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Descoloniza tu iPod 2019 (XII)

Cerramos la entrega de nuestra serie mensual de novedades discográficas Descoloniza tu iPod 2019 con los discos, Extended Plays y sencillos seleccionados por nuestra sección musical como lo más destacado del mes de diciembre. Pasad, subid vuestros volúmenes y gozad con lo que ha marcado el cierre del año en nuestra redacción. Y no os olvidéis que podéis escuchar lo más destacado de 2019 en nuestras listas de reproducción de Spotify, actualizado mes a mes para haceros más fácil la escucha de las joyas que el mercado discográfico africano nos va regalando.

TOP LPs de diciembre 2019

Guiss Guiss Bou Bess – Set Sela (5 diciembre, Helicomusic)

En una entrevista en exclusiva hace escasos meses, el dueto que está inflamando las pistas de baile con una innovadora propuesta musical apodada electrosabar ya nos advertían: “Estamos construyendo la música del mañana“. Pues los sonidos del futuro ya son los de hoy, y el cantante y balarín senegalés Mara Seck y el productor francés Stéphane Constantin nos presentan su álbum debut, un encuentro entre el sabar tradicional y la electrónica más puntera que muestran la plasticidad de los sonidos urbanos con puentes que unen Dakar y París para explorar la realidad de una juventud urbana. Set Sela, o “Nueva Visión” en wolof, nos regala 12 pistas que tejen un discurso intercultural frenético.

Simo Lagnawi – Africa Soyo (5 diciembre, Simo Lagnawi) 

El cuarto álbum del marroquí bereber Simo Lagnawi es una producción muy refinada de los sonidos espirituales gnawa. A golpe de chakchaks y guembri, nos sumerge en una de las místicas africanas más reconocibles. Sus doce canciones ahondan en la herencia marroquí de los antiguos esclavos negros en un álbum que rescata los préstamos sonoros tomados por todo un género del Sudán al reino de Sharifian para evocar la liberación del espíritu contenida en el trance y el baile de la tradición. Con títulos panafricanistas como “AfriSoy”, el cantante llama a África a unirse en un baile común. La portada, del fotógrafo marroquí de moda Hassan Hajjaj, pone el toque Pop al nuevo disco de Simo Lagnawi.

Kankou – Kuma (6 diciembre, Cannery Row)

La maliense Kankou Kouyate, sobrina del virtuoso ngoni Bassekou Kouyate y pieza clave del proyecto Maison Des Jeunes de Africa Express, así como del documental They Will Have To Kill Us First, debuta en solitario junto al guitarrista escocés residente en Bamako Mark Mulholland. El encuentro entre el folk celta y el blues del ngoni se teje en este primer trabajo en una decena de temas cantados en Bambara, hablando de la desigualdad de las mujeres malienses pero también celebrando la alegría de vivir de la sociedad maliense o el amor. La de Kouyate es una de las voces más sugerentes y envolventes de la escena maliense actual, y este disco es una síntesis perfecta entre el blues-rock, el folk acústico y los sutiles ritmos electrónicos aportados por el parisino Olaf Hund.

Show Dem Cam – The Palmwine Express (13 diciembre)

El prolífico dúo nigeriano de hip-hop Show Dem Camp lanza un trabajo estelar para deleitar los oídos de sus fieles seguidores con una propuesta repleta de voces y artistas talentosos como Nsikak David, Tems, Funbi, Nonso Amadi, Wani, BOJ, Buju, Fasina, Burna Boy, Moelogo o Tomi Thomas. El proyecto, que surge de su exitosa gira por Reino Unido en noviembre de 2019 es su segundo disco en un mismo año. Una mezcla creativa entre hip-hop, juju, R&B, pop y música “de vino de palma”, es una exquisita síntesis de melodías populares calypso y yoruba que nos adentra en la diversidad sonora de una Nigeria joven, urbana y con gran proyección internacional en la que la voz en off de un aeropuerto se convierte en hilo conductor.

Mettani – Divïne (13 diciembre, Shouka)

El tunecino Mettani, procedente de la ciudad costera de Sousse, presenta un disco oscuro de tecno que concibe como “divino”. Autoproducido bajo su propio sello discográfico, Shouka, el disco nos sumerge en un baño de misticismo imbuido en pura música tecno, para adentrarnos en el mundo de los espíritus de los antiguos hechiceros del África Occidental y en un trance palpitante apto solo para amantes de la escena más dura de los sonidos electrónicos de Ibiza o Berlín. Se trata de un trabajo de 8 pistas dirigido por sintetizadores hipnóticos que desafían la espiritualidad y los dogmas de fe a golpe de paganismo electrónico. De energía oscura y que rehuye de los corsés, el artista sitúa Túnez en el mapa de los sonidos electrónicos más vanguardistas.

Boléro – We Are Africa (22 diciembre)

El guitarrista beninés Boléro, miembro de la banda senegalesa Orquesta Baobab desde 2016, debuta con su primer álbum, titulado “Somos África”. Con 12 cortes repletos de influencias diversas, el trabajo es una mezcla vibrante de Afropop de vocación panafricanista que sintetiza con maestría mbalax senegalés, afrobeat de Nigeria, jazz afroamericano o agbadja y téké de Benin. Con este debut discográfico, Boléro y su banda the African Groove no se olvidan de su compañero Issa Cissokho, fallecido el año pasado, a quién le rinden un sentido homenaje en el tema “Tribute to Issa”. Un álbum exquisito.

Recopilatorio del mes

Soul Sega Sa ! Indian Ocean Segas From 70s VOL.2 by Various Artists (6 diciembre, Bongo Joe)

Los sonidos sega de las islas Mauricio, Seychelles y la Isla de la Reunión cada vez están más en boga, poniendo de manifiesto la originalidad y la calidez de un universo sonoro reflejo del cruce cultural único del Océano Índico. Sin embargo, en este álbum —segunda parte de una primera entrega que nos dejó con ganas de más— la crudeza de los primeros blues eléctricos de la región mezclada con rudas percusiones muy distintivas muestra la naturaleza diversa de las islas Mascareñas.

 

EP destacado

Moonchild Sanelly – Nüdes (6 diciembre, Okaymusic) 

Bajo la marca de “electro-pop-ghetto-funk”, la extravagante cantante sudafricana Sanelisiwe Twisha, más conocida como Moonchild Sanelly, sigue trabajando por el empoderamiento sexual femenino en su nuevo EP “desnuda”. Con cuatro auténticos himnos para los amantes de los sintetizadores y el gqom, la estrella del África Austral vuelve a mostrar por qué ha sido incluida en la última aventura discográfica de Damon Albarn con el proyecto Africa Express o los motivos por los que fue incluida en el álbum de Beyoncé para la última versión de el Rey León. La de Port-Elisabeth se ha convertido en una de las voces femeninas más comerciales del continente.

Siti Muharam – Ashikibaya (13 diciembre)

La bisnieta de la legendaria y mítica madre de la música taarab Siti Binti Saad, la zanzibareña Siti Muaharam, presenta en este trabajo de dos pistas, parte de lo que será su próximo álbum —que verá la luz en febrero—: Siti’s of Unguja (Romance Revolution On Zanzibar). Siguiendo los pasos de su bisabuela, la zanzibareña se pone al servicio de los productores de On The Corner para inflar el sonido de la Isla de las Especies a través de los ritmos que las mujeres llevan como semillas para contarle al mundo lo que ocurre en este archipiélago, hoy parte de Tanzania. Si bien hace escasas semanas os hablamos de la necesidad de apoyar la enseñanza de la música tradicional swahili, Siti evidencia la vigencia de los sonidos de esta rica cultura del África Oriental en una era en que la mayoría de producciones del continente tienen más que ver con lo digital que con lo orgánico.

Singles del mes

Pamela Badjogo – Ngoka (7 diciembre)

La gabonesa Pamela Badjogo, más conocida por prestar su voz al musical Kirikou & Karaba, se pregunta en este single —presentado con un interesante videoclip— sobre la situación de la mujer en África. Cuestionando la dualidad en la que, según ella, vive sumergida actualmente la mujer africana, Badjogo imprime el universo mandinga en una canción de tintes blues, jazz y afrobeats, que ha contado con el arreglista Kwame Yeboah, un multi-instrumentista y arquitecto del último álbum del emblemático músico ghanés Pat Thomas.

Alif Naaba – Gomdé (7 diciembre)

El burkinés Alif Naaba vuelve con ‘Gomdé’, un himno antiterrorista que es el primer sencillo del quinto álbum de Naaba, So Wok, que se lanzará en breve. Oscuro testimonio de la falta de seguridad, especialmente en Burkina Faso, que ha perdido a más de 500 personas y desplazado a otras 270.000 por culpa del yihadismo desde 2015, Naaba canta en Mooré, para alentar a los civiles de toda la región. Filmado en Grand-Bassam, ciudad colonial en Costa de Marfil que fue atacada por los terroristas en 2016, el video cuenta con el célebre coreógrafo marfileño Kipre Zadi Landry.

Urban Village – Sakhisizwer (13 diciembre) 

El debut discográfico de Urban Village bajo el paraguas de No Format, es una de las apariciones más esperadas de la escena musical de Johannesburgo. La propuesta del cuarteto de Soweto es una fusión única de guitarras zulúes, coros indie-folk, sudafricanos y jazz con mucho carisma. Con el lanzamiento de “Sakhisizwe” (Para construir una nación), anticipan su primer LP, que verá la luz este 2020. En el contexto actual de Sudáfrica, donde el miedo al otro está lejos de desaparecer, la canción refleja la necesidad de cohesión social con una generación joven pidiendo consejo a los más viejos “para redescubrir la coherencia, trazar un camino nuevo y luminoso hacia adelante y construir una nueva nación juntos”.

 

Kato Change feat. Isaac Kimani – Paper Swan (27 diciembre) 

El virtuoso guitarrista keniano Kato Change es uno de los músicos más queridos de este magacín. Tras su debut discográfico ‘The Change Experience’, publicado en 2015, sus residencias artísticas en Estados Unidos y Brasil le han proporcionado un refinamiento estético que lo sitúan como uno de los mejores guitarristas del continente. Habiendo tocado junto a Salif Keita, Seun Kuti, King Sunny Ade, Neyo, Trey Songz, Aloe Blacc, Yemi Alade o Jason Derulo, en este precioso tema (Cisne de Papel) cuenta con la voz del también keniano Isaac Kimani. Lo presenta con un poético vídeoclip grabado en Instituto Sacatar, en la Isla brasileña de Itaparica, que da buena muestra del fluir ascético de un artista formidable y sin presunciones.

 

La cantante maliense Kankou Kouyate, sobrina de Bassekou Kouyate, acaba de presentar su álbum debut en solitario. Foto de Youri Lenquette.

In Memoriam: Los músicos africanos que nos dejaron en 2019

En la cosmogonía del África Occidental, los ancestros —aquellos que han pasado del mundo material al universo de “lo invisible”— no se consideran completamente desaparecidos. Por lo contrario, perduran entre los vivos, especialmente gracias a la labor de los griots o jelis, que tienen el don de rememorar y transmitir su legado a aquellos que se quedan a través de la palabra hablada y la música. Con el afán de rendir tributo a aquellas voces y músicos africanos que nos dejaron en 2019, Wiriko reconoce la labor de distintas personalidades del universo sonoro del África al Sur del Sahara que han pasado al mundo de los ancestros este pasado 2019.

¡Que la tierra les sea leve y que nunca olvidemos su huella!

Oliver “Tuku” Mtukudzi

22 de septiembre de 1952 – 23 de enero de 2019

(Zimbabwe)

Uno de los músicos más prolíficos del África austral, uno de los artistas más legendarios a los que Wiriko ha podido entrevistar, nos dejó a los 66 años a causa de complicaciones por diabetes. Guitarrista, cantante, compositor e incluso actor, el estilo que acuñó —Tuku— le valió el apodo con el que cariñosamente se lo conoce. “El principal papel de la música es dar esperanza a la gente. Esa es la finalidad de mis canciones, la ilusión”, nos decía en 2016. Y es que sus canciones, sutilmente políticas, le permitieron evitar el exilio y convirtieron en el artista más popular de Zimbabwe, tomando temas como el SIDA o la pobreza como lecciones pedagógicas cantadas en shona. Grabó la friolera de 67 álbumes; y protagonizó Jit (1990) —el primer largometraje con elenco zimbabwense— y Neria (1993) —la historia de una mujer empobrecida por no poder heredar las tierras de su difunto esposo—. Tuku ya era una estrella, ahora lo es, además, desde el firmamento.

Ayub Ogada

1956 – 1 de febrero de 2019

(Kenya) 

Hijo de Mombasa, Job Seda, más conocido como Ayub Ogada, ha sido uno de los principales responsables de dar a conocer al mundo las tradiciones sonoras Luo. Maestro del nyatiti —lira keniana de ocho cuerdas— su voz suave y penetrante y su interesante y rica propuesta musical sedujo a Peter Gabriel, quien lo llevó por los principales festivales de Músicas del Mundo y lo fichó para Real World Music. Tras su debut discográfico en 1993, En Mana Kuoyo (Solo Arena), su originalidad y afán de dejar huella en el universo de la música le valieron ser incluido en la banda de El Jardinero Fiel. Intelectual y profundamente crítico, su carácter reflexivo tiñó las letras de los cinco álbumes que conforman su carrera discográfica, que es una de las más brillantes que han salido del Este del África. Nos dejó con tan solo 63 años.

