio tradicional del norte de África para mezclarlo con chanson française sin sonar pretencioso… Un año después de su muerte, el rey del Rock-Rai nos lega su undécimo álbum en solitario, un trabajo de diez pistas donde las guitarras bailan con el balafón, los violines orientales flirtean con ritmos Gnawa, mandol, chaabi… y hasta le canta a Andy Warhol. Y se despide del mundo con un absoluto tributo a los africanos y nos deja en un “final feliz” que nos deja con la lagrimilla rodando… ¡Gracias maestro!

Eliasse – Amani Way (20 septiembre, Soulbeats Records) 

El cantante y guitarrista comorense Eliasse presenta su segundo álbum de estudio, un definitivo paso hacia su carrera internacional que le ha valido hacerles de teloneros a la banda norteamericana Groundnation durante su última gira por Europa. Tras su exitoso debut (Marahaba, 2008) y establecido en Burdeos de forma permanente, el maloya ha elaborado un álbum en formato de trío y un espíritu más rock blues que el anterior donde evoca la energía eléctrica y percudida de la guitarra de Keziah Jones. Sin embargo, el alma pausada y susurrada casi a partir de las olas sigue acariciando y apaciguando todo el álbum de forma casi instintiva.

Habib Koité – Kharifa (27 septiembre, Contre-Jour)

Tras más de dos décadas dando guerra, el cantante y guitarrista maliense Habib Koité vuelve con su 6º álbum: Kharifa. Sale de su zona de confort y amplía su identidad musical, sirviéndose de colaboraciones transgeneracionales con Toumani Diabaté, Amy Sacko, su hijo CT Koité, su sobrino Mbouillé Koité —precio Decouvertes de RFI en 2017— o el guitarrista Sekou Bembeya. Es un álbum festivo, lleno de matices y que explora diferentes géneros, desde lo más tradicional a los afrobeats que parecen dominar el continente.

EPs

Bantwanas – Back to Front (6 septiembre)

El colectivo de productores, compositores y músicos africanos Bantwanas (o ‘Niños de África’) es uno de los “descubrimientos” que más nos han entusiasmado a nuestra vuelta al cole. Esenciales en la escena de clubes y festivales de electrónica en Sudáfrica, y con una proyección internacional indiscutible, esta banda sudafricana de House está formada por 10 miembros: 5 vocalistas, un batería, un guitarrista, un pianista y dos potentes productores: Ryan Murgatroyd y Blanka Mazimela. Otro exponente de la prolífica producción electrónica africana contemporánea que nos deleita con dos temas remasterizados y auto-reinterpretados, y en los que destacamos un trabajo coral preciosita.

Ebo Taylor – Palaver (13 septiembre, Tabansi Records / BBE Music) 

Producciones que nos hacen felices como esta, hay pocas. Con 83 años, Ebo Taylor, el rey del Funky-Highlife ghanés, vuelve a regalarnos genialidad por doquier en un EP titulado ‘Palaver’ que reedita el álbum de 1980, una colección imprescindible para los amantes de los sonidos de la época dorada africana. El álbum, lanzado exclusivamente por el sello Tabansi en su momento, se grabó durante una gira de Taylor por Nigeria y se han rescatado (recuperando con mimo y nitidez) las cintas maestras, que quedaron archivadas en una habitación polvorienta en el cuartel general que el sello Tabansi tenía en la ciudad nigeriana de Onitsha. ¡Una joya!

Singles

Céline Banza – Te Rembi (4 septiembre)

La cantante, actriz y camarógrafo de República Democrática del Congo, Prix Découvertes RFI de 2019, se ha hecho con el principal galardón del mundo “francófono” con el single de presentación del que será su álbum debut, en 2020. Compuesto por artistas como Asalfo (Costa de Marfil), Charlotte Dipanda (Camerún), Tiken Jah Fakoly (Costa de Marfil), Fally Ipupa (RDC), Angélique Kidjo (Benin), Youssou N’Dour (Senegal) o Oumou Sangaré (Mali), el jurado de este destacado premio, activo desde 1981, ha decidido que Céline Banza merecía entrar en el pool de los talentos musicales más destacados del continente africano.

Michael Kiwanuka – You Ain’t the Problem (13 septiembre, Interscope)

No podía ser de otra manera. El primer single del nuevo álbum de Michael Kiwanuka, que se titulará ‘Kiwanuka’ y que verá la luz el próximo 1 de noviembre, nos tiene a todas al bolsillo. Un tema uptempo en la línea de su “Love & Hate” (Polydor/Universal, 19) que anticipa un 3er larga duración con vocación de mantenerse fiel a su personalidad y carisma: “El último álbum surgió de un lugar introspectivo y fue como una terapia, supongo. Este habla más de sentirme cómodo con lo que soy y preguntarme qué quiero decir. ¿Cómo puedo ser valiente y desafiarme a mí mismo y al oyente? Es acerca de la aceptación de uno mismo de una manera triunfante, más que de una forma melancólica. Es un álbum que explora lo que significa ser un ser humano hoy en día”, anticipa en la nota de prensa.

Descoloniza tu iPod 2019 (VI, VII & VIII)

Buika & Santana – Africa Speaks (7 de junio, Concord Records)

El genio y figura de Concha Buika se ha asociado con el guitarrista mexicano Carlos Santana para rendirle tributo a África, continente fundamental en la génesis de la música latina. Que la mallorquina de origen ecuatoguineano y el mexicano se encierren en un estudio de Malibu para grabar los 11 cortes de Africa Speaks, no solo es un preludio de que el álbum estará repleto de pirotecnia musical de calidad, sino también, de que África como fuente e inspiración está en la senda de todo gran músico en algún momento de su carrera. El álbum no parece haber ahondado mucho más allá de los ecos transatlánticos, reflejando un combo de blues estándar con pizcas de psicodelia y pedales wah-wah, pero sin revelar mucho de la música africana contemporánea más allá de la hechicera voz de Concha. Aunque Africa Speaks, o ‘África Habla’ se refiere quizás más al África inherente en las congas, en candomblé o la santería que a África en sí.

Zeal Onyia – Trumpet King Zeal Onyia Returns (14 de junio, BBE)

Considerado uno de los fundadores de la highlife de África occidental en países como Ghana o Nigeria, el trompetista Zeal Onyiba defendió la música swing y los sonidos de Duke Ellington en los principales clubes de la región desde los años 40. Era una época dorada de los sonidos de la región, cuando ET Mensah, en los años 50, y Fela Kuti, más tarde, empezaron a brillar en los combo de jazz sesenteros. Esta reedición de Trumpet King Zeal Onyia Returns es una auténtica joya del Igbo-highlife perfecto para los amantes del sonido de la vieja escuela.

Abdullah Ibrahim – The Balance (28 de junio, Gearbox Records)

Con 84 años, el jazzman conocido como Dollar Brand, Abdullah Ibrahim (1934), vuelve a deleitarnos con otro larga duración de “Township Jazz” y el diálogo permanente entre la high class y el gueto, entre lo blanco y lo negro, entre lo africano y lo occidental… como buen cronista sonoro de la Sudáfrica moderna, The Balance, que sigue su último LP The Song is My Story, encarna las visiones del jazz y busca la excelencia musical que le caracterizan, trascendiendo las barreras estilísticas y geográficas, y hablando, tocando, desde el corazón. Nacido en Ciudad del Cabo y exiliado por el Apartheid durante su juventud, tocó para la ceremonia de la toma de posesión de Nelson Mandela en 1994. Lejos del gqom o el Kwaito que inunda las fiestas en el país del arcoiris, Ibrahim es símbolo de una generación hoy olvidada por los más jóvenes.

Trash Kit – Horizon (5 de julio, Upset the Rhythm)

Trash Kit es un trio post-punk con origenes en Zimbabwe pero asentado en Reino Unido que nos han sorprendido con un álbum elegante y original que combina crítica social y política con música de baile. El tercero de su carrera discográfica, el disco pone en la voz de Rachel Aggs, su cantante, la transmisión de mensajes que hablan de la realidad global contemporánea y que están marcados por la impetuosidad de la baterista Rachel Horwood. Dos mujeres y un hombre, el bajista Gill Partington, que tejen un discurso sonoro con la mbira como elemento primigenio y los polirritmos como lienzo, y que representan los sonidos, las inquietudes y la riqueza cultural de la diáspora.

Kokoko! – Fongola (5 de julio, Royal Mountain Records)

La banda congoleña KOKOKO! son la punta del iceberg de la nueva efervescente escena musical que de la capital, Kinshasa, donde los artistas utilizan el arte como forma de protesta en un contexto político cada vez más tenso. Fongola, su primer larga duración después de darse a conocer con varios EPs y singles que ya hemos destacado con anterioridad, es una banda sonora que retrata el caos kinois fruto de la interacción cotidiana de 11 millones de personas en la megaciudad africana. Provenientes del barrio de Ngwaka, KOKOKO!, que significa ‘golpes’ transmiten a golpe de ritmo un espíritu de emergencia social.

