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Descoloniza tu iPod 2019 (XII)

Cerramos la entrega de nuestra serie mensual de novedades discográficas Descoloniza tu iPod 2019 con los discos, Extended Plays y sencillos seleccionados por nuestra sección musical como lo más destacado del mes de diciembre. Pasad, subid vuestros volúmenes y gozad con lo que ha marcado el cierre del año en nuestra redacción. Y no os olvidéis que podéis escuchar lo más destacado de 2019 en nuestras listas de reproducción de Spotify, actualizado mes a mes para haceros más fácil la escucha de las joyas que el mercado discográfico africano nos va regalando.

TOP LPs de diciembre 2019

Guiss Guiss Bou Bess – Set Sela (5 diciembre, Helicomusic)

En una entrevista en exclusiva hace escasos meses, el dueto que está inflamando las pistas de baile con una innovadora propuesta musical apodada electrosabar ya nos advertían: “Estamos construyendo la música del mañana“. Pues los sonidos del futuro ya son los de hoy, y el cantante y balarín senegalés Mara Seck y el productor francés Stéphane Constantin nos presentan su álbum debut, un encuentro entre el sabar tradicional y la electrónica más puntera que muestran la plasticidad de los sonidos urbanos con puentes que unen Dakar y París para explorar la realidad de una juventud urbana. Set Sela, o “Nueva Visión” en wolof, nos regala 12 pistas que tejen un discurso intercultural frenético.

Simo Lagnawi – Africa Soyo (5 diciembre, Simo Lagnawi) 

El cuarto álbum del marroquí bereber Simo Lagnawi es una producción muy refinada de los sonidos espirituales gnawa. A golpe de chakchaks y guembri, nos sumerge en una de las místicas africanas más reconocibles. Sus doce canciones ahondan en la herencia marroquí de los antiguos esclavos negros en un álbum que rescata los préstamos sonoros tomados por todo un género del Sudán al reino de Sharifian para evocar la liberación del espíritu contenida en el trance y el baile de la tradición. Con títulos panafricanistas como “AfriSoy”, el cantante llama a África a unirse en un baile común. La portada, del fotógrafo marroquí de moda Hassan Hajjaj, pone el toque Pop al nuevo disco de Simo Lagnawi.

Kankou – Kuma (6 diciembre, Cannery Row)

La maliense Kankou Kouyate, sobrina del virtuoso ngoni Bassekou Kouyate y pieza clave del proyecto Maison Des Jeunes de Africa Express, así como del documental They Will Have To Kill Us First, debuta en solitario junto al guitarrista escocés residente en Bamako Mark Mulholland. El encuentro entre el folk celta y el blues del ngoni se teje en este primer trabajo en una decena de temas cantados en Bambara, hablando de la desigualdad de las mujeres malienses pero también celebrando la alegría de vivir de la sociedad maliense o el amor. La de Kouyate es una de las voces más sugerentes y envolventes de la escena maliense actual, y este disco es una síntesis perfecta entre el blues-rock, el folk acústico y los sutiles ritmos electrónicos aportados por el parisino Olaf Hund.

Show Dem Cam – The Palmwine Express (13 diciembre)

El prolífico dúo nigeriano de hip-hop Show Dem Camp lanza un trabajo estelar para deleitar los oídos de sus fieles seguidores con una propuesta repleta de voces y artistas talentosos como Nsikak David, Tems, Funbi, Nonso Amadi, Wani, BOJ, Buju, Fasina, Burna Boy, Moelogo o Tomi Thomas. El proyecto, que surge de su exitosa gira por Reino Unido en noviembre de 2019 es su segundo disco en un mismo año. Una mezcla creativa entre hip-hop, juju, R&B, pop y música “de vino de palma”, es una exquisita síntesis de melodías populares calypso y yoruba que nos adentra en la diversidad sonora de una Nigeria joven, urbana y con gran proyección internacional en la que la voz en off de un aeropuerto se convierte en hilo conductor.