Sali Sidibé

1959-8 de febrero de 2019

(Mali)

Apodada la “Perla Negra de Wassoulou”, Sali fue una de las principales voces de la Ensemble Instrumental du Mali, grupo que popularizó el pop Mande tras la independencia de Mali. Parte del elenco de mujeres del recopilatorio The Wassoulou Sound: Women of Mali del 94, captó la atención internacional de discográficas como Stern’s Africa y Shanachie, que la lanzaron al mercado europeo y la llevaron de gira por distintos festivales. A pesar de no trascender como solista, la cantante actuó durante años junto el instrumentista de kamelengoni Harouna Samaké — uno de los músicos reclutados por Salif Keita más tarde—. Su crítica política la dio a conocer como una voz rebelde y desafiante que fue una de las cantantes preferidas del presidente Amadou Toumani Touré. Nos dejó con solo 60 años. 

Issa Cissokho 

1946 – 24 de marzo de 2019

(Senegal)

Miembro de la legendaria Orquesta Baobab, el saxofonista senegalés Issa Cissokho nos dejó el año pasado a la edad de 73 años. De alegría permanente, su figura era tan apreciada encima de los escenarios como detrás de las bambalinas por los miembros de la mítica banda de salsa africana a la que se unió en 1972. Parte de otros elencos como la Super Etoile de Youssou N’dour, el saxofonista tenor marcó a varias generaciones de amantes de la música de influencia cubana en todo África Occidental y fue un personaje querido y apreciado por todo el mundo. Muy vinculado al movimiento artístico del laboratorio Agit’Art, de la capital dakaroise, a su fallecimiento, las condolencias se hicieron extensivas a un gran número de personajes de la cultura de toda la región.

J.H. Kwabena Nketia

22 junio de 1921 – 13 de marzo de 2019

(Ghana)

Etnomusicólogo y compositor ghanés, Nketia es considerado uno de los mayores eruditos mundiales en tradiciones musicales africanas. Panafricanista de raíz, su empeño en defender la diversidad de lenguajes armónicos en África subsahariana fue perenne y su trabajo incansable desde antes de la independencia ghanesa lo llevó a ser Catedrático en la Universidad de California; la universidad de Pittsburgh; y la Universidad de Ghana, desde donde escribió cientos de artículos y libros tanto en inglés como en twi sobre teoría de la música y folklore. Compuso muchísima música para coros, solistas y grupos instrumentales, y su “Etnomusicología y música africana” (2005) es hoy uno de los manuales básicos para el aprendizaje de la música en aulas de todo África. Nos dejó, tras una dilatada carrera, a la edad de 97 años.

Mose Fan Fan

16 de octubre de 1945 – 3 de mayo de 2019

(RDC) 

El guitarrista zaireño Ferdinand Mose, más conocido como Mose Se Sengo (nombre “africano” que adoptó después de que Mobutu Sese Seko tomara el poder en 1965) o por su nombre artístico Mose Fan Fan —tomado del personaje de la película francesa Fanfan la Tulipe, fue uno de los músicos más punteros de la era dorada de la rumba congoleña. Sus dedos marcaron la frenética y pegadiza pulsión que levantó y sigue levantando los ánimos de todo el continente con la banda OK Jazz de Franco Luambo, que mezclaba maringa —una versión local de palm wine— y ​​agwaya —un temprano rock’n’roll del Congo—; y posteriormente fundó su propia banda: Somo Somo. Tras su paso por Zambia, Tanzania y Kenia, donde contribuiría a la propagación de los sonidos congoleños, se estableció en el Reino Unido, donde continuó grabando y tocando “apadrinado” por Sterns African Music. Nos dejó con 74 años y un sinfín de colaboraciones con bandas de todo África.

Johnny Clegg

7 de junio de 1953 – 16 de julio de 2019

(Sudáfrica)

Icono de la música sudafricana y activista anti-apartheid, perdió la batalla contra un cáncer de páncreas a la edad de 66 años. Apodado como el “zulú blanco”, Clegg había nacido en Inglaterra pero se mudó con su madre a la antigua Rhodesia (hoy, Zimbabue) a la temprana edad de 6 años, donde a los 17 formó la banda Juluka junto al migrante zulú Sipho Mchunu. Aunque fue con la reconocida y exitosa banda Savuka, el grupo que formó a mediados de los 80, con la que fusionó influencias zulú, música celta y rock para regalarle al mundo “Asimbonanga”, el primer tema que pidió abiertamente la liberación de Nelson Mandela. “Johnny deja huellas profundas en los corazones de todas las personas que se consideran africanas. Nos mostró lo que era asimilar y abrazar otras culturas sin perder su identidad”, decía su representante Roddy Quin al dar a conocer la noticia del fallecimiento del músico y antropólogo. Probablemente, la pérdida africana más mediática del 2019.

Dj Arafat

26 de enero de 1986 – 12 de agosto de 2019

(Costa de Marfil)

Víctima de un accidente de motocicleta en Abidjan, el artista marfileño Ange Didier Houon, también conocido como DJ Arafat —o más popularmente como Yorobo—, nos dejaba prematuramente a la edad de 33 años. La estrella del Coupé-Décalé, fue el artista africano más influyente internacionalmente según Forbes Afrique en 2015 y consiguió dos de los premios más prestigiosos de la música en África, los Kora —mejor artista africano de 2012 y mejor artista masculino de África occidental—. Su desaparición repentina, en plena Tabaski, chocó a toda la escena Pop y R&B africana contemporánea, que se volcó con mensajes de condolencias en las redes. Dj Arafat prometía una carrera ascendente de la talla de DaVido o WizKid, que quedó truncada por una de las lacras del continente africano: los accidentes de tráfico.

Kehinde Lijadu

22 de octubre de 1948 – 9 noviembre de 2019

(Nigeria) 

Kehinde Lijadu, la mitad del legendario dúo nigeriano de las Hermanas Lijadu —segundas primas de Fela Kuti—, fallecía a los 71 años a finales de año. Su hermana gemela y compañera de banda Taiwo escribía ese mismo día: “Kehinde fue mi luz, mi amor, mi alma gemela … mi todo. Estoy desconsolada y la extrañaré muchísimo”. Juntas, lanzaron su primer álbum (Iya Mi Jowo) en 1969, y durante los 70 y 80 Decca les editó otros discos donde la fusión de jazz, rock, soul, Afrobeats y disco las entronizó como una de las propuestas más exquisitas de la región. Hablando de asuntos como los disturbios callejeros, en el 72 actuaron junto a Ginger Baker en los Juegos Olímpicos de verano de Munich, y en los 80 se mudaron a Nueva York para colaborar con King Sunny Ade. Knitting Factory Records las reeditó en 2012 y levantaron el interés de un montón de sellos más. Una de sus preocupaciones era denunciar la escasez de mujeres en la escena musical de África occidental.

¡Gracias por vuestro immenso legado!

Un regalo de Navidad para todo el año: Wiriko en Spotify

Como cada año, Wiriko os ha hecho los deberes y ha elaborado una lista con la que os facilita regalar o recibir cultura africana. Tenéis un abanico de propuestas imprescindibles con lo mejor de la literatura africana de este 2019 —que incluye interesantes propuestas de literatura infantil—, o podéis optar por propuestas de decoración e interiorismo africano accesibles desde España. Sin embargo, desde la redacción hemos querido también obsequiar a nuestros leales lectores y lectoras, que nos seguís fielmente, para hacer más accesible nuestro contenido.

Y por ello, y después de reiteradas peticiones por parte de nuestros seguidores y seguidoras, hemos creado dos listas de reproducción de Spotify con más de 9 horas de música con las mejor novedades discográficas de 2019 y con los mejores discos hechos por mujeres africanas en 2019. Dos bombas sonoras que Wiriko ha lanzado a través de nuestro nuevo canal en la plataforma de música en streaming Spotify.

Así, siguiendo la estela de grandes referentes para nosotros como OkayAfrica, Pan African Music o Afropop Worldwide, Wiriko extiende sus alas a una plataforma digital que os permitirá acceder más fácilmente a los contenidos musicales que publicamos en nuestra revista periódicamente.

¡Aquí las tenéis!

¡Disfrutad!

Los mejores discos hechos por mujeres africanas en 2019

El último álbum de Burna Boy, African Giant, ha sido incluido en la última lista de mejores discos del año en Billboard junto a otros nombres como Beyoncé o Taylor Swift. A pesar de que el trabajo del estelar artista nigeriano también ha recibido recientemente el premio Best African Act durante los últimos MTV Europa —celebrados en Sevilla—, lo cierto es que las mujeres africanas han pegado fuerte este 2019 con un montón de buenas producciones discográficas dignas de ser tenidas en cuenta en cualquier lista de éxitos. Desde Mali, Benin, Tanzania, Zimbabwe, Nigeria, Cabo Verde, Costa de Marfil, Túnez, Isla de la Reunión, Marruecos, Argelia, Camerún, Kenia, Zambia o las diferentes diásporas africanas en Europa, Estados Unidos o Australia, ellas han marcado el ritmo en la redacción de Wiriko durante el año que cerramos en pocos días.

LPs

Mayra Andrade – Manga (8 de febrero, Sony)

Cinco años después de su último álbum, Lovely DifficultMayra Andrade ha dejado que emergiera de forma natural y a fuego lento una nueva maravilla. Tras mudarse a Lisboa, su nueva base de operaciones, después de haber vivido en su Cuba natal, su Cabo Verde de raíz, Senegal, Angola, Alemania o Francia, Manga refleja una síntesis de influencias que lleva impresas en la voz y en el alma. Su 5º álbum de estudio, que incluye afrobeat, músicas urbanas y ritmos tradicionales cabo-verdianos cantados en portugués y crioulo, ha sido grabado entre París y Abidjan, y es una muestra de la paleta de colores rica y variada que emerge de una generación de caboverdianos esparcidos por el mundo, pero que llevan la estela de la tradición de sus orígenes. Andrade vuelve a demostrar una elegancia innata en su forma de componer e interpretar, dejando al aire que no precisa de grandes atributos para brillar.

Ibibio Sound Machine – Doko mien (22 de marzo, Merge Records)

Su canción The Chant invadió las pantallas de nuestros hogares gracias a un anuncio de coche, el del SEAT Arona. Radicados en Londres pero imponiendo los sonidos pop más frescos y urbanos de Ghana y Nigeria, Eno Williams y su banda Ibibio Sound Machine vuelven a mostrar la fuerza de su funk, post y electro-punk y R&B contemporáneo con su tercer álbum Doko Mien. Con los sintetizadores ochenteros como columna vertebral e influencias de Talking Heads, Prince y Tony Allen, Doko mien es un álbum sólido y consagrado a la pista de baile, que bien se puede concebir como un trabajo de “electropop retro”. 11 pistas que trazan un puente musical entre dos megaciudades contemporáneas —Lagos y Londres— a las que les unen más cosas de las que las separan.

Maya Kamaty – Pandiyé (28 de marzo)

Después de Santié Papang (2014), la cantante reunionesa regresa abriendo nuevos senderos a la música maloya. Hija de Gilbert Pounia, cantante y músico, fundador de la banda Ziskakan, y Any Grondin, narradora de renombre, la joven recoge sus experiencias en Montpellier o París, y sus giras por Estados Unidos, para retornarlas a la isla. Con influencias de Ibeyi, Portishead o Massive Attack, su propuesta funde el kayamb y la tradición maloya con los sonidos globales. Con mensajes explícitos sobre los “viejos monstruos” de la Reunión, o el daño causado por las malas lenguas en las redes sociales, ataca a los prejuicios y la xenofobia que parece calar en el mundo.

Djana Sissoko – By My Own (26 de abril)

Llevando sobre sus hombros el legado de una larga e incontable dinastía de griots malienses, Djana Sissoko, hija del reconocido músico Baba Sissoko, sigue los pasos de su progenitor y se une al clan Sissoko con su voz y su guitarra. Con tan solo 18 años, Djana debuta en el mundo discográfico reconociendo que “no es fácil sobrevivir por mí misma” un año después de haber brillado con un álbum brutal en dueto junto a su padre (Fasiya). En un interesante larga duración de diez pistas, la maliense afincada en la región italiana de Calabria canta en inglés e italiano un estilo visiblemente impregnado de blues y folk norteamericano en lo que se convierte en una de las producciones más relevantes del año de la diáspora africana en Europa.

Angelique Kidjo – Celia (19 abril, Verve y Universal Music France)

La cantante beninesa explora en las raíces africanas de la salsa gracias a un álbum homenaje a Celia Cruz. En este tributo sonoro a la “Reina de la Salsa”, Kidjo hace suyos diez de los temas que la cubana grabó durante la década de los cincuenta y sesenta junto a la Sonora Matancera. Registrado entre Nueva York y París, Celia no es sólo un álbum de versiones con temas como “La Vida es un Carnaval” o ” Bemba Colorá”, sino que Kidjo reinventa las canciones, se las lleva a su terreno y refleja los sonidos de la historia de la música africana y su influencia en la música de Cuba. Este trabajo es especial para la ganadora de tres premios Grammy. “De pequeña vi en directo a Celia Cruz en Benin y su energía y alegría cambió mi vida. Fue la primera vez que vi a una mujer poderosa en un escenario”, dijo recientemente la cantante. Dos grandes en un solo disco.