Africa Express – Egoli(12 de julio, Africa Express) 

Aunque acusados de neocolonialismo en su última aventura en África para producir este trabajo, el colectivo de músicos interculturales dirigido por Damon Albarn presenta un nuevo álbum de 18 pistas junto artistas sudafricanos, europeos y estadounidenses que se labró en una semana. Con bandas emblemáticas del pop y la electrónica local como BCUC, Otim Alpha (Nyege Nyege), Poté, Dominowe o DJ Spoko, el álbum es una rave de grandes influencias angoleñas y sudafricanas. Egoli, o “la Ciudad Dorada” en Xhosa, fue grabada en siete días en un estudio sudafricano. Las 18 pistas son la catalización de varias influencias vanguardistas gracias a las muchas colaboraciones y colores musicales que presenta. No os perdáis Absolutely Everything Is Pointing Towards The Light, con la voz de la gran Zolani Mahola.

Burna Boy – African Giant (25 de julio, Bad Habit/ On a Spaceship/ Atlantic)

El nuevo álbum del artista nigeriano conocido como el “Niño Maravilla” llega cargado de colaboraciones estelares (Jorja Smith, Damian Marley o Angelique Kidjo). La electrónica sigue dominando el estilo de este “Gigante Africano” —tal como reza el título de este trabajo—, que gracias a sus éxitos ha conseguido ser reconocido como un coloso por la escena global más comercial. En lo que representa su 4º álbum de estudio,  Burna Boy vuelve a emplazar el multilingüismo a revisar el dominio de inglés o francés como lenguas dominantes en el mercado musical. Con un sempiterno auto-tune enmascarando su voz y la sombra de Fela custodiando —¿quizás cuestionando desde el más allá?— el liderazgo de los Afrobeats en el mundo, Damini Ebunoluwa Ogulu presenta 19 pistas pegajosas y bailongas.

Sidiki Diabaté – Béni (26 de julio, Universal Music Africa) 

Si hay un artista que pueda ser apodado “estrella del Pop” en Mali y África Occidental, ese es el pequeño de los Diabaté: Sidiki. Con este mini-álbum titulado Béni —”Estoy bendecido, el hijo bendecido de Malí”, reza—, el hijo del maestro Toumani marca una nueva etapa en el desarrollo de su carrera. Tras su participación en el exitoso álbum y gira Lamomali, junto al francés Matthieu Chédid, Sidiki (de 27 años) sigue sirviéndose de las 71 generaciones de griots que le preceden y del dominio de la Kora, para sumergirse de lleno en la música urbana de África Occidental. Para ello, se sirve de dos grandes nombres de la música comercial africana: el congoleño Fally Ipupa y el marfileño Safarel Obiang.

Moken – Missing Chapters (8 agosto, Moodswing Records)

Algunos lo llaman “trovador afro-futurista”, porque el camerunés establecido en Atlanta —¡un barítono con una flexibilidad vocal virtuosa!— es un interesantísimo vanguardista que canta baladas de una forma muy poco ortodoxa. Continuación de su debut Chapters of My Life (álbum producido por nuestro bienamado Blick Bassy en 2016), un disco sobre su migración a Estados Unidos y sobre cómo sobrevivir en su automóvil en Detroit; su Missing Chapters es un excéntrico viaje infusionado de optimismo y esperanza que cuenta una vida dura y cómo America trata a los africanos migrados. “Chocolate caliente para los oídos”, según la revista PopMatters.

Lady Donli – Enjoy your life (9 de agosto, Makiyayi) 

Lo retro sigue teniendo impacto en el pop nigeriano contemporáneo. Prueba de ello es el álbum debut de Lady Donli, una joven de 22 años que acaba de irrumpir en el mercado musical global con este interesante larga duración de 15 pistas repleto de grandes ritmos. Un estilo lleno de optimismo y crónica social que destaca con su “adicta al cash (dinero)”, algo que describe muy bien la carrera por el dinero que se vive a un lado y otro del Planeta. Nacida en Cleveland, Ohio, criada en Abuja y ahora viviendo entre Londres y Lagos, Donli pertenece a una clase global y como tal, nos presenta un estilo repleto de hip-hop con beats electrónicos, melodías neo-soul e infusiones de funk psicodélico. ¡Nos encanta este álbum! ¡Disfruta tu vida!

Jahkasa – Neé Chikora (23 agosto)

Representante de la nueva generación reggae en África, el burkinabés Jahkasa, alias Karim Sanou, lanza su tercer álbum, titulado Née Chikora, una alusión a una generación que tiene que luchar para sobrevivir. Con 33 años, el estilo “reggae balafón” de Jahkasa se ha labrado un espacio único en la escena internacional de aromas jamaicanas, situando el balafón como un instrumento sin fronteras. Con letras como “Marine Le Pen, me das pena”, Jahkasa lanza dardos envenenados que cuestionan la situación política de África tanto como el racismo y los derechos vulnerados de los migrantes hacia Europa.

EPs: 

Guiss Guiss Bou Bess – Heritage, EP 1. (1 de junio)

Estamos construyendo la música del mañana“, nos advertían en una entrevista para Wiriko los senegaleses. Literalmente “Nueva Visión” en Wolof, Guiss Guiss Bou Bess es el joven proyecto de Stéphane Costantini, compositor y beatmaker, y Mara Seck, cantante, percusionista y bailarín de tradición griot. Una mezcla explosiva de ritmos electrónicos y ritmos ancestrales de los sabars, fruto del encuentro y la fusión de tradiciones diversas. Un EP que inquieta tanto como abduce a un universo de encuentros interculturales aderezado con grandes dosis de procesadores capaces de alterar la conciencia. Quizás por eso, el dueto franco-senegalés se ha hecho con los principales escenarios europeos para este tipo de géneros este verano.

Gafacci – Tash BNM (11 de julio, Clam Clam)

El ghanés Gafacci es uno de los productores más interesantes de la escena electrónica actual. Sus instrumentales electrónicos y su estilo asokpor son predilectos de nuestro proyecto de difusión de música electrónica africana Moto Kiatu. De hecho, el tema Lavapies to Labadi surge de una estancia de Gafacci en nuestra casa en el barrio madrileño, que se ha seguido de una estancia de Wiriko en Ghana a razón de nuestra participación en el festival de arte urbano Chale Wote de Accra. Los ritmos infundidos en este Tash BNM son parte del ADN de Gafacci, influenciado directamente por su padre Sega Gafatchi, un ex miembro de la banda legendaria de la música juju, Chief Commander Ebenezer. Una auténtica exploración de sonidos “lo-fi”, infundidos con atuendos minimalistas y un toque pop que nos hacen vibrar y mover en cada fiesta.

Recopilatorios: 

Worldwide, 30 Years of Real World Music (26 de julio, Real World)

Para celebrar su 30 aniversario, la discográfica de Peter Gabriel y su Real World Records (1989) ha lanzado una compilación retrospectiva que va de Tanzania a China, de Irlanda al Tíbet, y donde África ocupa una posición privilegiada como la gallina de los huevos de oro de los sonidos globales. En el álbum encontraremos a Papa Wemba, quién grabó tres de sus álbumes más importantes con el sello; pero también a nombres como Geoffrey Oryema, Tabu Ley o Youssou Ndour, que dominaron las mal-llamadas “músicas del mundo” cuando la industria lanzó los sonidos africanos al mundo.

Singles: 

Rachid Taha – Je Suis Africaine (19 de junio)

El próximo 20 de septiembre, solo unos días después del primer aniversario de la muerte del gran músico argelino Rachid Taha, saldrá a la venta su álbum póstumo Je Suis Africaine. ¡Y cómo anticipo, nos llega este potentísimo videoclip! ¡Qué ganas de escuchar el álbum entero!

Sampa The Great – OMG (10 de julio) 

The Return, el primer LP oficial  de la artista nacida en Zambia y residente en Australia, llegará este septiembre y nos lo ha anunciado con el sencillo Oh My Gash, y este videoclip filmado entre Sudáfrica y Botswana, donde se crió la rapera Sampa Tembo (1993). Según la artista, su intención es volver a volcar la mirada hacia el continente, para rendirle tributo, hacerle justicia, y celebrarlo.

Tinariwen – Kel Tinawen (20 agosto) 

Una de las bandas más representativas de los sonidos tuareg contemporáneos, Tinariwen, se unían este verano a la voz de la tuareg Noura Mint Seymali para presentar “Zawal” junto a Jeiche Ould Chighaly y Warren Ellis. Justo después, nos presentaban “Kel Tinawen”, uno de los temas que han acompañado a Wiriko durante el verano, mientras esperábamos el nuevo álbum del combo maliense, Amadjar, que salió el 6 de septiembre y que vamos a incluir en la próxima entrega de nuestra serie Descoloniza tu iPod.