Mettani – Divïne (13 diciembre, Shouka)

El tunecino Mettani, procedente de la ciudad costera de Sousse, presenta un disco oscuro de tecno que concibe como “divino”. Autoproducido bajo su propio sello discográfico, Shouka, el disco nos sumerge en un baño de misticismo imbuido en pura música tecno, para adentrarnos en el mundo de los espíritus de los antiguos hechiceros del África Occidental y en un trance palpitante apto solo para amantes de la escena más dura de los sonidos electrónicos de Ibiza o Berlín. Se trata de un trabajo de 8 pistas dirigido por sintetizadores hipnóticos que desafían la espiritualidad y los dogmas de fe a golpe de paganismo electrónico. De energía oscura y que rehuye de los corsés, el artista sitúa Túnez en el mapa de los sonidos electrónicos más vanguardistas.

Boléro – We Are Africa (22 diciembre)

El guitarrista beninés Boléro, miembro de la banda senegalesa Orquesta Baobab desde 2016, debuta con su primer álbum, titulado “Somos África”. Con 12 cortes repletos de influencias diversas, el trabajo es una mezcla vibrante de Afropop de vocación panafricanista que sintetiza con maestría mbalax senegalés, afrobeat de Nigeria, jazz afroamericano o agbadja y téké de Benin. Con este debut discográfico, Boléro y su banda the African Groove no se olvidan de su compañero Issa Cissokho, fallecido el año pasado, a quién le rinden un sentido homenaje en el tema “Tribute to Issa”. Un álbum exquisito.

Recopilatorio del mes

Soul Sega Sa ! Indian Ocean Segas From 70s VOL.2 by Various Artists (6 diciembre, Bongo Joe)

Los sonidos sega de las islas Mauricio, Seychelles y la Isla de la Reunión cada vez están más en boga, poniendo de manifiesto la originalidad y la calidez de un universo sonoro reflejo del cruce cultural único del Océano Índico. Sin embargo, en este álbum —segunda parte de una primera entrega que nos dejó con ganas de más— la crudeza de los primeros blues eléctricos de la región mezclada con rudas percusiones muy distintivas muestra la naturaleza diversa de las islas Mascareñas.

 

EP destacado

Moonchild Sanelly – Nüdes (6 diciembre, Okaymusic) 

Bajo la marca de “electro-pop-ghetto-funk”, la extravagante cantante sudafricana Sanelisiwe Twisha, más conocida como Moonchild Sanelly, sigue trabajando por el empoderamiento sexual femenino en su nuevo EP “desnuda”. Con cuatro auténticos himnos para los amantes de los sintetizadores y el gqom, la estrella del África Austral vuelve a mostrar por qué ha sido incluida en la última aventura discográfica de Damon Albarn con el proyecto Africa Express o los motivos por los que fue incluida en el álbum de Beyoncé para la última versión de el Rey León. La de Port-Elisabeth se ha convertido en una de las voces femeninas más comerciales del continente.

Siti Muharam – Ashikibaya (13 diciembre)

La bisnieta de la legendaria y mítica madre de la música taarab Siti Binti Saad, la zanzibareña Siti Muaharam, presenta en este trabajo de dos pistas, parte de lo que será su próximo álbum —que verá la luz en febrero—: Siti’s of Unguja (Romance Revolution On Zanzibar). Siguiendo los pasos de su bisabuela, la zanzibareña se pone al servicio de los productores de On The Corner para inflar el sonido de la Isla de las Especies a través de los ritmos que las mujeres llevan como semillas para contarle al mundo lo que ocurre en este archipiélago, hoy parte de Tanzania. Si bien hace escasas semanas os hablamos de la necesidad de apoyar la enseñanza de la música tradicional swahili, Siti evidencia la vigencia de los sonidos de esta rica cultura del África Oriental en una era en que la mayoría de producciones del continente tienen más que ver con lo digital que con lo orgánico.