Turunesh – Coastal Cider (31 mayo, The Ancestors)

La de Turunesh es una música única. Descrita como Neo Ngoma & Swahili Soul, su sonido suave y delicado la sitúa como una excelente compositora de Neo-soul Afro. De origen tanzano y etíope, Turunesh, creció en Tanzania, y debuta este 2019 con su álbum ‘Coastal Cider’, un disco que fusiona sonidos e idiomas de África oriental y occidental, así como influencias Rnb e Indie. Con solo 21 años, el Jazz y el Blues occidental le sirven de base a la joven para tejer un discurso en kisuajili único que parecerá una rareza en Tanzania pero que se convierte en todo un icono sonoro para la diáspora africana. La portada del álbum es, además, toda una declaración de intenciones, en la que delata influencias como las del álbum ‘Résistance’ de los malienses Songhoy Blues.

Trash Kit – Horizon (5 de julio, Upset the Rhythm)

Trash Kit es un trio post-punk con orígenes en Zimbabwe pero asentado en Reino Unido que nos han sorprendido con un álbum elegante y original que combina crítica social y política con música de baile. Tercero de su carrera discográfica, el disco pone en la voz de Rachel Aggs, su cantante, la transmisión de mensajes que hablan de la realidad global contemporánea y que están marcados por la impetuosidad de la baterista Rachel Horwood. Dos mujeres y un hombre, el bajista Gill Partington, que tejen un discurso sonoro con la mbira como elemento primigenio y los polirritmos como lienzo, y que representan los sonidos, las inquietudes y la riqueza cultural de la diáspora.

Lady Donli – Enjoy your life (9 de agosto, Makiyayi) 

Lo retro sigue teniendo impacto en el pop nigeriano contemporáneo. Prueba de ello es el álbum debut de Lady Donli, una joven de 22 años que acaba de irrumpir en el mercado musical global con este interesante larga duración de 15 pistas repleto de grandes ritmos. Un estilo lleno de optimismo y crónica social que destaca con su “adicta al cash (dinero)”, algo que describe muy bien la carrera por el dinero que se vive a un lado y otro del Planeta. Nacida en Cleveland, Ohio, criada en Abuja y ahora viviendo entre Londres y Lagos, Donli pertenece a una clase global y como tal, nos presenta un estilo repleto de hip-hop con beats electrónicos, melodías neo-soul e infusiones de funk psicodélico. ¡Nos encanta este álbum! ¡Disfruta tu vida!

Mah Damba – Hakili Kélé (13 septiembre, Buda Musique / Socadisc) 

Hija del legendario griot maliense Baba Sissoko, Mah Damba es una de las voces femeninas más consolidadas de la tradición mandinga, tanto en África Occidental como en su Europa de adopción. Tras labrarse una carrera musical junto a su marido Mamaye Kouyaté (DEP) tras mudarse a París, debutó en solitario con À l’Ombre Du Grand Baobab en 2010, un álbum nutrido de colaboraciones que le permitió brillar más allá de la noble sombra de su padre y de su, hasta entonces, marido. Ahora, con Hakali Kélé, Mah Damba canta las penas y las alegrías de su Mali natal, denunciando la violencia y los conflictos étnicos que como cuenta en una reciente entrevista para RFI, “no son parte de nuestra cultura”.

Sampa The Great – The Return (13 septiembre, Rough Trip)

Carismática y desafiante a la ortodoxia occidental, la rapera Sampa The Great es una de las voces más reconocibles del hip hop contemporáneo, y escuchando su álbum debut con atención se entiende el por qué. Nacida en Zambia, criada en Botswana y residente en Australia, Sampa Tembo representa a una diáspora moderna y rompedora, que teje su discurso sonoro a través de varias influencias del África austral y el poliglotismo de sus letras sin complejos y pisando con mucha contundencia. En su The Return confirma un sonido distintivo que la ha llevado a ser reconocida como una de las artistas de R&B más cotizadas y potentes del momento. Ni más ni menos que 19 temas. ¡Suban el volumen de sus reproductores y disfruten(la)!

Aṣa – Lucid (11 octubre, Wagram Music)

Sin duda, uno de los lanzamientos más esperados del año, Lucid llega cinco años después de su Bed of Stone. Bukola Elemide, más conocida como Asa, confirma con este lanzamiento lo que ya sabíamos: que la suya es una propuesta fresca, elegante, intimista, transfronteriza y apta para todos los públicos. 4º en su carrera discográfica, el disco de 14 pistas vuelve a entronizarla como una de las voces más distinguibles y uno de los estilos más genuinos del Neo-Soul contemporáneo, un estilo con marcados matices de Pop, Folk y Reggae. Afincada en Francia, desde donde se produce este Lucid, Asa utiliza algo de Yoruba y mucho Inglés para cantarle al desamor, el autodescubrimiento, el empoderamiento, la alegría, el dolor o la identidad. Si la fórmula funcionó y la llevó a ser disco de platino en su primer álbum, ¿por qué no podría conseguirlo ahora?

Souad Massi – Oumniya (11 ocubre)

La argelina afincada en París, Souad Massi, presenta su 6º disco de estudio. Un trabajo donde el exilio y los mensajes políticos son temas centrales. Mezcla entre folk bereber, chanson française y fado portugués, Massi lleva la maleta de sus años junto a la banda Atakor —que enfrentó varias amenazas de muerte en Argelia— para explorar la traición y la pérdida en este Oumniya, un álbum donde se invoca al mismísimo Leonard Cohen. Con el acompañamiento de la maestría del oud, el maqam, el violín o la darbouka, Souad Massi ha tejido un disco de diez pistas donde muestra cómo la suya es una voz de narradora que cuenta, a través de su historia, la vida de tantas mujeres y hombres en embate contra políticas injustas y comportamientos abusivos.

Asma Hamzaoui & Bnat Timbouktou – Oulad Lghaba (18 octubre, Ajabu!)

El primer grupo de mujeres Gnawa de la historia viene golpeando fuerte con un larga duración para fanáticos del trance y las ceremonias sufíes. Con el gimbri (laúd bajo) y el qaraqab como elementos centrales de un estilo ribeteado por voces llenas de lamentos, Asmaâ Hamzaoui —hija del famoso maalem (maestro) Gnawa, Rachid Hamzaoui— pone en jaque un estilo dominado exclusivamente por hombres hasta la fecha. Y lo hace junto a su banda, Bnat Timbouktou (Las hijas de Tombuctú), que desde 2012 han entronizado a su líder como la instrumentista de gimbri más prominente del mundo. Benditas sean estas 11 pistas de su álbum debut, que dan buena muestra de por qué Asma y Bnat Timbouktou están dando tanto revuelo tanto en el mundo árabe del Norte de África, como en Occidente.

Vagabon – Vagabon (18 octubre, Nonesuch) 

Tras su debut en 2017, la artista camerunesa afincada en Nueva York Laetitia Tamko —alias Vagabon— se erigió como la nueva voz del indie rock contemporáneo. Con su segundo álbum de estudio, vuelve con un sonido más cálido e intimista cuya voz camaleónica, nos seduce a golpe de minimalismo y melodías suaves en un álbum que iba a titularse “All the Women in Me”, pero que a último minuto acabó recibiendo el propio nombre de la artista, como prueba de haber encontrado su estilo más genuino. En su exitoso single de presentación (“Every Woman”), trabajó con el cineasta camerunés Lino Asana. Y hoy, ya es una auténtico ídolo para las mujeres africanas y afrodescendientes; así como para los cameruneses de habla inglesa, en constante pugna política dentro de sus fronteras.

Aziza Brahim – Sahari (15 novimebre, Glitterbeat Records)

Procedente de un campo de refugiados cerca de Tinduf, en Argelia, y residente en Barcelona, la cantante, compositora y activista Aziza Brahim vuelve a cantar las injusticias sociales que siguen padeciendo los saharauis en su tercer álbum con Glitterbeat, traducible como ‘Esta Generación’. Producido en Barcelona por Aziza junto a Amparo Sánchez (Amparanoia, Calexico), “Sahari” es su trabajo más atrevido. Su portada, es ya una declaración de intenciones: una niña exiliada posa con zapatos de ballet y un brillante tutú blanco en lo representa la resiliencia absoluta del Sáhara Occidental. Otro grito más en forma de canciones para la independencia de “la última colonia africana”.

EPs

Kandy Guira – Tek La Runda (5 abril, autoeditado)

La modelo, actriz, cómica y música Kandy Guira vuelve con un EP que significa su vuelta a la música tras su álbum dedicado a su madre en 2009, Mba. Hace una década que esta marfileña se asentó en Francia, donde ha colaborado con músicos como Cheick Tidiane Seck, Esperanza Spalding, Oumou Sangare o Amadou y Mariam, y tras explorar distintas facetas creativas y artísticas ha decidido tomar las riendas de su futuro con este “Tek La Runda”. Un disco compuesto por cuatro canciones en las que habla de la dificultad de ser mujer, del amor, la esperanza o la gratitud. Y lo hace con una mezcla de folk y afro-pop deliciosa. El álbum ha sido realizado en colaboración con el DJ y productor Clément Vicente.

Deena Abdelwahed – Khonnar Remixes (24 de mayo, inFinié)

La música urbana de Túnez tiene un nombre indiscutible: el de la DJ Deena Abdelwahed, una artista camaleónica que se ha hecho un lugar en la escena de club global. Tras el éxito rotundo de su álbum debut Khonnar con el que nos mostraba una puerta de entrada a los sonidos árabes del futuro; su techno futurista presenta una versión delirante y distópica del Túnez contemporáneo. Con este nuevo remix explora nuevos territorios en el espectro de la música electrónica a través de reinterpretaciones de sus propios temas. Una de esas mujeres que contribuyen a romper estereotipos sobre la mujer árabe en la era global.

Xenia Manasseh – Fallin’ Apart (3 octubre) 

Voz emergente de la efervescente escena pop de Nairobi, Xenia Manasseh transita entre su Kenia natal y su Estados Unidos de adopción para nutrir el neo-soul y R&B africanos y llevarlos un poco más allá de sus fronteras. Cantando en inglés y kiswahili, Manasseh —que pertenece a una joven generación de músicos formados en Berklee como la de nuestra admirada fabulosa Lisa Oduor-Noah — se ha rodeado de raperos y talentos de todas partes del mundo para destilar los seis temas que conforman este EP debut. ¡Seguro que su trabajo dará mucho que hablar!

Descoloniza tu iPod 2019 (XI)

LPs del mes

Michael Kiwanuka – Kiwanuka (1 noviembre, Interscope) 

El tercer álbum del cantante y compositor londinese de ascendencia ugandesa Michael Kiwanuka vuelve a revelar a uno de los artistas más potentes del momento. El disco, que aparece tres años después de Love & Hate, y después de que HBO propulsara su tema “Cold Little Heart” como banda sonora de la serie Big Little Lies, vuelve a poner la voz de Kiwanuka en el podio de los iconos de la música contemporánea. Este, como los anteriores, será un clásico para los y las amantes de los sonidos negros de aromas más retros. Como un compendio de oraciones rezadas a tempos pausados y con acordes llenos de luz, el cantante vuelve a abrazarnos con 14 temas que nos sumergen a un mundo al que sólo él puede llevarnos. “Groove” tremendo con letras llenas de poderosos mensajes emancipadores.

Kele Okereke – 2042 (8 noviembre, KOLA Records/!K7)

El 4º disco del británico-nigeriano Kele es una obra maestra de 16 temas empapados de ritmos infecciosos y universales. El que fuera líder de la banda de indie rock Bloc Party con tan solo 20 años, tiene una carrera musical más que consolidada que con este nuevo trabajo no hace más que asentarse. Con este 2042 —año en que se predice que las minorías étnicas se convertirán en mayoría en los Estados Unidos—, combina todas sus facetas artísticas, fusionando géneros y abarcando temas universales. 16 pistas donde lo político y lo personal flirtean con el neo-soul, el rock glam o la balada y hasta encuentra lugar para hacer un guiño a la obra de Chimamanda Ngozi Adichie.

Laliboi – Siyangaphi (8 noviembre, TEKA Records) 

La música de Laliboi es una muestra sonora de lo que emerge hoy de la región de eGcuwa, en el enclave sudafricano de Transkei. Lo original de esta propuesta es que Laliboi sintetiza los sonidos más tradicionales con rap de una forma que nos hace viajar a las praderas y el pastoreo tradicional a la vez que nos sumerge a un sonido urbano íntimamente conectado con la parte rural de la “nación del arcoiris”. Artista más que empapado en la escena Kwaito de Johannesburgo, fue uno de los artistas seleccionados por las sesiones que África Express grabaron en Jozi durante 2018 (escucha el álbum Egoli aquí), y que han visto la luz este 2019. Música electrónica cantada en isiXhosa y llena de influencias glocales.

Aziza Brahim – Sahari (15 novimebre, Glitterbeat Records)

Procedente de un campo de refugiados cerca de Tinduf, en Argelia, y residente en Barcelona, la cantante, compositora y activista Aziza Brahim vuelve a cantar las injusticias sociales que siguen padeciendo los saharauis en su tercer álbum con Glitterbeat, traducible como ‘Esta Generación’. Producido en Barcelona por Aziza junto a Amparo Sánchez (Amparanoia, Calexico), “Sahari” es su trabajo más atrevido. Su portada, es ya una declaración de intenciones: una niña exiliada posa con zapatos de ballet y un brillante tutú blanco en lo representa la resiliencia absoluta del Sáhara Occidental. Otro grito más en forma de canciones para la independencia de “la última colonia africana”.