Descoloniza tu iPod 2019 (V)

Los mejores LPs del mes:

 

Las Maravillas de Mali – Africa Mia (3 de mayo, Decca records/Universal Music France)

El álbum y el documental África Mia, del legendario combo afrocubano Las Maravillas de Mali, viene para hacer justicia histórica y artística a uno de los fenómenos musicales de las independencias africanas. Surgidos en Bamako en 1963 y enviados a La Habana por el gobierno socialista por casi una década, vuelven más de medio siglo después a pesar de que el único superviviente de la formación original sea Boncana Maïga. Con voces actuales como las de la joven Inna Modja, la remezcla de los diecisiete títulos del álbum, regalan un tema inédito: Balomina Mwanga, un tema del congoleño Franklin Bukaka y popularizado por la Orquesta Aragón. ¡Una auténtica joya!

Seba Kaapstad – Thina (17 de mayo, Mello Music Group)

A medio camino entre Berlin y Ciudad del Cabo, la banda Seba Kaapstad presenta un segundo álbum de neo-soul potentísimo y lleno de groove. El proyecto, que nació en 2013 cuando el alemán Sebastian Schuster fue a vivir un año en la ciudad sudafricana para estudiar en la South African Music College de la UCT, surgió del encuentro con los dos cantantes del proyecto, Zoé Modiga, nacida en Durban, y Ndumiso Manana, de la vecina Swazilandia. Ahora, instalados en Alemania y tras su álbum de debut, Tagore, lanzan Thina, un larga duración que combina música electrónica, hip hop, jazz y polirritmos inspirados en África con las voces conmovedoras de dos cantantes dotadísimas. Las doce pistas del álbum quieren ser un puente de unidad entre los continentes: Europa y África.

Tiken Jah Fakoly – Le Monde Est Chaud (17 de mayo, Barklay/Universal)

El gran artista marfileño Tiken Jah Fakoly publica un nuevo álbum. Un LP de 12 pistas cargadas de mensajes conscientes grabadas entre Abidjan y Dakar. Cuatro años después de su Racines, donde tomó una docena de clásicos del reggae y los grabó en Kingston junto a grandes voces jamaicanas, Tiken vuelve al continente con colaboraciones como la que hace con el rapero Marseille Soprano tras su Open the Borders en 2007. “El Mundo está caliente” denuncia la inacción de los gobiernos ante la urgencia de la situación mundial y aboga por un ecologismo urgente; pero también pide a los africanos que se queden en el continente para liderar la lucha desde África. Un disco tan activista como espiritual que se nutre de la misma receta y sonido de siempre. ¡Un Tiken inconfundible y necesario!

Luka Productions – Falaw (24 de mayo, Sahel Sounds)

Luka es uno de los productores más innovadores y prolíficos de Mali. Establecido en Bamako, mezcla música tradicional de África Occidental con sonidos electrónicos de una forma exquisita. Tras su álbum debut Fasokan, que vio la en 2017 echa la vista atrás para sumergirse en la música tradicional Mandinga y reúne a varios artistas tradicionales para cantar historias de Griots con loops de ngonis y fraseos de hip-hip. Un álbum vanguardista que da buena muestra de la tradi-modernidad que impera en el Mali contemporáneo a través de letras que reflejan los retos de la vida moderna en África.

Turunesh – Coastal Cider (31 mayo, The Ancestors)

La de Turunesh es una música única. Descrita como Neo Ngoma & Swahili Soul, su sonido suave y delicado la sitúa como una excelente compositora de Neo-soul Afro. De origen tanzano y etíope, Turunesh, creció en Tanzania —, y debuta este 2019 con su álbum ‘Coastal Cider’, un disco que fusiona sonidos e idiomas de África oriental y occidental, así como influencias Rnb e Indie. Con solo 21 años, el Jazz y el Blues occidental le sirven de base a la jóven para tejer un discurso en kisuajili único que parecerá una rareza en Tanzania pero que se convierte en todo un icono sonoro para la diáspora africana. La portada del álbum es, además, toda una declaración de intenciones, en la que delata influencias como las del álbum ‘Résistance’ de los malienses Songhoy Blues.

Los EPs más “molones” del mes: 

 

Muzi – Stimela Segolide (3 de mayo)

El artista sudafricano Muzi promueve una mezcla personal de folk y gulú zulú con ritmos globales, como EDM, dembow o trap, creando un estilo de música electrónica con texturas sinuosas. Este EP de cuatro pistas —cuyo nombre significa “Tren de Oro” y que versa sobre la reubicación económica de Sudáfrica— toma elementos clásicos de la música sudafricana como el gospel zulú y los transforma a un lenguaje musical adaptado al mundo global contemporáneo, donde los versos en isiZulu se nutren con sintetizadores y sonidos pop para propulsar la creatividad de Muzi más allá del continente africano.

Baloji – Kaniama: Yellow Version (3 de mayo, Bella Union)

Tras su álbum 137 Kaniama Avenue, Baloji acaba de lanzar una nueva mixtape: Kaniama: The Yellow Version junto a un flamante videoclip autodirigido que ha titulado Zombie. Ambos muestran un Kinshasa futurista, sumergida entre la esperanza de la gente y la distopía, en una dualidad donde lo que se cuestiona es el papel central de la tecnología en la sociedad contemporánea. Todo el EP es una versión revisada del último álbum en una pista de una hora de duración que sigue el formato de corto.

BCUC – The Healing (10 de mayo, Silène Records)

En menos de tres años, la banda del emblemático township sudafricano de Soweto Bantu Continua Uhuru Consciusness parece estar en su momento más prolífico. Desdibujando las fronteras entre estilos y las etiquetas que categorizan la música en las estanterías de las grandes tiendas de música en Occidente, este nuevo EP de la banda (que significa La Curación) bebe, como lo ha hecho siempre, de la música sudafricana tanto tradicional como urbana y contemporánea, y se nutre de elementos del jazz o el hip hop, el punk o el kwaito —uno de los estilos de música electrónica más globales del continente—. The Healing es la tercera parte de una triología que comenzó con Our Truth, y presenta colaboraciones estelares con grandes artistas como Femi Kuti y Saul Williams.

Deena Abdelwahed – Khonnar Remixes (24 de mayo, inFinié)

La música urbana de Túnez tiene un nombre indiscutible: el de la DJ Deena Abdelwahed, una artista camaleónica que se ha hecho un lugar en la escena de club global. Tras el éxito rotuno de su álbum debut Khonnar con el que nos mostraba una puerta de entrada a los sonidos árabes del futuro; su techno futurista presenta una versión delirante y distópica del Túnez contemporáneo. Con este nuevo remix explora nuevos territorios en el espectro de la música electrónica a través de reinterpretaciones de sus propios temas. Una de esas mujeres que contribuyen a romper estereotipos sobre la mujer árabe en la era global.

Los Singles más Destacados del mes: 

 

Les Amazones d’Afrique – Amazones Power (3 de mayo, Realworld Records)

El colectivo de mujeres Les Amazones d’Afrique, un supergrupo femenino que aboga por la igualdad de género y que irrumpió en 2017 con su álbum de debut République Amazone, vuelven con un single en el que reafirman su voluntad de luchar contra el machismo y el patriarcado, ahora, globalizando el mensaje más allá de sus fronteras. Cantando en varias lenguas — ‘Amazones Power’ incluye a mujeres músicas de África occidental, a las que se unen las de Etiopía, República Democrática del Congo, Colombia, Guyana, España y Argelia—, el combo femenino sigue abogando por la música como un vehículo para el cambio y la igualdad humana. Entre las 17 artistas del combo actual encontramos a la burkinesa Kandy Guira, la beninesa Fafa Ruffino o la camerunesas Roselyne Belinga, quienes se unen en una canción revolucionaria para terminar con la violencia contra las mujeres.

Isaac Birituro & the Rail Abandon – I Know (I’m OK) (17 de mayo, Wah Wah 45s)

Sé que (estoy bien) está arraigado en un sentimiento de amistad y conexión. Sonny Johns, alias The Abandon Rail, dice: “Después de escribir esto, no pude encontrar una melodía que me gustara, pero me dejó con la sensación de que no podía expresarme con palabras”. Así fue como le pidió a Samantha, compañera en la banda Pica Pica, que pusiera voz y letra a sus sentimientos. Este tema anticipa un álbum lleno de mensajes, grabado en el norte de Ghana, Kalba, que no tardará en ver la luz.

Descoloniza tu iPod 2019 (IV)

LPs

Ifriqiyya Electrique – Laylet el Booree (5 abril, Glitterbeat Records)

Ifriqiyya Electrique usa el Banga, las invocaciones sufís del sur de Túnez, como punto de partida hacia unos sonidos experimentales. El grupo no tenía la intención de investigar esta ceremonia sagrada que ofrecía una “elevación pura” a sus participantes sino entablar un diálogo musical con la tradición a través de las guitarras, bajo y sonidos electrónicos. Tras el estreno con Rûwâhîne, la banda francotunecina regresa con Laylet el Booree que se traduce como “La noche de la locura”. Se refiere a la última parte de la reunión anual del ritual Banga de Tozeur, en la que los espíritus realmente toman posesión de los cuerpos. La espiritualidad, la electricidad y el trance de la velada son claves para entender un segundo álbum salvaje y abrumador.