Singles del mes

Pamela Badjogo – Ngoka (7 diciembre)

La gabonesa Pamela Badjogo, más conocida por prestar su voz al musical Kirikou & Karaba, se pregunta en este single —presentado con un interesante videoclip— sobre la situación de la mujer en África. Cuestionando la dualidad en la que, según ella, vive sumergida actualmente la mujer africana, Badjogo imprime el universo mandinga en una canción de tintes blues, jazz y afrobeats, que ha contado con el arreglista Kwame Yeboah, un multi-instrumentista y arquitecto del último álbum del emblemático músico ghanés Pat Thomas.

Alif Naaba – Gomdé (7 diciembre)

El burkinés Alif Naaba vuelve con ‘Gomdé’, un himno antiterrorista que es el primer sencillo del quinto álbum de Naaba, So Wok, que se lanzará en breve. Oscuro testimonio de la falta de seguridad, especialmente en Burkina Faso, que ha perdido a más de 500 personas y desplazado a otras 270.000 por culpa del yihadismo desde 2015, Naaba canta en Mooré, para alentar a los civiles de toda la región. Filmado en Grand-Bassam, ciudad colonial en Costa de Marfil que fue atacada por los terroristas en 2016, el video cuenta con el célebre coreógrafo marfileño Kipre Zadi Landry.

Urban Village – Sakhisizwer (13 diciembre) 

El debut discográfico de Urban Village bajo el paraguas de No Format, es una de las apariciones más esperadas de la escena musical de Johannesburgo. La propuesta del cuarteto de Soweto es una fusión única de guitarras zulúes, coros indie-folk, sudafricanos y jazz con mucho carisma. Con el lanzamiento de “Sakhisizwe” (Para construir una nación), anticipan su primer LP, que verá la luz este 2020. En el contexto actual de Sudáfrica, donde el miedo al otro está lejos de desaparecer, la canción refleja la necesidad de cohesión social con una generación joven pidiendo consejo a los más viejos “para redescubrir la coherencia, trazar un camino nuevo y luminoso hacia adelante y construir una nueva nación juntos”.

 

Kato Change feat. Isaac Kimani – Paper Swan (27 diciembre) 

El virtuoso guitarrista keniano Kato Change es uno de los músicos más queridos de este magacín. Tras su debut discográfico ‘The Change Experience’, publicado en 2015, sus residencias artísticas en Estados Unidos y Brasil le han proporcionado un refinamiento estético que lo sitúan como uno de los mejores guitarristas del continente. Habiendo tocado junto a Salif Keita, Seun Kuti, King Sunny Ade, Neyo, Trey Songz, Aloe Blacc, Yemi Alade o Jason Derulo, en este precioso tema (Cisne de Papel) cuenta con la voz del también keniano Isaac Kimani. Lo presenta con un poético vídeoclip grabado en Instituto Sacatar, en la Isla brasileña de Itaparica, que da buena muestra del fluir ascético de un artista formidable y sin presunciones.

 

La cantante maliense Kankou Kouyate, sobrina de Bassekou Kouyate, acaba de presentar su álbum debut en solitario. Foto de Youri Lenquette.

Descoloniza tu iPod 2019 (XI)

LPs del mes

Michael Kiwanuka – Kiwanuka (1 noviembre, Interscope) 

El tercer álbum del cantante y compositor londinese de ascendencia ugandesa Michael Kiwanuka vuelve a revelar a uno de los artistas más potentes del momento. El disco, que aparece tres años después de Love & Hate, y después de que HBO propulsara su tema “Cold Little Heart” como banda sonora de la serie Big Little Lies, vuelve a poner la voz de Kiwanuka en el podio de los iconos de la música contemporánea. Este, como los anteriores, será un clásico para los y las amantes de los sonidos negros de aromas más retros. Como un compendio de oraciones rezadas a tempos pausados y con acordes llenos de luz, el cantante vuelve a abrazarnos con 14 temas que nos sumergen a un mundo al que sólo él puede llevarnos. “Groove” tremendo con letras llenas de poderosos mensajes emancipadores.