Art Melody – Zoodo (15 noviembre, Miaou Records)

El sexto álbum del rapero más famoso de Burkina Faso, Mamadou Konkobo, más conocido como Art Melody, vuelve a poner al país africano en el mapa del rap internacional. Veterano del hip hop de África occidental, este disco es otra muestra con 12 cortes de rap obstinado repleto de arreglos afro-futuristas. En Zoodo (que significa amistad en mooré), Art Melody ruge verdades como puños, y con una carga vocal intransigente, se rodea de otras voces activistas como la de la guineana Anny Kassy. Oscuro, como el día a día al que se enfrentan muchos de los jóvenes compatriotas del artista, destilan funk y géneros algo más amables, entre los que llega la luz, la cotidianidad y los momentos de paz diarios que viven los activistas de la región. La música como bálsamo y arma.

Gyedu-Blay Ambolley – 11th Street, Sekondi (22 noviembre, Agogo Records)

Auténtica estrella del High-Life y reconocido saxofonista, cantante y guitarrista de Ghana, Gyedu-Blay Ambolley regresa con su álbum número 32 desde su debut, en 1973. Muestra fidedigna por el orgullo de la herencia sonora del estilo y su talento para mezclarlo con rap, afro-funk y disco, el trabajo es un compendio de los distintos géneros que forjaron el gusto musical del artista, uno de los más queridos por los amantes de los sonidos retro del África occidental. Funk africano liderado por un saxo tenor y un alma empapada de jazz y blues, este es el segundo álbum que el ghanés publica junto al sello alemán Agogo Records, muestra de que Europa sigue interesada, y mucho, en los sonidos del continente. Pero no se equivoquen: escuchen bien las letras, porque las reflexiones sobre la búsqueda equivocada de ideales europeos es una declaración de intenciones y una afirmación de que en Ghana no todo son afrobeats y sintetizadores con autotune en la voz.

Fireboy DML – Laughter, Tears & Goosebumps (28 noviembre, YBNL Nation)

El nigeriano Fireboy es una estrella ascendente en el panorama musical del Afropop más comercial. Sus canciones de pop lento son pegajosas e hipnotizan a jóvenes de todo el continente, gracias a una voz prodigiosa pero también de un buen tratamiento de las canciones que lo han sentado en la first class de la música comercial del continente. Con tan solo 23 años, su canción “Celoso” se ha convertido en una de las más escuchadas de 2019 y rápidamente, lo han postulado como uno de los más deseados entre la diáspora nigeriana. Con una imagen sexy y romántica, el nigeriano lanza al mercado su álbum debut demostrando, una vez más, cómo la juventud nigeriana está en la vanguardia de los sonidos mundiales.

 

Bab El West – Houdoud (29 noviembre, Big Banana Music)

Formado hace ocho años por músicos de Bretaña y Marruecos, el grupo Bab el West lanza su segundo álbum, Houdoud o “las fronteras” en árabe. Trabajo repleto de rock festivo en la encrucijada de las tradiciones celtas y magrebies, en él la banda muestra lo que su líder Habib Farroukh, guitarrista y cantante, junto a Clément Vallin en el banjo, Marc Dupont en la batería, Hamza Bencherif en la guitarra eléctrica y Nidhal Jaoua en el qanun —el ancestro árabe del arpa— son capaces de hacer de forma conjunta. “”Houdoud” es la frontera, la unión entre los mundos, pero también su límite: alegre y amenazante al mismo tiempo, complejo y dual”, dice la propia banda.

Recipilatorios del mes: 

Kinshasa 1978: Originals & Reconstructions (15 noviembre, Crammed Discs)

Esta joya de grabaciones inéditas que datan de 1978 de cuatro grupos de Kinshasa es una auténtica delicia. En el 78, Bernard Treton grabó cuatro grupos tradi-modernos de Kinshasa (Konono N° 1, Sankayi, las Orquestas Bana Luya y Bambala) para el álbum Zaïre: Urban Music in Kinshasa (publicado en 1986 por Ocora). Veinte años después, los descartes de ese primer disco son publicados para deleite de oyentes que, como nosotros, “mataríamos” por rarezas así. Producidos por Martin Meissonnier, el legendario productor que trabajó con Fela Kuti o Khaled, este álbum en forma de vinilo y CD rinde auténtico tributo a los sonidos de una de las capitales más potentes culturalmente del continente africano. ¡Delicatessen!

EPs destacados

Seun Kuti & Egypt 80 – Night Dreamer Sessions (8 noviembre, Night Dreamer)

El nuevo sello discográfico con sede en Londres Night Dreamer recupera la esencia orgánica del directo de Seun Kuti en este EP grabado en Haarlem, Países Bajos. La discográfica, que se estrenó con el lanzamiento oficial el pasado 4 de noviembre con este EP de cuatro pistas de una de las leyendas contemporáneas del Afrobeat, el pequeño de los Kuti, presenta cuatro interpretaciones improvisadas de pistas tomadas del álbum Black Times que Seun presentó el pasado 2018. Un trabajo que brilla por la energía de los directos, tremendamente difícil de recoger en álbumes de estudio donde, a menudo, los miembros graban por separado, haciendo que el sonido sea menos real que lo que se vive en las salas de conciertos. ¡Bueno!

 

TOP Singles 

Les Amazones d’Afrique – Smile (8 noviembre)

El colectivo panafricano Les Amazones d ‘Afrique regresa con nuevo tema.
El supergrupo, compuesto originalmente por Angélique Kidjo, Kandia Kouyaté, Mamani Keita o Mariam Doumbia, trae ahora nuevas voces como la de la vocalista guineana Niariu o la rapera DJ Moesha13. Invocando los derechos de las mujeres y las niñas de todo el mundo, este único combo femenino, panafricano y transgeneracional fusiona el rico patrimonio sonoro de África con este single tan afrofuturista como histriónico.

Crystal Axis – Nyayo House (25 noviembre) 

¡Sin duda, uno de nuestros mayores “descubrimientos” del año! La escena punk de Nairobi, avivada por el malestar juvenil ante la represión o la corrupción endémica en el gobierno keniano, da sus frutos de una forma magistral. Crystal Axis, una banda cuyo himno anticolonial “Leopold” (dedicado a los estragos causados por el Rey Leopoldo en RDC) fue uno de los mejores singles de 2017. Ahora, presentan “Nyayo House”, un tema que denuncia lo que ocurre en la parte menos visible de un edificio gubernamental que es un icono de la corrupción y la brutalidad policial. Centro de detención (no-oficial) conocido popularmente como las “cámaras de tortura de la Casa Nyayo”, es sabido que los sótanos de este edificio se utilizan de forma encubierta contra los disidentes y la oposición. Con la voz del líder y vocalista Ahmed Bulhan cantando en inglés, y la pulsión del batería (y amigo de Wiriko) Francis Ronjay, la banda pretende aportar su propia narrativa a una historia africana a menudo silenciada: la de la gente que lucha para cambiar las cosas a pesar del peligro que ello conlleva. ¡Activismo sonoro en toda regla!

 

Fotografía de portada de la banda keniana Crystal Axis (imagen original de Afropunk)

Pat Thomas, leyenda viva del ‘highlife’, aterriza en Madrid

En la década de los 60, el highlife de Ghana y Nigeria gobernó las pistas de baile de África occidental. La mezcla de ritmos africanos, patrones de jazz, guitarras eléctricas y voces folklóricas, construyeron y reinterpretaron con orgullo la modernidad africana. La euforia de las independencias se adueñaba de prácticamente todo el continente, y el highlife se convirtió en la banda sonora de la época.

Pat Thomas fue una figura crucial de ese momento en que se forjó una auténtica revolución sonora, impulsando un seísmo que sigue sacudiendo hoy pistas de baile de todo el mundo. Estamos emocionadas con la noticia de que el próximo viernes 8 de noviembre aterrizará esta leyenda viva del highlife en la sala Shôko de Madrid , después de actuar el jueves 7 de noviembre en el marco de la 21 edición del Festival Womad de Las Palmas de Gran Canaria.

Y por ello, ¡sorteamos una entrada doble para el concierto de Madrid!

(¡Lee hasta el final para saber como conseguirla y llévate 2 entradas!)

A sus 72 años, Pat Thomas es una leyenda viva del highlife. Acaba de editar Obiaa! bajo el paraguas de Strut Records—uno de los LPs del mes en Wiriko—, un segundo álbum registrado junto a la Kwashibu Area Band, que llega tras más de cincuenta años de carrera enarbolando la antorcha del highlife por todo el mundo.

Nacido en una familia de músicos en 1946, Pat destacó como músico desde temprana edad, estudiando batería y guitarra bajo la tutela de su tío King Onyina —guitarrista de Nat King Cole y propietario de una tienda de discos en Accra—. Fue en 1971 cuando comenzó a ganar reconocimiento en Ghana como cantante en la banda de Ebo Taylor, los Blue Monks, una colaboración que se sucedería en varias ocasiones a lo largo de los años. Se integraron en algunas de las grandes bandas de Ghana de los 60: la Broadway Dance Band, Stargrazers y la Uhuru Dance Band, y, posteriormente a la exitosa y subvencionada Sweet Beans, fundada en 1973. Y así, cimentaron la escena del highlife, el afrobeat y el afropop que emergería en los años siguientes.

Tony Allen, pieza clave en la construcción del afrobeat junto al gigante Fela Kuti, y colaborador en una grabación con Sweet Beans registrada en Kumasi en 1975, una sesión aún inédita, confesaba: “Soy un baterista afrobeat, pero Pat Thomas es highlife”.

Pat Thomas & Kwashibu Area Band

Considerado un gran divulgador de la cultura ashanti y de las lenguas fanti y twi, es en 1978, que Pat Thomas recibe un premio como “Voz de oro de Africa”, que le darán un mote que lleva hasta la fecha.

Tras el golpe de estado que sufrió Ghana en 1979, Pat se traslada a Berlín, desde donde editó varios discos con el highlife como bandera, pero introduciendo liturgias religiosas, reggae, calypso, disco-highlife o afropop. Tras vivir en Inglaterra, Alemania, Canadá y los Estados Unidos, y con cinco décadas de escenarios a sus espaldas, ahora, el reconocido cantante de Ghana hará parada por Madrid para presentarnos su último lanzamiento.

¿Quieres ser la afortunada o afortunado que se lleve una entrada doble para el concierto del próximo viernes 8 de noviembre en la sala Shôko de Madrid?

Escríbenos un correo a connecting@wiriko.org con el asunto SORTEO PAT THOMAS respondiendo a la pregunta que te formulamos a continuación (no te olvides de indicar tu nombre y apellidos). 

¿Cuál es el nombre del disco que el ghanés Pat Thomas viene a presentar en España junto a la banda Kwashibu Area Band?

Descoloniza tu iPod 2019 (X)

Ballaké Sissoko & Baba Sissoko – Sissoko & Sissoko – (1 octubre, Homerecords)

Abrir la selección mensual de álbumes para descolonizar nuestros reproductores de música con la conjunción de dos griots del clan Sissoko es una declaración de intenciones absoluta. ¡Conexión con el alma desde el minuto zero y rendirse a la genialidad y sencillez de músicos profetas! En este álbum de trece pistas la tradición mandinga abduce al oyente a la herencia dinástica de Mali para hacernos flotar por encima de lo superfluo a través del diálogo sonoro entre dos primos que tocan verdades en forma de notas. Una kora, un ngoni, dos voces y varios siglos de sabiduría fluyen de este inmenso trabajo hecho por dos de los músicos más internacionales del África Occidental. Habiendo sido miembros del Conjunto Instrumental Nacional de Malí y girado por todo el mundo de forma individual, los Sissoko vuelven a tocar juntos una música que emana paz en momento hostiles.

Cheickh Tidiane Seck – Timbuktu: The Music of Randy Weston (4 octubre, Silène Records)

Timbuktu, el nuevo álbum del legendario músico maliense Cheickh Tidiane Seck, rinde un homenaje póstumo al compositor y pianista estadounidense Randy Weston, fallecido el año pasado a la edad de 92 años. Se trata de un doble LP de aromas panafricanas donde el piano pasa a ser el elemento central, siempre custodiado por una perenne percusión. Con invitados de lujo como Manu Dibango o Abd Al Malik, este disco es un tributo atemporal a las composiciones de Randy Weston, donde las tradiciones musicales tejen un elogio colectivo a la universalidad de la música, en permanente transición en el Atlántico Negro. Y es que de hecho, el Jazz es uno de los estilos que más está prosperando en el continente, y Cheickh Tidiane Seck es uno de sus principales responsables.

Pat Thomas & Kwashibu Area Band – Obiaa! (4 octubre, Strut Records)

Edición de lujo la del segundo álbum que el cantante ghanés Pat Thomas grabó con la banda Kwashibu Area Band, dirigida por su compañero (guitarra, órgano, batería, voz y coros) Kwame Yeboah y el saxofonista Ben Abarbanel-Wolff, para el sello inglés Strut Records. Tras su debut discográfico, en 2015, Pat Thomas, apodado “la voz dorada de África”, demuestra a sus 72 años, que a pesar de no tener las mismas habilidades vocales que lo lanzaron al mercado internacional, sigue destellando energía incesante en su música y sonando fiel al highlife que puso Ghana en el mapa de los sonidos más apreciados entre los amantes de lo retro. ¡Highlife y Afrobeat más que apetecibles!