Labelle – Orchestre Universe (5 abril, InFiné)

Dos años después de “Univers-île”, Labelle está de vuelta con un nuevo proyecto. Con la ayuda de la Orquesta Regional de la Reunión, el productor ha lanzado Orchestre Universe, un nuevo capítulo en su fusión de la música clásica y la electrónica. Es un encuentro entre Occidente y el océano Índico, que fue grabado en directo en cuatro sesiones en diversas salas de Reunión, isla de la que procede su padre. Labelle sigue profundizando en el maloya, el género local de la música tradicional que remonta a los días de la colonización y la esclavitud. Prohibido durantes décadas con el fin de borrar las raíces independentistas de este estilo, el maloya toma una nueva vía con un LP que flota entre la tradición y la modernidad.

Ady Suleiman – Thoughts & Moments Vol. 1 (5 abril, Pemba)

Hace poco más de un año llegó el esperado debut de Ady Suleiman, Memories. Ahora publica Thoughts & Moments Vol. 1 el aperitivo veraniego hasta que su segundo trabajo esté listo. Suleiman, de padre tanzano, representa una generación del soul británico y con este álbum recoge un puñado de canciones que se originaron como notas de voz en su teléfono móvil. El single ‘Strange Roses’ lidera un disco fresco y libre donde el soul y el R’n’B de Suleiman dejan su sello particular. Un trabajo donde el cantante vuelve a demostrar la capacidad para convertir situaciones cotidianas en canciones. Un nuevo paso más para un cantante que recibió el premio 2018 al Músico Revelación otorgados en los Premio Gilles Peterson y que ha telefoneado a artistas como Michael Kiwanuka, Laura Mvula, Lianne La Havas y Leon Bridges.

Youssou N’Dour – History (12 de abril, Naïve Records)

Vuelve el carismático senegalés Youssou N’Dour, una de las voces más reconocibles del continente y estrella indiscutible en Senegal. Fusionando tradición y modernidad, sigue innovando en su terreno predilecto: el del mbalax hecho pop para todos los públicos. Historia, su primer álbum en cuatro años, es la celebración de una trayectoria profesional prolífica que bucea por diferentes estilos y homenajea a grandes nombres del continente como el del percusionista nigeriano Babatunde Olatunji o Habib Faye. Sin embargo, el disco se postula como una píldora que pretende llegar al mundo Occidental con toques de fusión africana, con piezas como la reedición de su exitoso tema Birima, un tributo a África, que cuenta ahora con la sueca Seinabo Sey.

Hama Sankare – Niafunké (12 abril, Nolan & Associates Productions LLC)

Hama Sankare es un renombrado compositor, arreglista, vocalista maliense. Conocido por sus trabajos junto a Ali Farka Touré, así como con la Troupe Regionale de Niafunké, Songhoy Allstars y Mamadou Kelly. Ahora regresa con su segundo lanzamiento, Niafunké, en el que continúa cantando a su tierra y sus tradiciones. El álbum refleja su particular “blues del desierto” a través de una grabación rica en el conjunto de voces, guitarras, bajo, batería y el calabash. En el trabajo Sankare invita a colaborar a su antiguo amigo Afel Bocoum e incluye una versión del popular tema Cherie de Ali Farka Touré.

Djana Sissoko – By My Own (26 de abril)

Llevando sobre sus hombros el legado de una larga e incontable dinastía de griots malienses, Djana Sissoko, hija del reconocido músico Baba Sissoko, sigue los pasos de su progenitor y se une al clan Sissoko con su voz y su guitarra. Con tan solo 18 años, Djana debuta en el mundo discográfico reconociendo que “no es fácil sobrevivir por mí misma” un año después de haber brillado con un álbum brutal en dueto junto a su padre (Fasiya). En un interesante larga duración de diez pistas, la maliense afincada en la región italiana de Calabria canta en inglés e italiano un estilo visiblemente impregnado de blues y folk norteamericano en lo que se convierte en una de las producciones más relevantes del año de la diáspora africana en Europa.

K.O.G & The Zongo Brigade – Wahala Wahala (26 de abril, Pura Vida Sounds)

Bajo la guía del escandalosamente talentoso ghanés Kweku Sackey, también conocido como KOG, y el torbellino de energía del rapero jamaicano Franz Von Song, la banda de Afro-fusion KOG y la Brigada Zongo ofrecen una energía infecciosa y frenética que nos pirra. Sonidos de África occidental y afrobeat con soul, funk, rock, hiphop y reggae, conceden espacio para diálogos de raps potentísimos. ‘Wahala Wahala’ es un disco de energía irrefrenable que canta contra el racismo, las desigualdades o el exilio a partir de ritmos irresistiblemente optimistas. BRU-TA-LES!

Angelique Kidjo – Celia (19 abril, Verve y Universal Music France)

La cantante beninesa explora en las raíces africanas de la salsa gracias a un álbum homenaje a Celia Cruz. En este homenaje a la “Reina de la Salsa”, Kidjo hace suyos diez de los temas que la cubana grabó durante la década de los cincuenta y sesenta junto a la Sonora Matancera. Grabado entre Nueva York y París, Celia no es sólo un álbum de versiones con temas como “La Vida es un Carnaval” o ” Bemba Colorá”, sino que Kidjo reinventa las canciones, se las lleva a su terreno y refleja los sonidos de la historia de la música africana y su influencia en la música de Cuba. Este trabajo es especial para la ganadora de tres premios Grammy. “De pequeña vi en directo a Celia Cruz en Benin y su energía y alegría cambió mi vida. Fue la primera vez que vi a una mujer poderosa en un escenario”, dijo recientemente la cantante.

EPs

KiddBlack & Moor Sound – Here for a Good Time Not for a Long Time (5 abril, auto editado)

El rapero ghanés KiddBlack se une con el productor Moor Sound para ofrecer un EP ideado dentro de un proyecto de mayor extensión que se estrenará a finales de año. Here for a Good Time Not for a Long Time es el regreso en solitario del rapero cuya influencia ha crecido desde el lanzamiento de “Ninja Gaiden” en 2015. Con cinco sencillos, el vocalista, miembro del creciente colectivo La Meme Gang, muestra aquí su versatilidad como compositor y la influencia de Moor Sound proporciona una contribución experimental con sus ritmos, agregando un nuevo elemento al proyecto.

Kandy Guira – Tek La Runda (5 abril, autoeditado)

La modelo, actriz, cómica y música Kandy Guira vuelve con un EP que significa su vuelta a la música tras su álbum dedicado a su madre en 2009, Mba. Hace una década que esta marfileña se asentó en Francia, donde ha colaborado con músicos como Cheick Tidiane Seck, Esperanza Splading, Oumou Sangare Amadou y Mariam y tras explorar distintas facetas creativas y artísticas ha decidido tomar las riendas de su futuro con este “Tek La Runda”. Un disco compuesto por cuatro canciones en las que habla de la dificultad de ser mujer, el amor, la esperanza o la gratitud. Y lo hace con una mezcla de folk y afro-pop. El álbum ha sido realizado en colaboración con el DJ y productor Clément Vicente.

Lazarus – Tiponde Satana (26 de mayo) 

El malauí de 39 años Lazarus Chigwandali, es una de las voces más brillantes de la música coral gospel que resuena en la capital del país, Lilongwe. Con un simple banjo casero, el albino prepara su primer álbum, Stomp on the Devil —que verá la luz el próximo septiembre y cuyo tema principal se presenta en este EP—. Parte de la banda sonora del documental sobre su vida que acaba de estrenarse en el Festival de Cine de Tribeca, el anticipo de este álbum representa la irrupción internacional de una voz malauí de gran prestigio, que se une a los lanzamientos de otras bandas locales como los Malawi Mouse Boys. Parece que, poco a poco, Malawi se sitúa en el mapa sonoro internacional por su talento y originalidad.

Angelique Kidjo canta en español para rendir tributo a Celia Cruz

Si en 2018, la cantante beninesa más internacional y tres veces ganadora de premios Grammy, quiso rendir tributo al álbum Remain in Light de Talking Heads, este 2019 es el turno de la cubanía de la Reina de la Sala: Celia Cruz. Con el álbum ‘Celia’, que vio la luz el pasado viernes 19 de abril de la mano de Verve y Universal Music France, Angelique Kidjo recoge diez de los temas que la cubana grabó durante la década de los cincuenta y sesenta junto a la Sonora Matancera, actualizando y volcándole patrimonio africano a grandes clásicos como ‘Cucala’, ‘La vida es un carnaval’, ‘Sahara’, ‘Baila Yemayá’, ‘Toro Mata’, ‘Eleguá’, ‘Químbara’ o ‘Bemba colorá’.