Aṣa – Lucid (11 octubre, Wagram Music)

Sin duda, uno de los lanzamientos más esperados del año, Lucid llega cinco años después de su Bed of Stone. Bukola Elemide, más conocida como Asa confirma con este lanzamiento lo que ya sabíamos: que la suya es una propuesta fresca, elegante, intimista, transfronteriza y apta para todos los públicos. 4º en su carrera discográfica, el disco de 14 pistas vuelve a entronizarla como una de las voces más distinguibles y uno de los estilos más genuinos del Neo-Soul contemporáneo, un estilo con marcados matices de Pop, Folk y Reggae. Afincada en Francia, desde donde se produce este Lucid, Asa utiliza algo de Yoruba y mucho Inglés para cantarle al desamor, el autodescubrimiento, el empoderamiento, la alegría, el dolor o la identidad. Si la fórmula funcionó y la llevó a ser disco de platino en su primer álbum, ¿por qué no podría conseguirlo ahora?

Souad Massi – Oumniya (11 ocubre, )

La argelina afincada en París, Souad Massi, presenta su 6º disco de estudio. Un trabajo donde el exilio y los mensajes políticos son temas centrales. Mezcla entre folk bereber, chanson française y fado portugués, Massi lleva la maleta de sus años junto a la banda Atakor —que enfrentó varias amenazas de muerte en Argelia— para explorar la traición y la pérdida en este Oumniya, un álbum donde se invoca al mismísimo Leonard Cohen. Con el acompañamiento de la maestría del oud, el maqam, el violín o la darbouka, Souad Massi ha tejido un disco de diez pistas donde muestra cómo la suya es una voz de narradora que cuenta, a través de su historia, la vida de tantas mujeres y hombres en embate contra políticas injustas y comportamientos abusivos.

Asma Hamzaoui & Bnat Timbouktou – Oulad Lghaba (18 octubre, Ajabu!)

El primer grupo de mujeres Gnawa de la historia viene golpeando fuerte con un larga duración para fanáticos del trance y las ceremonias sufíes. Con el gimbri (laúd bajo) y el qaraqab como elementos centrales de un estilo ribeteado por voces llenas de lamentos, Asmaâ Hamzaoui —hija del famoso maalem (maestro) Gnawa, Rachid Hamzaoui— pone en jaque un estilo dominado exclusivamente por hombres hasta la fecha. Y lo hace junto a su banda, Bnat Timbouktou (Las hijas de Tombuctú), que desde 2012, han entronizado a su lider como la instrumentista de gimbri más prominente del mundo. Benditas sean estas 11 pistas de su álbum debut, que dan buena muestra de por qué Asma y Bnat Timbouktou están dando tanto revuelo tanto en el mundo árabe del Norte de África, como en Occidente.

Vagabon – Vagabon (18 octubre, Nonesuch) 

Tras su debut en 2017, la artista camerunesa afincada en Nueva York Laetitia Tamko —alias Vagabon— se erigió como la nueva voz del indie rock contemporáneo. Con su segundo álbum de estudio, vuelve con un sonido más cálido e intimista cuya voz camaleónica, nos seduce a golpe de minimalismo y melodías suaves en un álbum que iba a titularse “All the Women in Me”, pero que a último minuto acabó recibiendo el propio nombre de la artista, como prueba de haber encontrado su estilo más genuino. En su exitoso single de presentación (“Every Woman”), trabajó con el cineasta camerunés, Lino Asana. Y hoy, ya es una auténtico ídolo para las mujeres africanas y afrodescendientes; así como para los cameruneses de habla inglesa, en constante pugna política dentro de sus fronteras.

Bantou Mentale – Bantou Mentale (25 octubre, Glitterbeat Records)

Después de lanzar el EP No Romance en junio, la banda de los enclaves africanos de París Bantou Mentale vuelve como una apisonadora de rock y electrónica dispuesta a convertirse en un nuevo sonido global y futurista. Con miembros de los congoleños Staff Benda Bilili, Konono Nº1, Júpiter y Okwess y Mbongwana Star, Bantou Mentale está liderado por Apocalypse, de la orquesta soukous de Koffi Olomide… Y con esta alineación de bandera, la Kinshasa de París está invocada en este álbum de 12 pistas extremadamente políticas en las que se condena el terrorismo de “Boko Haram”, se canta a la migración clandestina, se advierte a los jóvenes congoleños en Europa para evitarles la cárcel o hasta se habla del conflicto por los recursos petroleros en “Siria”. ¡Brutal!

Recopilatorios Destacados 

Congo Revolution – Revolutionary and Evolutionary Sounds from the Two Congos 1955-62 (4 de octubre, Soul Jazz Records)

¡Bendito este doble vinilo sobre la música revolucionaria de “los Congos” entre 1955-1962! Una auténtica joya para amantes de los prolíficos sonidos de la época de la construcción nacional en África, reúne la música que erigió la revolución contra las metrópolis europeas en República Democrática del Congo y la República del Congo. 21 pistas nos pasean por lo mejor de la rumba congoleña de la época, cuando el género que fusiona influencias africanas, jazz y latinas, se hizo viral en las radios de todo el continente, influenciando la música moderna de África hasta la fecha. El lanzamiento también incluye un folleto de 50 páginas con texto y fotografías de archivo, donde se cuenta la evolución de la música y la historia de los dos Congos, y cómo la música, la política y la cultura popular se cruzan en las independencias de dos países colonizados por Bélgica y Francia. ¡Una auténtica maravilla! ¡Atentas a la utilización del español como lengua de emancipación nacional!

 

POUR ME A GROG: THE FUNANÁ REVOLT IN 1990s CABO VERDE (25 de octubre, Ostinato Records)

La revuelta del Funána en el Cabo Verde de los años 90″ llega de la mano de Ostinato Records para ahondar en las raíces de este estilo, que se remontan a 1950 y los Badius. Con el acordeón como elemento central, este álbum se desmenuza las joyas de estos “griots” caboverdianos cuya riqueza cultural se esconde tras las notas de sus instrumentos diatónicos. La identidad de Badiu, la resistencia de su cultura, sus revueltas y la rebelión contra la dominación portuguesa y las injusticias sufridas a causa de la esclavitud y el colonialismo, son el eje vertebrador de este estilo. Como dice la propia discográfica”: En una tierra que carece de electricidad, el instrumento acústico es el rey”.

EPs Destacados: 

Xenia Manasseh – Fallin’ Apart (3 octubre) 

Voz emergente de la efervescente escena pop de Nairobi, Xenia Manasseh transita entre su Kenia natal y su Estados Unidos de adopción para nutrir el neo-soul y R&B africanos y llevarlos un poco más allá de sus fronteras. Cantando en inglés y kiswahili, Manasseh —que pertenece a una joven generación de músicos formados en Berklee como la de nuestra admirada fabulosa Lisa Oduor-Noah — se ha rodeado de raperos y talentos de todas partes del mundo para destilar los seis temas que conforman este EP debut. ¡Seguro que su trabajo dará mucho que hablar!

Songhoy Blues – Meet Me in the City (25 octubre, Fat Possum)

Tras tocar durante la Cumbre Sobre la Acción Climática de las Naciones Unidas en Nueva York con una actuación en apoyo a la Gran Muralla Verde que se está construyendo en el Sáhara como solución al calentamiento global, ¡las estrellas del documental They Will Have To Kill Us First vuelven! El EP de Songhoy Blues, que llega siete años después de que los chicos dejaran la convulsa Tombuctú para trasladarse a Bamako, y cuatro años después de su exitoso debut discográfico, irrumpen con el inglés en la canción “Time To Go Home” como una auténtica declaración de intenciones: el rock bambara quiere hacerse un lugar en Estados Unidos. Y es que la joven banda maliense se encuentra en plena gira de presentación de los temas de este “encuéntrame en la ciudad”, que predice un próximo y esperado larga duración.

Singles Destacados:

Elida Almeida – Ta Due (4 octubre, Lusafrica)

Con solo 25 años, Elida Almeida ya es considerada una de las mayores artistas de Cabo Verde. Y con su nuevo sencillo “Ta Due” junto a la cantante brasileña Roberta Campos, vuelve a mostrar la versatilidad de su voz y lo transfronterizo de un estilo —el de la amplia paleta de colores de los sonidos caboverdianos— universal . Ambas, parte de este universo llamado PALOP, hallan en la música puentes levantados a golpe de barcos negreros que hoy se siguen encontrando en el ADN cultural a un lado y al otro del Atlántico Negro. Algo que ha sabido capitalizar muy bien Lusáfrica y que ahora también alcanza a las comunidades luso-africanas de todo el mundo. Un tema precioso, y un peldaño más en la carrera ascendente de Elida Almeida.

Grèn Sémé – Pussière (11 octubre, Lusafrica)

En este sencillo en colaboración con nuestro bienamado Gaël Faye, Grèn Sémé avanza el lanzamiento de su próximo EP, que se espera para el 8 de noviembre. Así, entre la chanson francesa y el pop africano de pulsión más electrónica, la música maloya-ségasalegy despega con fuerza de la mano de Lusafrica. “Poussière” (Polvo), es un título lleno de compromiso social que muestra las cosmovisiones de un africano urbano y un campesino de Europa. Así, Reunión, Rwanda y Mali —con la voz de la griot maliense Fatim— hallan un medio de expresión común para mostrarse contundentes en un hit panafricano de proyección internacional.

Ayo – Beautiful (14 de octubre) 

Después de habernos vuelto a enamorar con su voz aterciopelada, sus letras íntimas y su soulful reggae de raíces yoruba y gitanas en su último disco Paname en 2017, la nigeriano-alemana afincada en Estados Unidos Ayọ vuelve con un single que es una oda a la belleza y la fortaleza interior. Mientras la joven madre de tres lleva una temporada mostrando sus fragilidades sin filtro en redes sociales, con este single se autoreafirma como la auténtica diosa que se dio a conocer con ese maravilloso Joyful (2006). Anticipando lo que puede ser su sexto álbum de estudio, Ayo sigue apostando por la música hecha desde el alma para las almas que buscan lo genuino y transparente de cantantes y compositoras como ella.

Michael Kiwanuka – Piano Joint (This Kind of Love) (15 de octubre) 

No es solo el chico del tema principal de Big Little Lies “Cold Little Heart”. Es el tipo que nos hechizó y noqueó con Love & Hate, cuando el mundo dudaba de que fuera posible superar su debut Home Again. Kiwanuka se ha convertido en un auténtico pilar de la música pop en los últimos siete años. Sin embargo, todo apunta a que el tercer álbum del británico de ascendencia ugandesa lo convertirá, con 32 años, en uno de los principales exponentes del revival del soul y el r&b, ese estilo que unido a la crítica social, es una auténtica bomba expansiva. El álbum, que verá la luz el próximo 1 de noviembre y abordará temas como la violencia policial contra los negros, llega con un nuevo single, el impresionante Piano Joint, que enciende los motores para preparar un despegue a lo grande.

Aziza Brahim – Hada Jil (18 octubre, Glitterbeat Records)

Nuestra querida y respetada cantante y compositora saharaui residente en Catalunya, Aziza Brahim, vuelve de la mano de Glitterbeat para fascinarnos, una vez más, con su capacidad de innovación y reinvención. Con la música electrónica como alianza, este single avanza el lanzamiento de su cuarto álbum Sahari, que verá la luz el próximo 15 de noviembre —coproducido con Amparo Sánchez de Amparanoia—. La canción, cuyo título se traduce como “Esta generación”, versa sobre la pasión y la determinación de la juventud del Sáhara Occidental para alcanzar la independencia de su país, considerado por muchos como la última colonia en África.

Descoloniza tu iPod 2019 (IX)

LPs

Tinariwen – Amadjar (6 septiembre, ANTI Records)

El mayor exponente del blues tuareg, la banda Tinariwen, vuelven dos años después de su exitoso Elwan con los sonidos del desierto y sus guitarras electrificadas para presentar su nuevo álbum Amadjar, el noveno de su carrera. Junto a voces como la de Noura Mint Seymali, el violonchelista Warren Ellis (The Bad Seeds), los guitarristas Cass Mc Combs y Rodolphe Burger, Tinariwen vuelve a demostrar el poder intrínseco en las melodías que parecen susurrar las dunas de arena, entre susurros airosos que nos transportan a la intimidad y arraigo del tuareg con su medio. Con la identidad Tamasheq y la cosmovisión tuareg impresa en cada tema, los 13 cortes de Amadjar vuelven a seducir nuestros oídos y corazones.

Oxmo Puccino – La nuit du réveil (6 septiembre, Believe) 

El rapero y poeta de Segou (Mali) establecido en París (Francia) Abdoulaye Diarra, más conocido por su nombre artístico Oxmo Puccino, vuelve a destilar su fórmula ganadora de rap consciente en su nuevo álbum ‘La Noche del Despertar’. Tras una exitosa carrera de más de veinte años y colaboraciones fructíferas como las que tiene junto al gran Gaël Faye, Oxmo —una de las voces más prestigiosas de la diáspora africana en Francia— presenta un álbum que habla de revelaciones surgidas de noches de insomnio para iluminar a la audiencia con sus palabras, emancipadoras y agitadoras.