Se trata de un tributo genuino y mestizo que acerca, de nuevo, África a Cuba y Cuba a África, en una casi perenne relación humana y sonora que emerge y se re-escribe década a década — y siglo a siglo—, y que encontramos en infinidad de proyectos musicales que brotan a lo largo y ancho de la costa atlántica africana desde que la radio se instaló en África, a principios del siglo XX. Además, cuenta con genialidades como las del baterista Tony Allen, arquitecto de uno de los estilos más exportados del continente —el afrobeat—, polinizando la cumbia, los boleros y el reguetón con trazas de ethio-jazz, sonidos mandingas y rumba congoleña. Esa misma que se gestó por la influencia de grandes nombres como Ray Barretto al pisar suelo africano, y que son símbolos de un complejo mestizaje cultural que tienen en Miami, La Habana, Kinshasa, Nueva York, San Juan de Puerto Rico, Bamako o Cotonú sus nidos compartidos de gestación global. Otra forma de seguir demostrando que África ha contribuido enormemente en la creación de estilos tan famosos como los que emergen de Cuba.

Descoloniza tu iPod 2019 (III)

LPs

Ahmed Ag Kaedy –  Akaline Kidal (1 de marzo, Sahel Sounds)

La tradición folk tuareg se destila en las 12 pistas a voz y guitarra acústica el nuevo álbum de Ahmed Ag Kaedy, ex-líder de la banda Amanar. Procedente de la convulsa ciudad de Kidal, su exilio en el norte de Mali y la guerra civil que lo expulsó de su hogar ante la amenaza de que si volvía se le cortarían los dedos, es el hilo con el que teje un álbum sombrío y lleno de nostalgia cantada en tamashek, que ha sido grabado por el mítico sello Sahel Sounds en un sótano de Portland y con un 8 pistas en tomas individuales. Después de que en los 90, Ahmed se mudara a Libia —tal como habían hecho otros tuareg como los Tinariwen—, su vuelta a Kidal vino marcada por abrir las puertas de su casa a todos los que querían aprender música. En 2012, los extremistas pondrían fin a su iniciativa, quemando su hogar. Pero la esperanza de que un día sus sueños vuelvan a hacerse realidad son el impulso del disco Akaline Kidal.

Laurent Assoulen – Black Blank (7 de marzo, iM Laurent Assoulen)

El tercer álbum del pianista Laurent Assoulen, quién antes de dedicarse plenamente a la música lo hacía en el mundo de los perfumes, nos lleva a varios viajes olfativos inesperados e introspectivos que se inspiran de sus viajes por Ruanda, Angola y Uganda. Incorporando sonidos como el Erhu, el violín chino, y la Kora, el arpa de 21 cuerdas del África Occidental —interpretada por Baba Sacko— en diferentes piezas, casa a la perfección África con el jazz, creando nuevos universos de contrastes muy interesantes que causan una experiencia sensorial que nos obliga a agudizar los sentidos. En la portada de Black Blank: el lago Kivu de Ruanda ya es una declaración de intenciones.

Blick Bassy – 1958 (8 de marzo, No Format)

Uno de los lanzamientos más esperados de Wiriko para este 2019 es el del nuevo disco del camerunés afincado en la Francia rural: Blick Bassy. Un auténtico himno a Ruben Um Nyobé, el líder de la independencia de Camerún —una de las más sangrientas de África— que fue asesinado por las tropas francesas en 1958. Después de que su Akö fuera banda sonora de anuncios de Apple, el álbum repasa en lengua bassa la historia de Nyobé, en paralelo a la de sus propios padres, que se tuvieron que esconder de las fuerzas francesas en la selva tropical. Bassy cuestiona, en este álbum,  a la juventud camerunesa y cómo se han olvidado de la historia y dejado seducir por las falsas promesas de Occidente; y advierte de problemas como el alcoholismo, bien arraigado en el continente, acusando a los cameruneses modernos de sabotear a su propia patria. Con su voz aterciopelada y su banjo, Blick Bassy destella luz sobre mensajes enojados en un álbum que pretende sacudir a la juventud africana en un anhelo de retomar los temas pendientes y hacer justicia a los abuelos que llevaron África a las emancipaciones nacionales. ¡Bravo Blick!

Trans Kabar – Maligasé (15 de marzo, Discobole records)

La música maloya y el rock se electrifican en el álbum debut de Trans Kabar, una banda parisina liderada por Jean-Didier Horeau, sobrino del gran músico Danyèl Waro. Cantado en criollo, malgache y comorano, el disco innova desde Francia manteniendo intacto el espíritu de la tradición que celebra la diversidad cultural de la isla de Reunión. Junto a su amigo y guitarrista Stéphane Hoareau, de Reunión, Jean-Didier halla la pareja perfecta para retornar a sus orígenes, que nutren con el bajista de jazz Théo Girard y el baterista Ianik Tallet, para enderezar el caldero de ritmos Maloya con poesía criolla cantada por Jidé con suavidad y respeto a la espiritualidad inmanente del estilo.

Ibibio Sound Machine – Doko mien (22 de marzo, Merge Records)

Su canción The Chant invadió las pantallas de nuestros hogares gracias a un anuncio de coche, el del SEAT Arona. Radicados en Londres pero imponiendo los sonidos pop más frescos y urbanos de Ghana y Nigeria, Eno Williams y su banda Ibibio Sound Machine vuelven a mostrar la fuerza de su funk, post y electro-punk y R&B contemporáneo con su tercer álbum Doko Mien. Con los sintetizadores ochenteros como columna vertebral e influencias de Talking Heads, Prince y Tony Allen, Doko mien es un álbum sólido y consagrado a la pista de baile, que bien se puede concebir como un trabajo de “electropop retro”. 11 pistas que trazan un puente musical entre dos megaciudades contemporáneas —Lagos y Londres— a las que las unen más cosas de las que las separan.

Conti Bilong – It’s Time! (22 de marzo, Quart de Lune)

El baterista camerunés Conti Bilong, también vocalista, arreglista y compositor, había trabajado hasta ahora con Manu Dibango defendiendo su Soul Makossa Gang en sus giras mundiales. Establecido en París desde principios de la década del 2000, ha actuado junto a grandes como el desaparecido Papa Wemba, Mory Kante, Cheick Tidiane, Oumou Sangaré o Ray Lema. Ahora, diez años después de su último trabajo, nos deleita con su tercer álbum, cantado en douala, inglés y francés. Tras su debut Africa World (2005), donde la makossa coquetea con el jazz y el funk, y Bana (2009), que contó con la colaboración de Manu Dibango, este 2019 es hora de dar a luz Ya es Hora (para traducirlo de alguna manera), junto a su esposa, la violonchelista Juliette Maeder, un álbum sencillo y fresco que pretende sintetizar todas las aventuras musicales vividas durante los últimos años alrededor del mundo y que se presenta como un trabajo optimista y con vocación de universalidad. 

Malik Djoudi – Tempéraments (22 de marzo, Cinq 7 Music / Wagram Music)

El segundo disco del francés de ascendencia argelino-vietnamita Malik Djoudi, evoca una atmósfera de electro-pop minimalista y rica en un conjunto de 12 piezas que lo sitúan entre los preferidos de los amantes de la electrónica europea. Incluyendo un dueto con la heroína de la música francesa Etienne Daho, su voz suave y etérea impulsa melodías y armonías coloridas, revelando una búsqueda de perfeccionismo en los atrevidos arreglos electrónicos que nos regala Djoudi. Sus letras poéticas y autobiográficas mezclan hábilmente tonos y atmósferas diversas con estados de ánimo y colores que nutren una paleta cálida que tiende a ser fría y relajada, lejos de los sonidos urbanos que resuenan en la Argel de hoy…

Maya Kamaty – Pandiyé (28 de marzo)

Después de Santié Papang (2014), la cantante reunionesa regresa abriendo nuevos senderos a la música maloya. Hija de Gilbert Pounia, cantante y músico, fundador de la banda Ziskakan, y Any Grondin, narradora de renombre, la joven recoge sus experiencias en Montpellier o París, y sus giras por Estados Unidos, para retornarlas a la isla. Con influencias de Ibeyi, Portishead, Massive Attack, funden el kayamb y la tradición maloya a los sonidos globales. Con mensajes explícitos sobre los “viejos monstruos” de la Reunión, o el daño causado por las malas lenguas en las redes sociales, ataca a los prejuicios y la xenofobia que parece calar en el mundo.

Mdou Moctar – Ilana: The Creator (29 de marzo, Sahel Sounds)

El guitarrista tuareg nigerino Mdou Moctar fabricó su primera guitarra con un trozo de madera con cables de freno de una bicicleta vieja. Pero la escasez nunca fue un problema cuando el talento y la creatividad inundan el ser humano. Y eso queda patenten en su primer álbum internacional. Tras su primer disco (Anar, de 2008), grabado gracias al teléfono móvil, Sahel Sounds lo incluyó en su álbum Music From Saharan Cellphones. Ahora, con Ilana (The Creator) el blues y el rock del siglo XXI ponen el foco en el estilo assouf, sin olvidar la crítica y la responsabilidad del peso colonial en Níger: “Somos esclavos modernos”. “Nuestra herencia es tomada por los franceses / Ocupando el valle de nuestro antepasado”, decían a Pitchfork. Además, Moctar no olvida en este álbum la difícil situación de las mujeres en su país: “Quiero que el mundo entienda que las mujeres del desierto necesitan ayuda. No tienen agua para beber, no hay medicina en los hospitales”. Música con conciencia social.