Mah Damba – Hakili Kélé (13 septiembre, Buda Musique / Socadisc) 

Hija del legendario griot maliense Baba Sissoko, Mah Damba es una de las voces femeninas más consolidadas de la tradición mandinga, tanto en África Occidental como en su Europa de adopción. Tras labrarse una carrera musical junto a su marido Mamaye Kouyaté (DEP) tras mudarse a París, debutó en solitario con À l’Ombre Du Grand Baobab en 2010, un álbum nutrido de colaboraciones que le permitió brillar más allá de la noble sombra de su padre y su, hasta entonces, marido. Ahora, con Hakali Kélé, Mah Damba canta las penas y las alegrías de su Mali natal, denunciando la violencia y los conflictos étnicos que como cuenta en una reciente entrevista para RFI, “no son parte de nuestra cultura”.

Abdullah Ibrahim – Dream Time (13 septiembre, Enja Records)

Tras su recientemente editado The Balance, el sudafricano Abdullah Ibrahim, una de las mayores leyenda vivas del jazz lanza su segundo álbum en menos de tres meses. Una rara avis para la industria de la música, que llevaba cinco años esperando temas inéditos por parte de este icono de la resistencia sonora cotra el régimen del Apartheid, el también conocido como Dollar Brand nos deleita con 20 nuevos temas que no quiere dejar en el tintero. Prolífico a sus 84 años, las desnudas teclas blancas y negras del teclado de Ibrahim siguen poniendo a Ciudad del Cabo en el circuito internacional del Jazz.

Sampa The Great – The Return (13 septiembre, Rough Trip)

Carismática y desafiante a la ortodoxia occidental, la rapera Sampa The Great es una de las voces más reconocibles del hip hop contemporáneo, y escuchando su álbum debut con atención se entiende el por qué. Nacida en Zambia, criada en Botswana y residente en Australia, Sampa Tembo representa a una diáspora moderna y rompedora, que teje su discurso sonoro a través de varias influencias del África austral y el poliglotismo de sus letras sin complejos y pisando con mucha contundencia. En su The Return confirma un sonido distintivo que la ha llevado a ser reconocida como una de las artistas de R&B más cotizadas y potentes del momento. Ni más ni menos que 19 temas. ¡Suban el volumen de sus reproductores y disfruten(la)!

Arabstazy  – Under Frustration Vol​.​2 (13 septiembre, InFiné & Shouka)

El colectivo tunecino Arabstazy, vuelve con el segundo volumen de su proyecto ‘Under Frustration’, un compendio que pretende deconstruir los estereotipos occidentales y homogeneizadores fundados por el colonialismo a partir de la producción musical. Manifiesto de una nuevo futurismo underground árabe, es un reflejo sonoro de la diversidad cultural en el mundo árabe post-revolucionario, que incluye todo el norte de África. Fundado por el tunecino Mettani, el colectivo Arabstazy es una plataforma multidisciplinar de investigadores musicales con sede en Túnez, París y Berlín.

Rachid Taha – Je Suis Africain (20 septiembre, Naïve/Believe)

Un álbum póstumo es siempre una mala noticia. Y más cuando se trata del álbum póstumo de un genio como el franco-argelino Rachid Taha, que dedicó su último año de vida a componer y grabar lo que hoy tenemos en nuestras manos y que, lamentablemente, va a ser el último cartucho del artista. Nadie como él podía hacer rock árabe con esencia punk de tanta calidad, o inspirarse en el repertorio tradicional del norte de África para mezclarlo con chanson française sin sonar pretencioso… Un año después de su muerte, el rey del Rock-Rai nos lega su undécimo álbum en solitario, un trabajo de diez pistas donde las guitarras bailan con el balafón, los violines orientales flirtean con ritmos Gnawa, mandol, chaabi… y hasta le canta a Andy Warhol. Y se despide del mundo con un absoluto tributo a los africanos y nos deja en un “final feliz” que nos deja con la lagrimilla rodando… ¡Gracias maestro!

Eliasse – Amani Way (20 septiembre, Soulbeats Records) 

El cantante y guitarrista comorense Eliasse presenta su segundo álbum de estudio, un definitivo paso hacia su carrera internacional que le ha valido hacerles de teloneros a la banda norteamericana Groundnation durante su última gira por Europa. Tras su exitoso debut (Marahaba, 2008) y establecido en Burdeos de forma permanente, el maloya ha elaborado un álbum en formato de trío y un espíritu más rock blues que el anterior donde evoca la energía eléctrica y percudida de la guitarra de Keziah Jones. Sin embargo, el alma pausada y susurrada casi a partir de las olas sigue acariciando y apaciguando todo el álbum de forma casi instintiva.

Habib Koité – Kharifa (27 septiembre, Contre-Jour)

Tras más de dos décadas dando guerra, el cantante y guitarrista maliense Habib Koité vuelve con su 6º álbum: Kharifa. Sale de su zona de confort y amplía su identidad musical, sirviéndose de colaboraciones transgeneracionales con Toumani Diabaté, Amy Sacko, su hijo CT Koité, su sobrino Mbouillé Koité —precio Decouvertes de RFI en 2017— o el guitarrista Sekou Bembeya. Es un álbum festivo, lleno de matices y que explora diferentes géneros, desde lo más tradicional a los afrobeats que parecen dominar el continente.

EPs

Bantwanas – Back to Front (6 septiembre)

El colectivo de productores, compositores y músicos africanos Bantwanas (o ‘Niños de África’) es uno de los “descubrimientos” que más nos han entusiasmado a nuestra vuelta al cole. Esenciales en la escena de clubes y festivales de electrónica en Sudáfrica, y con una proyección internacional indiscutible, esta banda sudafricana de House está formada por 10 miembros: 5 vocalistas, un batería, un guitarrista, un pianista y dos potentes productores: Ryan Murgatroyd y Blanka Mazimela. Otro exponente de la prolífica producción electrónica africana contemporánea que nos deleita con dos temas remasterizados y auto-reinterpretados, y en los que destacamos un trabajo coral preciosita.

Ebo Taylor – Palaver (13 septiembre, Tabansi Records / BBE Music) 

Producciones que nos hacen felices como esta, hay pocas. Con 83 años, Ebo Taylor, el rey del Funky-Highlife ghanés, vuelve a regalarnos genialidad por doquier en un EP titulado ‘Palaver’ que reedita el álbum de 1980, una colección imprescindible para los amantes de los sonidos de la época dorada africana. El álbum, lanzado exclusivamente por el sello Tabansi en su momento, se grabó durante una gira de Taylor por Nigeria y se han rescatado (recuperando con mimo y nitidez) las cintas maestras, que quedaron archivadas en una habitación polvorienta en el cuartel general que el sello Tabansi tenía en la ciudad nigeriana de Onitsha. ¡Una joya!

Singles

Céline Banza – Te Rembi (4 septiembre)

La cantante, actriz y camarógrafo de República Democrática del Congo, Prix Découvertes RFI de 2019, se ha hecho con el principal galardón del mundo “francófono” con el single de presentación del que será su álbum debut, en 2020. Compuesto por artistas como Asalfo (Costa de Marfil), Charlotte Dipanda (Camerún), Tiken Jah Fakoly (Costa de Marfil), Fally Ipupa (RDC), Angélique Kidjo (Benin), Youssou N’Dour (Senegal) o Oumou Sangaré (Mali), el jurado de este destacado premio, activo desde 1981, ha decidido que Céline Banza merecía entrar en el pool de los talentos musicales más destacados del continente africano.

Michael Kiwanuka – You Ain’t the Problem (13 septiembre, Interscope)

No podía ser de otra manera. El primer single del nuevo álbum de Michael Kiwanuka, que se titulará ‘Kiwanuka’ y que verá la luz el próximo 1 de noviembre, nos tiene a todas al bolsillo. Un tema uptempo en la línea de su “Love & Hate” (Polydor/Universal, 19) que anticipa un 3er larga duración con vocación de mantenerse fiel a su personalidad y carisma: “El último álbum surgió de un lugar introspectivo y fue como una terapia, supongo. Este habla más de sentirme cómodo con lo que soy y preguntarme qué quiero decir. ¿Cómo puedo ser valiente y desafiarme a mí mismo y al oyente? Es acerca de la aceptación de uno mismo de una manera triunfante, más que de una forma melancólica. Es un álbum que explora lo que significa ser un ser humano hoy en día”, anticipa en la nota de prensa.

Descoloniza tu iPod 2019 (VI, VII & VIII)

Buika & Santana – Africa Speaks (7 de junio, Concord Records)

El genio y figura de Concha Buika se ha asociado con el guitarrista mexicano Carlos Santana para rendirle tributo a África, continente fundamental en la génesis de la música latina. Que la mallorquina de origen ecuatoguineano y el mexicano se encierren en un estudio de Malibu para grabar los 11 cortes de Africa Speaks, no solo es un preludio de que el álbum estará repleto de pirotecnia musical de calidad, sino también, de que África como fuente e inspiración está en la senda de todo gran músico en algún momento de su carrera. El álbum no parece haber ahondado mucho más allá de los ecos transatlánticos, reflejando un combo de blues estándar con pizcas de psicodelia y pedales wah-wah, pero sin revelar mucho de la música africana contemporánea más allá de la hechicera voz de Concha. Aunque Africa Speaks, o ‘África Habla’ se refiere quizás más al África inherente en las congas, en candomblé o la santería que a África en sí.

Zeal Onyia – Trumpet King Zeal Onyia Returns (14 de junio, BBE)

Considerado uno de los fundadores de la highlife de África occidental en países como Ghana o Nigeria, el trompetista Zeal Onyiba defendió la música swing y los sonidos de Duke Ellington en los principales clubes de la región desde los años 40. Era una época dorada de los sonidos de la región, cuando ET Mensah, en los años 50, y Fela Kuti, más tarde, empezaron a brillar en los combo de jazz sesenteros. Esta reedición de Trumpet King Zeal Onyia Returns es una auténtica joya del Igbo-highlife perfecto para los amantes del sonido de la vieja escuela.

Abdullah Ibrahim – The Balance (28 de junio, Gearbox Records)

Con 84 años, el jazzman conocido como Dollar Brand, Abdullah Ibrahim (1934), vuelve a deleitarnos con otro larga duración de “Township Jazz” y el diálogo permanente entre la high class y el gueto, entre lo blanco y lo negro, entre lo africano y lo occidental… como buen cronista sonoro de la Sudáfrica moderna, The Balance, que sigue su último LP The Song is My Story, encarna las visiones del jazz y busca la excelencia musical que le caracterizan, trascendiendo las barreras estilísticas y geográficas, y hablando, tocando, desde el corazón. Nacido en Ciudad del Cabo y exiliado por el Apartheid durante su juventud, tocó para la ceremonia de la toma de posesión de Nelson Mandela en 1994. Lejos del gqom o el Kwaito que inunda las fiestas en el país del arcoiris, Ibrahim es símbolo de una generación hoy olvidada por los más jóvenes.

Trash Kit – Horizon (5 de julio, Upset the Rhythm)

Trash Kit es un trio post-punk con origenes en Zimbabwe pero asentado en Reino Unido que nos han sorprendido con un álbum elegante y original que combina crítica social y política con música de baile. El tercero de su carrera discográfica, el disco pone en la voz de Rachel Aggs, su cantante, la transmisión de mensajes que hablan de la realidad global contemporánea y que están marcados por la impetuosidad de la baterista Rachel Horwood. Dos mujeres y un hombre, el bajista Gill Partington, que tejen un discurso sonoro con la mbira como elemento primigenio y los polirritmos como lienzo, y que representan los sonidos, las inquietudes y la riqueza cultural de la diáspora.

Kokoko! – Fongola (5 de julio, Royal Mountain Records)

La banda congoleña KOKOKO! son la punta del iceberg de la nueva efervescente escena musical que de la capital, Kinshasa, donde los artistas utilizan el arte como forma de protesta en un contexto político cada vez más tenso. Fongola, su primer larga duración después de darse a conocer con varios EPs y singles que ya hemos destacado con anterioridad, es una banda sonora que retrata el caos kinois fruto de la interacción cotidiana de 11 millones de personas en la megaciudad africana. Provenientes del barrio de Ngwaka, KOKOKO!, que significa ‘golpes’ transmiten a golpe de ritmo un espíritu de emergencia social.

Africa Express – Egoli(12 de julio, Africa Express) 

Aunque acusados de neocolonialismo en su última aventura en África para producir este trabajo, el colectivo de músicos interculturales dirigido por Damon Albarn presenta un nuevo álbum de 18 pistas junto artistas sudafricanos, europeos y estadounidenses que se labró en una semana. Con bandas emblemáticas del pop y la electrónica local como BCUC, Otim Alpha (Nyege Nyege), Poté, Dominowe o DJ Spoko, el álbum es una rave de grandes influencias angoleñas y sudafricanas. Egoli, o “la Ciudad Dorada” en Xhosa, fue grabada en siete días en un estudio sudafricano. Las 18 pistas son la catalización de varias influencias vanguardistas gracias a las muchas colaboraciones y colores musicales que presenta. No os perdáis Absolutely Everything Is Pointing Towards The Light, con la voz de la gran Zolani Mahola.