Pulo NDJ – Desert to Douala (29 de marzo, Wonderwheel Recordings)

Del encuentro entre HAPE Collective, establecidos en La Habana, y un grupo de talentosos artistas de Camerún, Chad, Congo y Togo, nace el interesantísimo álbum debut de Pulo NDJ. Surgido de las polvorientas calles de N’Djamena, este trabajo rompe fronteras y muestra la sed de experimentación de un colectivo de músicos africanos marcados por el mestizaje de culturas y la utilización de instrumentos artesanales —como el garaya, un laúd de nylon de dos cuerdas hecho con una calabaza, piel de cabra y el mango de una escoba— con loops electrónicos que tejen la modernidad de los sonidos del continente. Coproducidos por el trotamundos estadounidense Nickodemus con su sello Wonderwheel Recordings, es un álbum fresco, original e innovador que nos ha encantado!

Kanazoé Orkestra – Tolonso (29 de marzo, Buda Musique)

Tolonso es el nombre del pueblo nativo del balafonista Seydou Diabaté, líder de Kanazoé Orkestra, que significa ‘Casa de la alegría’. Y es que la alegría es la principal de la música de la Orquesta de Kanazoé, una banda formada por siete músicos de origen africano y europeo, cuya música está impregnada por distintos sonidos y ritmos de Burkina Faso, aderezados y pensados desde el jazz, estilo en el que algunos de los miembros están formados. Mamadou Dembélé en el n’goni, Stéphane Perruchet en la percusión, Martin Etienne, Laurent Planells y Elvin Bironien y el griot Zacky Diarra construyen el frenesí ‘balafónico’ que lleva desde 2010 irradiando en escenarios de Francia. Tras el lanzamiento de su primer álbum Miriya en 2016, Tolonso los postula como una de las bandas más pegajosas de la diáspora.

YoungstaCPT – 3T (29 de marzo)

El debut discográfico del rapero sudafricano YoungstaCPT, pone de manifiesto cómo Ciudad del Cabo es hoy una escala ineludible para la gran escena del hip hop mundial. Con el álbum 3T, el joven capetoniano toma la misma receta de singles que ya había presentado anteriormente, pero con un aire de reivindicación social más fuerte, centrándose en su experiencia como negro en la era post-Apartheid. Las drogas, el gangsterismo o la corrupción son algunos de sus temas preferidos, con una preocupación especial por la marginación e invisibilización de los negros en el llamado país del arcoiris. Con 3T, Youngsta rinde homenaje a sus antepasados ​​y las generaciones que lucharon para que la juventud sudafricana pueda disfrutar de la libertad que tiene hoy.

EPs

Maajo – Sèmbè (1 de marzo)

Después de un primer EP aclamado, Tropic of Tulli, remezclado por grandes nombres como Luke Vibert y Dengue Dengue, Maajo está de regreso con una colaboración con Ismaila Sané. Nacido en Coubalan, al sur de Senegal, Ismaila comenzó su carrera como bailarín y percusionista en los años 70. Desde entonces, ha seguido una extensa carrera internacional y ha trabajado con músicos como Jimi Tenor y Piirpauke. Ahora, con base en Finlandia, presenta junto a Maajo dos canciones cantadas en diola, una de las lenguas de la región senegalesa de la Casamance. La canción “Sèmbè” es una mezcla de reggae, disco y ritmos dancehall, mientras que “Anaata” es un disco dub oscuro y suave.

Kokoroko – Kokoroko (8 de marzo, Brownswood)

La escena jazzística de Londres tiene en esta banda de 8 miembros liderada por mujeres jóvenes y con Sheila Maurice-Gray al frente, una de sus puntas de lanza en cuanto a innovación y originalidad. Tras aparecer en la compilación de jazz londinense We Out Here, que documenta la vibrante nueva escena de jazz underground de Londres y hace justicia a las aportaciones musicales de la diáspora africana de Reino Unido, hace un año, el EP debut de KOKOROKO —que significa “ser fuerte” en Orobo, idioma y etnia de Nigeria—, se presenta como un tributo a los grandes de África Occidental a través de una reinterpretación de los ritmos popularizados por Fela Kuti, Tony Allen, Pat Thomas o Ebo Taylor.

“Hacemos la música de los valerosos, de los espíritus de la naturaleza”

Hace ya cuatro años que Bamba Wassoulou Groove debutaron con Farima (2015, Label Bleu/Discovery), un disco donde el percusionista Bamba Dembélé —miembro de la banda Super Djata o de los legendarios Super Rail Band de Bamako—, el baterista Maguett Diop y el guitarrista Moussa Diabaté, resucitaban el estilo rockero del maliense Zani Diabaté, otro de los varios apodados “Hendrix africanos”. Cuatro años donde la banda ha girado por escenarios de prácticamente todo el mundo, hechizando con grandes dosis de funk, pulsiones bambara y lo que RFI ha llamado “poder telúrico”, y donde han tenido tiempo de tejer un nuevo disco que van a presentar en las próximas semanas por Bélgica, Francia, Holanda o Taiwan.

 

Ahora, antes de volver a pisar España para ofrecer tres citas ineludibles, explican a Wiriko: “Hasta ahora hemos visto en el festival Pirineos Sur y en La Mar de Músicas que al público español le va la marcha, así que para nuestros conciertos en Barcelona, Zaragoza y Madrid esperamos más de lo mismo, pero en versión club, así que suponemos que el público nos va a transmitir su calor y su energía y nosotros les vamos a hacer bailar hasta que no puedan más con nuestro Groove…”we want to groove you very much”, dice Maguett emocionado.

Bamba Wassoulou Groove provienen de Wassoulou y Ganadougou, dos regiones del sur de Mali donde la música impregnada de funk y de blues forma parte del paisaje y del carisma social. El sonido wassoulou, popularizado e internacionalizado por cantantes como Oumou Sangaré, Sali Sidibé o Nahawa Doumbia, tiene como elementos centrales el kamelengoni —una especie de arpa de seis cuerdas— y el dosongoni —un instrumento moderno considerado sacro y vinculado a los cazadores—. Bamba Wassoulou Groove recoge la esencia modernizadora de estos estilos y los propulsa fuera de las fronteras malienses, donde resuenan aires de renovación constantes y de orgullo nacional por la cantidad de músicos, tanto consolidados como emergentes, que inspiran a otras naciones africanas y de fuera del continente.

“No hacemos música de los griots mandingas, ni de la aristocracia…hacemos la música de los valerosos, de los espíritus de la naturaleza , de los antiguos cazadores”, confiesan sobre el sonido de la banda. “No hay homenajes ni alabanzas, es música del pueblo, que tocamos en las fiestas, en los bares…es una música que en seguida calienta el ambiente, hace bailar“, subraya Maguett sobre la personalidad del grupo. Y confiesa que se sienten más cómodos en el directo que en estudio, lo cual les ha valido ser considerados “una poderosa e irresistible ola de felicidad extática” en sus directos, por Upside News. 

La formación, con tres guitarras (Dramane Diarra, Moussa Diabaté y Bayini Diabaté), bajo (Papis Diomana), batería (Maguett Diop) y voz (Ousmane Diakité), además de congas (Bamba Dembelé —fallecido en 2017—) es una muestra de lo que se cuece a día de hoy en Bamako y de la importancia de concebir la música como un fenómeno vivo y hecho para el baile. “Queremos ser eléctricos sobre el escenario, sonar con potencia, con energía. Somos una banda de guitarras eléctricas, instrumento fundamental en el grupo“, explica el líder de la formación, que no solo electrifica viejos clásicos malienses sino que también compone nuevas melodías Bamana.

A punto para presentar la estrena internacional de su nuevo álbum, titulado  DANKÉLÉ Live sessions, dicen: “Estamos muy contentos de que un sello tan importante como Lusafrica se haya interesado por nosotros y vaya a distribuir nuestro nuevo disco por todo el mundo. ¡Ultimamente no paran de suceder cosas buenas en este grupo!“.

Estas son sus próximas fechas

¿Te los vas a perder?

27 Marzo – Barcelona – Apolo  Canibal – 21:00 hrs

28 Marzo – Zaragoza – Las Armas – 21:00 hrs (gratuïto) 

29 Marzo – Madrid – Independance Club – 23:30 hrs

Si quieres una de las entradas dobles que sorteamos para sus conciertos en Barcelona y Madrid solo tienes que contestar a la siguiente pregunta y mandarla, junto a tu nombre completo y DNI a info@wiriko.org con el asunto “SORTEO ENTRADAS BAMBA WASSOULOU GROOVE”: 

¿Cuál es el instrumento fundamental de Bamba Wassoulou Groove?

Las personas ganadoras serán contactadas vía email en un plazo máximo de 24 horas.

¡Consigue ya tus entradas gratis y no te pierdas a esta maravillosa banda maliense!