Burna Boy – African Giant (25 de julio, Bad Habit/ On a Spaceship/ Atlantic)

El nuevo álbum del artista nigeriano conocido como el “Niño Maravilla” llega cargado de colaboraciones estelares (Jorja Smith, Damian Marley o Angelique Kidjo). La electrónica sigue dominando el estilo de este “Gigante Africano” —tal como reza el título de este trabajo—, que gracias a sus éxitos ha conseguido ser reconocido como un coloso por la escena global más comercial. En lo que representa su 4º álbum de estudio,  Burna Boy vuelve a emplazar el multilingüismo a revisar el dominio de inglés o francés como lenguas dominantes en el mercado musical. Con un sempiterno auto-tune enmascarando su voz y la sombra de Fela custodiando —¿quizás cuestionando desde el más allá?— el liderazgo de los Afrobeats en el mundo, Damini Ebunoluwa Ogulu presenta 19 pistas pegajosas y bailongas.

Sidiki Diabaté – Béni (26 de julio, Universal Music Africa) 

Si hay un artista que pueda ser apodado “estrella del Pop” en Mali y África Occidental, ese es el pequeño de los Diabaté: Sidiki. Con este mini-álbum titulado Béni —”Estoy bendecido, el hijo bendecido de Malí”, reza—, el hijo del maestro Toumani marca una nueva etapa en el desarrollo de su carrera. Tras su participación en el exitoso álbum y gira Lamomali, junto al francés Matthieu Chédid, Sidiki (de 27 años) sigue sirviéndose de las 71 generaciones de griots que le preceden y del dominio de la Kora, para sumergirse de lleno en la música urbana de África Occidental. Para ello, se sirve de dos grandes nombres de la música comercial africana: el congoleño Fally Ipupa y el marfileño Safarel Obiang.

Moken – Missing Chapters (8 agosto, Moodswing Records)

Algunos lo llaman “trovador afro-futurista”, porque el camerunés establecido en Atlanta —¡un barítono con una flexibilidad vocal virtuosa!— es un interesantísimo vanguardista que canta baladas de una forma muy poco ortodoxa. Continuación de su debut Chapters of My Life (álbum producido por nuestro bienamado Blick Bassy en 2016), un disco sobre su migración a Estados Unidos y sobre cómo sobrevivir en su automóvil en Detroit; su Missing Chapters es un excéntrico viaje infusionado de optimismo y esperanza que cuenta una vida dura y cómo America trata a los africanos migrados. “Chocolate caliente para los oídos”, según la revista PopMatters.

Lady Donli – Enjoy your life (9 de agosto, Makiyayi) 

Lo retro sigue teniendo impacto en el pop nigeriano contemporáneo. Prueba de ello es el álbum debut de Lady Donli, una joven de 22 años que acaba de irrumpir en el mercado musical global con este interesante larga duración de 15 pistas repleto de grandes ritmos. Un estilo lleno de optimismo y crónica social que destaca con su “adicta al cash (dinero)”, algo que describe muy bien la carrera por el dinero que se vive a un lado y otro del Planeta. Nacida en Cleveland, Ohio, criada en Abuja y ahora viviendo entre Londres y Lagos, Donli pertenece a una clase global y como tal, nos presenta un estilo repleto de hip-hop con beats electrónicos, melodías neo-soul e infusiones de funk psicodélico. ¡Nos encanta este álbum! ¡Disfruta tu vida!

Jahkasa – Neé Chikora (23 agosto)

Representante de la nueva generación reggae en África, el burkinabés Jahkasa, alias Karim Sanou, lanza su tercer álbum, titulado Née Chikora, una alusión a una generación que tiene que luchar para sobrevivir. Con 33 años, el estilo “reggae balafón” de Jahkasa se ha labrado un espacio único en la escena internacional de aromas jamaicanas, situando el balafón como un instrumento sin fronteras. Con letras como “Marine Le Pen, me das pena”, Jahkasa lanza dardos envenenados que cuestionan la situación política de África tanto como el racismo y los derechos vulnerados de los migrantes hacia Europa.

EPs: 

Guiss Guiss Bou Bess – Heritage, EP 1. (1 de junio)

Estamos construyendo la música del mañana“, nos advertían en una entrevista para Wiriko los senegaleses. Literalmente “Nueva Visión” en Wolof, Guiss Guiss Bou Bess es el joven proyecto de Stéphane Costantini, compositor y beatmaker, y Mara Seck, cantante, percusionista y bailarín de tradición griot. Una mezcla explosiva de ritmos electrónicos y ritmos ancestrales de los sabars, fruto del encuentro y la fusión de tradiciones diversas. Un EP que inquieta tanto como abduce a un universo de encuentros interculturales aderezado con grandes dosis de procesadores capaces de alterar la conciencia. Quizás por eso, el dueto franco-senegalés se ha hecho con los principales escenarios europeos para este tipo de géneros este verano.

Gafacci – Tash BNM (11 de julio, Clam Clam)

El ghanés Gafacci es uno de los productores más interesantes de la escena electrónica actual. Sus instrumentales electrónicos y su estilo asokpor son predilectos de nuestro proyecto de difusión de música electrónica africana Moto Kiatu. De hecho, el tema Lavapies to Labadi surge de una estancia de Gafacci en nuestra casa en el barrio madrileño, que se ha seguido de una estancia de Wiriko en Ghana a razón de nuestra participación en el festival de arte urbano Chale Wote de Accra. Los ritmos infundidos en este Tash BNM son parte del ADN de Gafacci, influenciado directamente por su padre Sega Gafatchi, un ex miembro de la banda legendaria de la música juju, Chief Commander Ebenezer. Una auténtica exploración de sonidos “lo-fi”, infundidos con atuendos minimalistas y un toque pop que nos hacen vibrar y mover en cada fiesta.

Recopilatorios: 

Worldwide, 30 Years of Real World Music (26 de julio, Real World)

Para celebrar su 30 aniversario, la discográfica de Peter Gabriel y su Real World Records (1989) ha lanzado una compilación retrospectiva que va de Tanzania a China, de Irlanda al Tíbet, y donde África ocupa una posición privilegiada como la gallina de los huevos de oro de los sonidos globales. En el álbum encontraremos a Papa Wemba, quién grabó tres de sus álbumes más importantes con el sello; pero también a nombres como Geoffrey Oryema, Tabu Ley o Youssou Ndour, que dominaron las mal-llamadas “músicas del mundo” cuando la industria lanzó los sonidos africanos al mundo.

Singles: 

Rachid Taha – Je Suis Africaine (19 de junio)

El próximo 20 de septiembre, solo unos días después del primer aniversario de la muerte del gran músico argelino Rachid Taha, saldrá a la venta su álbum póstumo Je Suis Africaine. ¡Y cómo anticipo, nos llega este potentísimo videoclip! ¡Qué ganas de escuchar el álbum entero!

Sampa The Great – OMG (10 de julio) 

The Return, el primer LP oficial  de la artista nacida en Zambia y residente en Australia, llegará este septiembre y nos lo ha anunciado con el sencillo Oh My Gash, y este videoclip filmado entre Sudáfrica y Botswana, donde se crió la rapera Sampa Tembo (1993). Según la artista, su intención es volver a volcar la mirada hacia el continente, para rendirle tributo, hacerle justicia, y celebrarlo.

Tinariwen – Kel Tinawen (20 agosto) 

Una de las bandas más representativas de los sonidos tuareg contemporáneos, Tinariwen, se unían este verano a la voz de la tuareg Noura Mint Seymali para presentar “Zawal” junto a Jeiche Ould Chighaly y Warren Ellis. Justo después, nos presentaban “Kel Tinawen”, uno de los temas que han acompañado a Wiriko durante el verano, mientras esperábamos el nuevo álbum del combo maliense, Amadjar, que salió el 6 de septiembre y que vamos a incluir en la próxima entrega de nuestra serie Descoloniza tu iPod.

Descoloniza tu iPod 2019 (V)

Los mejores LPs del mes:

 

Las Maravillas de Mali – Africa Mia (3 de mayo, Decca records/Universal Music France)

El álbum y el documental África Mia, del legendario combo afrocubano Las Maravillas de Mali, viene para hacer justicia histórica y artística a uno de los fenómenos musicales de las independencias africanas. Surgidos en Bamako en 1963 y enviados a La Habana por el gobierno socialista por casi una década, vuelven más de medio siglo después a pesar de que el único superviviente de la formación original sea Boncana Maïga. Con voces actuales como las de la joven Inna Modja, la remezcla de los diecisiete títulos del álbum, regalan un tema inédito: Balomina Mwanga, un tema del congoleño Franklin Bukaka y popularizado por la Orquesta Aragón. ¡Una auténtica joya!

Seba Kaapstad – Thina (17 de mayo, Mello Music Group)

A medio camino entre Berlin y Ciudad del Cabo, la banda Seba Kaapstad presenta un segundo álbum de neo-soul potentísimo y lleno de groove. El proyecto, que nació en 2013 cuando el alemán Sebastian Schuster fue a vivir un año en la ciudad sudafricana para estudiar en la South African Music College de la UCT, surgió del encuentro con los dos cantantes del proyecto, Zoé Modiga, nacida en Durban, y Ndumiso Manana, de la vecina Swazilandia. Ahora, instalados en Alemania y tras su álbum de debut, Tagore, lanzan Thina, un larga duración que combina música electrónica, hip hop, jazz y polirritmos inspirados en África con las voces conmovedoras de dos cantantes dotadísimas. Las doce pistas del álbum quieren ser un puente de unidad entre los continentes: Europa y África.

Tiken Jah Fakoly – Le Monde Est Chaud (17 de mayo, Barklay/Universal)

El gran artista marfileño Tiken Jah Fakoly publica un nuevo álbum. Un LP de 12 pistas cargadas de mensajes conscientes grabadas entre Abidjan y Dakar. Cuatro años después de su Racines, donde tomó una docena de clásicos del reggae y los grabó en Kingston junto a grandes voces jamaicanas, Tiken vuelve al continente con colaboraciones como la que hace con el rapero Marseille Soprano tras su Open the Borders en 2007. “El Mundo está caliente” denuncia la inacción de los gobiernos ante la urgencia de la situación mundial y aboga por un ecologismo urgente; pero también pide a los africanos que se queden en el continente para liderar la lucha desde África. Un disco tan activista como espiritual que se nutre de la misma receta y sonido de siempre. ¡Un Tiken inconfundible y necesario!

Luka Productions – Falaw (24 de mayo, Sahel Sounds)

Luka es uno de los productores más innovadores y prolíficos de Mali. Establecido en Bamako, mezcla música tradicional de África Occidental con sonidos electrónicos de una forma exquisita. Tras su álbum debut Fasokan, que vio la en 2017 echa la vista atrás para sumergirse en la música tradicional Mandinga y reúne a varios artistas tradicionales para cantar historias de Griots con loops de ngonis y fraseos de hip-hip. Un álbum vanguardista que da buena muestra de la tradi-modernidad que impera en el Mali contemporáneo a través de letras que reflejan los retos de la vida moderna en África.

Turunesh – Coastal Cider (31 mayo, The Ancestors)

La de Turunesh es una música única. Descrita como Neo Ngoma & Swahili Soul, su sonido suave y delicado la sitúa como una excelente compositora de Neo-soul Afro. De origen tanzano y etíope, Turunesh, creció en Tanzania —, y debuta este 2019 con su álbum ‘Coastal Cider’, un disco que fusiona sonidos e idiomas de África oriental y occidental, así como influencias Rnb e Indie. Con solo 21 años, el Jazz y el Blues occidental le sirven de base a la jóven para tejer un discurso en kisuajili único que parecerá una rareza en Tanzania pero que se convierte en todo un icono sonoro para la diáspora africana. La portada del álbum es, además, toda una declaración de intenciones, en la que delata influencias como las del álbum ‘Résistance’ de los malienses Songhoy Blues.

Los EPs más “molones” del mes: 

 

Muzi – Stimela Segolide (3 de mayo)

El artista sudafricano Muzi promueve una mezcla personal de folk y gulú zulú con ritmos globales, como EDM, dembow o trap, creando un estilo de música electrónica con texturas sinuosas. Este EP de cuatro pistas —cuyo nombre significa “Tren de Oro” y que versa sobre la reubicación económica de Sudáfrica— toma elementos clásicos de la música sudafricana como el gospel zulú y los transforma a un lenguaje musical adaptado al mundo global contemporáneo, donde los versos en isiZulu se nutren con sintetizadores y sonidos pop para propulsar la creatividad de Muzi más allá del continente africano.

Baloji – Kaniama: Yellow Version (3 de mayo, Bella Union)

Tras su álbum 137 Kaniama Avenue, Baloji acaba de lanzar una nueva mixtape: Kaniama: The Yellow Version junto a un flamante videoclip autodirigido que ha titulado Zombie. Ambos muestran un Kinshasa futurista, sumergida entre la esperanza de la gente y la distopía, en una dualidad donde lo que se cuestiona es el papel central de la tecnología en la sociedad contemporánea. Todo el EP es una versión revisada del último álbum en una pista de una hora de duración que sigue el formato de corto.

BCUC – The Healing (10 de mayo, Silène Records)

En menos de tres años, la banda del emblemático township sudafricano de Soweto Bantu Continua Uhuru Consciusness parece estar en su momento más prolífico. Desdibujando las fronteras entre estilos y las etiquetas que categorizan la música en las estanterías de las grandes tiendas de música en Occidente, este nuevo EP de la banda (que significa La Curación) bebe, como lo ha hecho siempre, de la música sudafricana tanto tradicional como urbana y contemporánea, y se nutre de elementos del jazz o el hip hop, el punk o el kwaito —uno de los estilos de música electrónica más globales del continente—. The Healing es la tercera parte de una triología que comenzó con Our Truth, y presenta colaboraciones estelares con grandes artistas como Femi Kuti y Saul Williams.

Deena Abdelwahed – Khonnar Remixes (24 de mayo, inFinié)

La música urbana de Túnez tiene un nombre indiscutible: el de la DJ Deena Abdelwahed, una artista camaleónica que se ha hecho un lugar en la escena de club global. Tras el éxito rotuno de su álbum debut Khonnar con el que nos mostraba una puerta de entrada a los sonidos árabes del futuro; su techno futurista presenta una versión delirante y distópica del Túnez contemporáneo. Con este nuevo remix explora nuevos territorios en el espectro de la música electrónica a través de reinterpretaciones de sus propios temas. Una de esas mujeres que contribuyen a romper estereotipos sobre la mujer árabe en la era global.

Los Singles más Destacados del mes: 

 

Les Amazones d’Afrique – Amazones Power (3 de mayo, Realworld Records)

El colectivo de mujeres Les Amazones d’Afrique, un supergrupo femenino que aboga por la igualdad de género y que irrumpió en 2017 con su álbum de debut République Amazone, vuelven con un single en el que reafirman su voluntad de luchar contra el machismo y el patriarcado, ahora, globalizando el mensaje más allá de sus fronteras. Cantando en varias lenguas — ‘Amazones Power’ incluye a mujeres músicas de África occidental, a las que se unen las de Etiopía, República Democrática del Congo, Colombia, Guyana, España y Argelia—, el combo femenino sigue abogando por la música como un vehículo para el cambio y la igualdad humana. Entre las 17 artistas del combo actual encontramos a la burkinesa Kandy Guira, la beninesa Fafa Ruffino o la camerunesas Roselyne Belinga, quienes se unen en una canción revolucionaria para terminar con la violencia contra las mujeres.

Isaac Birituro & the Rail Abandon – I Know (I’m OK) (17 de mayo, Wah Wah 45s)

Sé que (estoy bien) está arraigado en un sentimiento de amistad y conexión. Sonny Johns, alias The Abandon Rail, dice: “Después de escribir esto, no pude encontrar una melodía que me gustara, pero me dejó con la sensación de que no podía expresarme con palabras”. Así fue como le pidió a Samantha, compañera en la banda Pica Pica, que pusiera voz y letra a sus sentimientos. Este tema anticipa un álbum lleno de mensajes, grabado en el norte de Ghana, Kalba, que no tardará en ver la luz.

Descoloniza tu iPod 2019 (IV)

LPs

Ifriqiyya Electrique – Laylet el Booree (5 abril, Glitterbeat Records)

Ifriqiyya Electrique usa el Banga, las invocaciones sufís del sur de Túnez, como punto de partida hacia unos sonidos experimentales. El grupo no tenía la intención de investigar esta ceremonia sagrada que ofrecía una “elevación pura” a sus participantes sino entablar un diálogo musical con la tradición a través de las guitarras, bajo y sonidos electrónicos. Tras el estreno con Rûwâhîne, la banda francotunecina regresa con Laylet el Booree que se traduce como “La noche de la locura”. Se refiere a la última parte de la reunión anual del ritual Banga de Tozeur, en la que los espíritus realmente toman posesión de los cuerpos. La espiritualidad, la electricidad y el trance de la velada son claves para entender un segundo álbum salvaje y abrumador.

Labelle – Orchestre Universe (5 abril, InFiné)

Dos años después de “Univers-île”, Labelle está de vuelta con un nuevo proyecto. Con la ayuda de la Orquesta Regional de la Reunión, el productor ha lanzado Orchestre Universe, un nuevo capítulo en su fusión de la música clásica y la electrónica. Es un encuentro entre Occidente y el océano Índico, que fue grabado en directo en cuatro sesiones en diversas salas de Reunión, isla de la que procede su padre. Labelle sigue profundizando en el maloya, el género local de la música tradicional que remonta a los días de la colonización y la esclavitud. Prohibido durantes décadas con el fin de borrar las raíces independentistas de este estilo, el maloya toma una nueva vía con un LP que flota entre la tradición y la modernidad.

Ady Suleiman – Thoughts & Moments Vol. 1 (5 abril, Pemba)

Hace poco más de un año llegó el esperado debut de Ady Suleiman, Memories. Ahora publica Thoughts & Moments Vol. 1 el aperitivo veraniego hasta que su segundo trabajo esté listo. Suleiman, de padre tanzano, representa una generación del soul británico y con este álbum recoge un puñado de canciones que se originaron como notas de voz en su teléfono móvil. El single ‘Strange Roses’ lidera un disco fresco y libre donde el soul y el R’n’B de Suleiman dejan su sello particular. Un trabajo donde el cantante vuelve a demostrar la capacidad para convertir situaciones cotidianas en canciones. Un nuevo paso más para un cantante que recibió el premio 2018 al Músico Revelación otorgados en los Premio Gilles Peterson y que ha telefoneado a artistas como Michael Kiwanuka, Laura Mvula, Lianne La Havas y Leon Bridges.

Youssou N’Dour – History (12 de abril, Naïve Records)

Vuelve el carismático senegalés Youssou N’Dour, una de las voces más reconocibles del continente y estrella indiscutible en Senegal. Fusionando tradición y modernidad, sigue innovando en su terreno predilecto: el del mbalax hecho pop para todos los públicos. Historia, su primer álbum en cuatro años, es la celebración de una trayectoria profesional prolífica que bucea por diferentes estilos y homenajea a grandes nombres del continente como el del percusionista nigeriano Babatunde Olatunji o Habib Faye. Sin embargo, el disco se postula como una píldora que pretende llegar al mundo Occidental con toques de fusión africana, con piezas como la reedición de su exitoso tema Birima, un tributo a África, que cuenta ahora con la sueca Seinabo Sey.

Hama Sankare – Niafunké (12 abril, Nolan & Associates Productions LLC)

Hama Sankare es un renombrado compositor, arreglista, vocalista maliense. Conocido por sus trabajos junto a Ali Farka Touré, así como con la Troupe Regionale de Niafunké, Songhoy Allstars y Mamadou Kelly. Ahora regresa con su segundo lanzamiento, Niafunké, en el que continúa cantando a su tierra y sus tradiciones. El álbum refleja su particular “blues del desierto” a través de una grabación rica en el conjunto de voces, guitarras, bajo, batería y el calabash. En el trabajo Sankare invita a colaborar a su antiguo amigo Afel Bocoum e incluye una versión del popular tema Cherie de Ali Farka Touré.

Djana Sissoko – By My Own (26 de abril)

Llevando sobre sus hombros el legado de una larga e incontable dinastía de griots malienses, Djana Sissoko, hija del reconocido músico Baba Sissoko, sigue los pasos de su progenitor y se une al clan Sissoko con su voz y su guitarra. Con tan solo 18 años, Djana debuta en el mundo discográfico reconociendo que “no es fácil sobrevivir por mí misma” un año después de haber brillado con un álbum brutal en dueto junto a su padre (Fasiya). En un interesante larga duración de diez pistas, la maliense afincada en la región italiana de Calabria canta en inglés e italiano un estilo visiblemente impregnado de blues y folk norteamericano en lo que se convierte en una de las producciones más relevantes del año de la diáspora africana en Europa.

K.O.G & The Zongo Brigade – Wahala Wahala (26 de abril, Pura Vida Sounds)

Bajo la guía del escandalosamente talentoso ghanés Kweku Sackey, también conocido como KOG, y el torbellino de energía del rapero jamaicano Franz Von Song, la banda de Afro-fusion KOG y la Brigada Zongo ofrecen una energía infecciosa y frenética que nos pirra. Sonidos de África occidental y afrobeat con soul, funk, rock, hiphop y reggae, conceden espacio para diálogos de raps potentísimos. ‘Wahala Wahala’ es un disco de energía irrefrenable que canta contra el racismo, las desigualdades o el exilio a partir de ritmos irresistiblemente optimistas. BRU-TA-LES!

Angelique Kidjo – Celia (19 abril, Verve y Universal Music France)

La cantante beninesa explora en las raíces africanas de la salsa gracias a un álbum homenaje a Celia Cruz. En este homenaje a la “Reina de la Salsa”, Kidjo hace suyos diez de los temas que la cubana grabó durante la década de los cincuenta y sesenta junto a la Sonora Matancera. Grabado entre Nueva York y París, Celia no es sólo un álbum de versiones con temas como “La Vida es un Carnaval” o ” Bemba Colorá”, sino que Kidjo reinventa las canciones, se las lleva a su terreno y refleja los sonidos de la historia de la música africana y su influencia en la música de Cuba. Este trabajo es especial para la ganadora de tres premios Grammy. “De pequeña vi en directo a Celia Cruz en Benin y su energía y alegría cambió mi vida. Fue la primera vez que vi a una mujer poderosa en un escenario”, dijo recientemente la cantante.

EPs

KiddBlack & Moor Sound – Here for a Good Time Not for a Long Time (5 abril, auto editado)

El rapero ghanés KiddBlack se une con el productor Moor Sound para ofrecer un EP ideado dentro de un proyecto de mayor extensión que se estrenará a finales de año. Here for a Good Time Not for a Long Time es el regreso en solitario del rapero cuya influencia ha crecido desde el lanzamiento de “Ninja Gaiden” en 2015. Con cinco sencillos, el vocalista, miembro del creciente colectivo La Meme Gang, muestra aquí su versatilidad como compositor y la influencia de Moor Sound proporciona una contribución experimental con sus ritmos, agregando un nuevo elemento al proyecto.

Kandy Guira – Tek La Runda (5 abril, autoeditado)

La modelo, actriz, cómica y música Kandy Guira vuelve con un EP que significa su vuelta a la música tras su álbum dedicado a su madre en 2009, Mba. Hace una década que esta marfileña se asentó en Francia, donde ha colaborado con músicos como Cheick Tidiane Seck, Esperanza Splading, Oumou Sangare Amadou y Mariam y tras explorar distintas facetas creativas y artísticas ha decidido tomar las riendas de su futuro con este “Tek La Runda”. Un disco compuesto por cuatro canciones en las que habla de la dificultad de ser mujer, el amor, la esperanza o la gratitud. Y lo hace con una mezcla de folk y afro-pop. El álbum ha sido realizado en colaboración con el DJ y productor Clément Vicente.

Lazarus – Tiponde Satana (26 de mayo) 

El malauí de 39 años Lazarus Chigwandali, es una de las voces más brillantes de la música coral gospel que resuena en la capital del país, Lilongwe. Con un simple banjo casero, el albino prepara su primer álbum, Stomp on the Devil —que verá la luz el próximo septiembre y cuyo tema principal se presenta en este EP—. Parte de la banda sonora del documental sobre su vida que acaba de estrenarse en el Festival de Cine de Tribeca, el anticipo de este álbum representa la irrupción internacional de una voz malauí de gran prestigio, que se une a los lanzamientos de otras bandas locales como los Malawi Mouse Boys. Parece que, poco a poco, Malawi se sitúa en el mapa sonoro internacional por su talento y originalidad.

Angelique Kidjo canta en español para rendir tributo a Celia Cruz

Si en 2018, la cantante beninesa más internacional y tres veces ganadora de premios Grammy, quiso rendir tributo al álbum Remain in Light de Talking Heads, este 2019 es el turno de la cubanía de la Reina de la Sala: Celia Cruz. Con el álbum ‘Celia’, que vio la luz el pasado viernes 19 de abril de la mano de Verve y Universal Music France, Angelique Kidjo recoge diez de los temas que la cubana grabó durante la década de los cincuenta y sesenta junto a la Sonora Matancera, actualizando y volcándole patrimonio africano a grandes clásicos como ‘Cucala’, ‘La vida es un carnaval’, ‘Sahara’, ‘Baila Yemayá’, ‘Toro Mata’, ‘Eleguá’, ‘Químbara’ o ‘Bemba colorá’.

Se trata de un tributo genuino y mestizo que acerca, de nuevo, África a Cuba y Cuba a África, en una casi perenne relación humana y sonora que emerge y se re-escribe década a década — y siglo a siglo—, y que encontramos en infinidad de proyectos musicales que brotan a lo largo y ancho de la costa atlántica africana desde que la radio se instaló en África, a principios del siglo XX. Además, cuenta con genialidades como las del baterista Tony Allen, arquitecto de uno de los estilos más exportados del continente —el afrobeat—, polinizando la cumbia, los boleros y el reguetón con trazas de ethio-jazz, sonidos mandingas y rumba congoleña. Esa misma que se gestó por la influencia de grandes nombres como Ray Barretto al pisar suelo africano, y que son símbolos de un complejo mestizaje cultural que tienen en Miami, La Habana, Kinshasa, Nueva York, San Juan de Puerto Rico, Bamako o Cotonú sus nidos compartidos de gestación global. Otra forma de seguir demostrando que África ha contribuido enormemente en la creación de estilos tan famosos como los que emergen de Cuba.