Descoloniza tu iPod 2019 (II)

Yugen Blakrok – Anima Mysterium (1 de febrero, IOT Records)

El misticismo, lo cósmico y el afrofuturismo están de moda, y algunos lo utilizan como una forma de contestación post-colonial. Es el caso de la MC sudafricana Yugen Blakrok, que tras su debut en 2013 con Return of the Astro-Goth, presenta su segundo álbum, titulado Anima Mysterium. Tras haber sido invitada a grabar un tema con Kendrick Lamar y Vince Staples en 2018 que fue incluido en la mediática película Black Panther, su nuevo disco ya ha causado impacto en Sudáfrica con dos videoclips: Carbon Form y Picture Box. En apenas cuatro  semanas, este álbum de trip-hop ha sido destacado en la playlist oficial de Spotify de hip-hop africano, sonando en BBC 6 (sobre todo con Mary Ann Hobbs) o en la playlist de viernes en el New York Times. Además, en breve, ofrecerá un concierto en directo en RFI…

Mayra Andrade – Manga (8 de febrero, Sony)

Cinco años después de su último álbum, Lovely Difficult, Mayra Andrade ha dejado que emergiera de forma natural y a fuego lento una nueva maravilla. Tras mudarse a Lisboa, su nueva base de operaciones, después de haber vivido en su Cuba natal, su Cabo Verde de raíz, Senegal, Angola, Alemania o París, Manga refleja una síntesis de influencias que lleva impresas en la voz y en el alma. Su 5º álbum de estudio, que incluye afrobeat, músicas urbanas y ritmos tradicionales cabo-verdianos cantados en portugués y crioulo caboverdiano, ha sido grabado entre París y Abidjan, y es una muestra de la paleta de colores rica y variada que emerge de una generación de caboverdianos esparcidos por el mundo, pero que llevan la estela de la tradición de sus orígenes. Andrade vuelve a demostrar una elegancia innata en su forma de componer e interpretar, dejando al aire que no precisa de grandes atributos para brillar.

Angel Bat – The Oracle (8 febrero)

La clarinetista, compositora y vocalista Angel Bat, debuta con un álbum único y espiritual. Grabado usando solo su teléfono celular desde Londres, Reino Unido hasta RSA en Ciudad del Cabo, el álbum debut de Angel Bat Dawis The Oracle ha sido realizado de forma integral por ella misma, doblando y mezclando todos los instrumentos y voces. Un álbum vibrante de jazz libre que explora las experiencias negras en nuestra sociedad.

Kel Assouf – Black Tenere (15 febrero, Glitterbeat Records)

El trío Kel Assouf, cuyas raíces se fusionan desde el Sahara de África Occidental hasta la Bélgica europea, toman la música Tuareg y rompen barreras musicales, rugiendo tanto rock and roll, funk como pistas más melodiosas y meditativas. Producido por su propio teclista Sofyann Ben Youssef (de Ammar 808), el tercer álbum del trío, Black Tenere, desprende un mensaje de tragedia y desafío que describe la lucha de los tuaregs, o Kel Tamasheq, su nombre preferido en el África post-colonial. Un álbum multicultural, reflejo de la diáspora tuareg, que es de lo más interesante que hemos escuchado últimamente.

Nubiyan TwistJungle Run (15 febrero, Strut Records)

Nacidos en Leeds, Nubiyan Twist, la macro-banda de neo-soul formada en 2015 por 12 músicos de diferentes procedencias, lanza un disco impecable que cuenta con colaboraciones de lujo del arquitecto del Afrobeat, Tony Allen y el pionero del Ethiojazz, Mulatu Astatke. El jazz, el soul, el hip-hop, la bossa nova, el dance-pop de África Occidental o la electrónica, son las principales fuentes de alimentación del álbum Jungle Run, un disco que muestra el carácter camaleónico de una formación liderada por la inimitable y atemporal voz de Nubiya Brandon. La participación de estrellas como el ghanés K.O.G. en temas como ‘Basa Basa’ o ‘They Talk’ muestran cómo la música es el lienzo ideal donde los artistas, tanto los de la diáspora como los propios africanos, pueden construir discursos interculturales vibrantes y seductores.

Fokn Bois – Afrobeats LOL (22 de febrero, FOKN Inc.)

Fokn Bois, que en criollo significa “putos muchachos”, es un apelativo a los chicos malotes de Ghana que, en la jerga urbana de Accra, también tiene un significado laudatorio, incluso respetuoso. Bajo este nombre, el dúo ghanés de moda —formado por M3nsa y Wanlov The Kubolor— propone un estilo de música urbana provocativa e híbrida que lleva 12 años dando guerra alterando hip hop norteamericano con Afrobeats e influencias afrocaribeñas. Su nuevo EP, que han querido titular Afrobeats LOL, es un trabajo desafiante e irónico que se sale del pop africano y que contiene una gran carga política.

África Negra — Alia Cu Omalí (27 de febrero, Mar e Sol Records)

Grabado entre Santo Tomé y Lisboa, el nuevo álbum de la mítica banda fundada en 1974 presenta nuevas canciones y algunos clásicos populares. Leyenda viva en los países africanos de habla portuguesa, su música representa la cultura de la ex-colonia portuguesa en el meridiano ecuatorial: rumba y música soukous fusionadas con puíta, un estilo de música local. La banda se hizo famosa antes de que el país lograra la independencia por haber modernizado y mostrado al mundo su capacidad de hacer música amplificada. Los santotomenses llegan ahora con Alia Cu Omalí, que significa “arena con el mar”.

Singles Destacados:

Isaac Birituro & The Abandon Rail – Yesu Yan Yan (22 de febrero, Wah Wah 45)

El productor de Leeds, Sonny Johns, también conocido como The Abandon Rail y por haber trabajado con artistas como Ali Farka Toure, Oumou Sangare, Tony Allen, Cheihk Lo o Fatoumata Diawara, presenta ahora una colaboración imprescindible con Isaac Birituro, músico ghanés provienente del renombrado linaje del virtuoso xilófono ghanés (o gyil) Kakraba Lobi. Realizado en un estudio de grabación móvil en Kalba, el single “Yesu Yan Yan” —o “bienvenido”— es la primera de las canciones que nos desvelan de este encuentro que pronto verá la luz en forma de álbum. Instrumentos de metal, caña y viento, respaldados por una abundante percusión, una línea de bajo resonante y el coro Kalba Birifore. Parte de las ganancias de este álbum se utilizarán para ayudar a la Asociación Rüt’n’Rock, que construirá una escuela en Kalba, en el norte de Ghana, y para continuar financiando proyectos musicales.

Gili Yalo – Sew Lesew (22 de febrero, Dead Sea Recordings)

El cantante y compositor israelí- etíope Gili Yalo —la voz de las raíces etíopes de Tel Aviv— está de vuelta con un nuevo single y video musical titulado “Sew Lesew” —que significa “de ser humano a ser humano” en amhárico—. Una canción sobre los refugiados, la migración y las fronteras, que llega dos años después de su debut discográfico y que ha sido grabado en Forth Worth, Texas. La canción trata sobre la crisis en las relaciones humanas y sociales que Gili percibe en Israel y en todo el mundo.

 

 

Imagen de Portada:

Mayra Andrade, por Rita Carmo (Blitz).

Descoloniza tu iPod 2019 (I)

Inauguramos la segunda tanda de la serie Descoloniza tu iPod, esta vez para 2019, con una selección de los discos africanos más destacados del mes. Guinea, Mali, Marruecos, Camerún, Cabo Verde, Congo o Ghana, de la mano de sus músicos, cantantes y compositores más internacionales. 

Soul Bang’s – Yelenna (4 enero, Sony Music)

El nuevo álbum del cantante guineano Soul Bang’s —ganador del Prix Découvertes RFI 2016— rompe con el apodo de Jefe del r’n’b que se había labrado con sus anteriores trabajos para presentar una nueva faceta del artista que nos sumerge en la tradición Mandinga. Gestado en Costa de Marfil, las 13 pistas dan un peso muy fuerte a instrumentos tan emblemáticos como el djembe o el balafón. Engendrado como homenaje a las mujeres, a las madres, a las esposas o al amor, Soul Bang’s muestra una intención de dirigirse a un público más ámplio con guiños al Congo cantando en lingala, pero manteniendo su Soussou natal como central.

Hama – Houmeissa (18 enero)

Después del lanzamiento de su primer EP en 2015, con Houmeissa, su primer álbum, el nigerino Hama, conocido como “Hama Techno”, presenta un álbum innovador de canciones tradicionales de música electrónica emergida del desierto, con mucho techno de los 90 y synthwave. Conductor privado de un rico expatriado por las calles de Niamey, este multi-instrumentista autodidacta comienza bebe de la tradición de los pastores nómadas y, casi sin quererlo, realiza una banda sonora de ciencia ficción. ¡Puro techno de Niamey!

Bassekou Kouyate & Ngoni Ba – Miri (25 enero, Out Here Records)

El artista maliense Bassekou Kouyaté, líder de la banda Ngoni Ba, presenta un nuevo y esperado álbum que vuelve a revolucionar a los amantes del rock mezclado con sonidos populares del África Occidental. Si Ba Power (2015) situó a la banda como una de las mejores y más innovadoras propuestas sónicas de África, la electrización del ngoni en este quinto lanzamiento vuelve a sumergirnos a un sonido folk más acústico que desnuda los matices más bellos de la banda. Con colaboraciones de Habib Koité, Afel Bocoum, el Griot Abdoulaye Diabaté o del marroquí Majid Bekkas, la potente voz de su esposa, Amy Sacko, sigue siendo el rescoldo que mantiene la llama de la banda, así como de la tradición, chispeando.

Aziz Sahmaoui – Poetic Trance (25 enero, Blue Line)

El Magreb es ya hogar para algunas de las bandas de rock panafricanas más potentes del continente africano, y el marroquí Aziz Sahmaoui es una buena muestra de ello. Con voz luminosa y pluma poética, llega acompañado por su grupo de la Universidad Gnawa para presentar su tercer álbum capturando los matices, estados de ánimo y actualidad del África contemporánea. Homenaje a la literatura oral africana, “Poetic Trance” es un viaje melódico a África con piezas tan necesarias como “Nouria”, un himno a la feminidad y la libertad.

Franck Biyong – The Lamp, Light and Eye of God (28 enero, Akhetaton Records)

La música afro-latina-rock de Santana ha arraigado en Kenia, y este EP que el propio iyong concibe como “Afroecléctico”, es una bella muestra de que los prestamos culturales se pueden adaptar de forma brillante. Con instrumentistas kenianos como Asaph Uzele en el bajo, Moses Njoroge en teclados, Emma en la batería y el conjunto de percusión Debe debe, el camerunés invita al oyente a concebir su música como un estilo panafricano tras haber trabajado a medio camino entre Afrobeat con ‘Afro Bikutsi Live!’ y Jazz espiritual de los 70 con ‘Evening Prayer’.

Sauti Sol – Afrikan Sauce (31 Enero, Sauti Sol Entertainment)

Aunque parece que los de Nairobi están de capa caída, tras tocar una especie de “techo de cristal” que los mantiene en la zona de comfort de su propio estilo, vuelven a golpear con un nuevo trabajo. El nuevo larga duración —Salsa Africana— de la banda de pop keniana Sauti Sol es un conjunto de “pistas producidas de forma exuberante que fusionan la tendencia de la música africana hacia la música electrónica con la acústica”. Considerada la banda de moda en el país del África del Este, este grupo de cuatro chicos —Chimano, Bien, Polycarp (considerados la “santísima trinidad” vocal) y Mudigi en las guitarras— formado en 2005, es la banda más comercial de la ciudad de Nairobi. Bebiendo de la música coral que aprendieron en la Iglesia, su fórmula es la típica de cualquier grupo de góspel, con letras en kisuajili, inglés o lúo que chiflan a las adolescentes… pero que ya han empezado a desinflar a muchos de sus seguidores.  

Singles destacados por Wiriko

Mayra Andrade – Segredu (25 enero)

Una de las mayores voces que han salido de Cabo Verde regresa con su quinto disco “Manga” —del que ya nos avanzó este videoclip en diciembre— el título de su próximo álbum, que saldrá el 8 de febrero. Y para abrir boca, nos deleita con esta nueva joyita, que junto a Vapor Di Imigrason o Tan Kalakatan, asoma lo que tiene toda la pinta de hacerse con el podio de los mejores álbumes africanos de 2019 para las listas de éxitos más exquisitas.

Blick Bassy – Ngwa (30 enero, No Format) 

El poder visual del videoclip es indiscutible. Si a eso le unimos buena música, el vigor de su potencia será imparable. Esto es lo que ocurre con el nuevo single de uno de nuestros músicos, compositores y creadores preferidos: el camerunés Blick Bassy. “Ngwa” anticipa el cuarto álbum del músico, que se presentará el próximo 8 de marzo, y rinde tributo a Reuben Um Nyobe, líder anti-colonial de Camerún asesinado en 1958 (de ahí el título del disco) por parte del ejército francés. Una maravilla visual dirigida por Tebogo Malope aka Tebza.

Rocky Dawuni – Beats of Zion (25 enero, Six Degrees Records)

El activista y cantante ghanés Rocky Dawuni está de anticipación de nuevo álbum. Tras haber sido nominado a “mejor álbum de reggae” en los Grammy de 2016, se sumerge al pop latino y el highlife de Ghana, que refuerza con la participación de Stonebwoy, Wiyaala o Sarkodie, así como de la estrella argentina del dancehall Alika. Tras visitar Lalibela, en Etiopía y conocer las tradiciones y ritos ortodoxos, y de viajar a la India, donde conoció una cultura espiritual diferente, evoca la unión de la espiritualidad en la humanidad en su “Beats of Zion”.

In Memoriam: Los músicos africanos que nos dejaron en 2018

Este año nos han dejado un buen puñado de voces vitales del panorama musical. Aquí nuestro sentido tributo a gigantes como Hugh Masekela o Rachid Taha, cuya pasión y talento permanecerán vivos para siempre entre nosotrxs.

Hugh Masekela (4/04/1939 – 23/01/2018) – Sudáfrica

Masekela, icono en su país y leyenda de la música mundial, falleció en Johanesburgo por un cáncer de próstata a los 78 años. Fue uno de los mejores trompetistas del mundo, además de compositor y cantante. Durante tres décadas, y desde el exilio, contribuyó como pocos a poner la banda sonora a la lucha contra el apartheid. Su jazz mezclado con estilos sudafricanos y música de todo el continente africano y la diáspora es un legado imperecedero.

Médoune Diallo (11/02/1949 – 10/02/2018) – Senegal

El pilar de la afro-salsa murió a los 69 años en Dakar el pasado 10 de febrero. Fue un puntal de la famosa Orchestra Baobab en los 70 y 80, y luego del grupo Africando. Diallo marcó a su generación, pero también  ejerció como “padre” de los salseros africanos que le sucedieron.

Janka Nabay (5/01/1964 – 2/042018) – Sierra Leona

El máximo exponente de la modernización e internacionalización de la música tradicional bubu falleció a los 54 años, dejando un legado crucial como etnomusicólogo y como innovador musical. Estrella local en Sierra Leona en los 90, utilizó la música bubu de la región de Temne para consolar a todo un país devastado por la guerra y volverle a hacer sentir orgulloso de sus raíces.

Philip Tabane (25/03/1934 – 18/05/2018) – Sudáfrica

Poco amante de las etiquetas y reticente a utilizar el inglés en su música y en su vida —por su legado colonial en África—, este guitarrista prominente de Johannesburgo fue una auténtica estrella del estilo Malombo Jazz durante los 70 y 80. Durante su carrera, recibió varios doctorados honoríficos que prueban la genialidad de un artista irreverente.

Kasse Mady Diabaté (1949 – 24/05/2018) – Mali

A sus 69 años, una de las voces de oro del continente nos ha dejado prestándonos pedazos de la riqueza poética y estética de la música tradicional Mande en trabajos como Songhai 2 o AfroCubism. Su voz y su conocimiento musical han sido imprescindibles para la escena musical maliense. “La idea de un Mali sin Kasse Mady es difícil de soportar”, dijo Lucy Durán en su obituario para Songlines.

Geoffrey Oryema (16/04/1953-22/06/2018) – Uganda

Exilado en Francia durante varias décadas, Oryema puso voz a las reivindicaciones para la paz y el fin de la lucha armada durante el régimen de Idi Amin en Uganda. Nos ha dejado este año con tansolo 65 años, legando varias décadas de música que contribuyeron a situar África en el mapa para algunos melómanos de Europa o Estados Unidos.

Khaira Arby – (21/09/1959 – 19/08/2018) – Mali

Conocida como la ‘reina’ de la canción Saharaui y por sus líricas en Sonrhai, Tamashek, Bambara y árabe con una pizca de Funk, la cantante y compositora maliense nos dejaba con 59 años. Enfrentada a su familia desde temprana edad para poderse dedicar a su vocación —la música—, la diva se arrimó a Farka Touré, y se labró un puesto insustituible en la escena local e internacional. Su faceta como activista la llevó a cantar contra la mutilación genital femenina o los separatistas tuareg.

Rachid Taha – (18/09/1958 – 12/09/2018) – Argelia

El icono por excelencia del mestizaje de la música raï y el chaabi argelino con el rock, el punk o el techno, fallecía de paro cardíaco con solo 59 años. Ídolo para los magrebíes migrados a Francia —de la que rehusó tener la nacionalidad—, el compromiso político de sus canciones atacó duramente contra el racismo, la xenofobia o el ascenso del fascismo en el mundo.

Malam Maman Barka ( 1959 – 21/11/2018) – Níger

Inmensamente popular en Níger, conocido en la vecina Nigeria y con largo recorrido en escenarios de todo el mundo, este erudito del biram — instrumento mítico de la región del Lago Chad de cinco cuerdas montado en una caja de resonancia con forma de canoa— y virtuoso del ngurumi —otro instrumento de dos cuerdas— ha dejado a Níger de luto. Cantó en buduma, toubou o hausa, y compuso homenajes a su país, a sus recursos naturales o a la prensa libre.

¡Mantendremos viva vuestra llama!

D.E.P.