Kele Okereke – 2042 (8 noviembre, KOLA Records/!K7)

El 4º disco del británico-nigeriano Kele es una obra maestra de 16 temas empapados de ritmos infecciosos y universales. El que fuera líder de la banda de indie rock Bloc Party con tan solo 20 años, tiene una carrera musical más que consolidada que con este nuevo trabajo no hace más que asentarse. Con este 2042 —año en que se predice que las minorías étnicas se convertirán en mayoría en los Estados Unidos—, combina todas sus facetas artísticas, fusionando géneros y abarcando temas universales. 16 pistas donde lo político y lo personal flirtean con el neo-soul, el rock glam o la balada y hasta encuentra lugar para hacer un guiño a la obra de Chimamanda Ngozi Adichie.

Laliboi – Siyangaphi (8 noviembre, TEKA Records) 

La música de Laliboi es una muestra sonora de lo que emerge hoy de la región de eGcuwa, en el enclave sudafricano de Transkei. Lo original de esta propuesta es que Laliboi sintetiza los sonidos más tradicionales con rap de una forma que nos hace viajar a las praderas y el pastoreo tradicional a la vez que nos sumerge a un sonido urbano íntimamente conectado con la parte rural de la “nación del arcoiris”. Artista más que empapado en la escena Kwaito de Johannesburgo, fue uno de los artistas seleccionados por las sesiones que África Express grabaron en Jozi durante 2018 (escucha el álbum Egoli aquí), y que han visto la luz este 2019. Música electrónica cantada en isiXhosa y llena de influencias glocales.

Aziza Brahim – Sahari (15 novimebre, Glitterbeat Records)

Procedente de un campo de refugiados cerca de Tinduf, en Argelia, y residente en Barcelona, la cantante, compositora y activista Aziza Brahim vuelve a cantar las injusticias sociales que siguen padeciendo los saharauis en su tercer álbum con Glitterbeat, traducible como ‘Esta Generación’. Producido en Barcelona por Aziza junto a Amparo Sánchez (Amparanoia, Calexico), “Sahari” es su trabajo más atrevido. Su portada, es ya una declaración de intenciones: una niña exiliada posa con zapatos de ballet y un brillante tutú blanco en lo representa la resiliencia absoluta del Sáhara Occidental. Otro grito más en forma de canciones para la independencia de “la última colonia africana”.

Art Melody – Zoodo (15 noviembre, Miaou Records)

El sexto álbum del rapero más famoso de Burkina Faso, Mamadou Konkobo, más conocido como Art Melody, vuelve a poner al país africano en el mapa del rap internacional. Veterano del hip hop de África occidental, este disco es otra muestra con 12 cortes de rap obstinado repleto de arreglos afro-futuristas. En Zoodo (que significa amistad en mooré), Art Melody ruge verdades como puños, y con una carga vocal intransigente, se rodea de otras voces activistas como la de la guineana Anny Kassy. Oscuro, como el día a día al que se enfrentan muchos de los jóvenes compatriotas del artista, destilan funk y géneros algo más amables, entre los que llega la luz, la cotidianidad y los momentos de paz diarios que viven los activistas de la región. La música como bálsamo y arma.

Gyedu-Blay Ambolley – 11th Street, Sekondi (22 noviembre, Agogo Records)

Auténtica estrella del High-Life y reconocido saxofonista, cantante y guitarrista de Ghana, Gyedu-Blay Ambolley regresa con su álbum número 32 desde su debut, en 1973. Muestra fidedigna por el orgullo de la herencia sonora del estilo y su talento para mezclarlo con rap, afro-funk y disco, el trabajo es un compendio de los distintos géneros que forjaron el gusto musical del artista, uno de los más queridos por los amantes de los sonidos retro del África occidental. Funk africano liderado por un saxo tenor y un alma empapada de jazz y blues, este es el segundo álbum que el ghanés publica junto al sello alemán Agogo Records, muestra de que Europa sigue interesada, y mucho, en los sonidos del continente. Pero no se equivoquen: escuchen bien las letras, porque las reflexiones sobre la búsqueda equivocada de ideales europeos es una declaración de intenciones y una afirmación de que en Ghana no todo son afrobeats y sintetizadores con autotune en la voz.

Fireboy DML – Laughter, Tears & Goosebumps (28 noviembre, YBNL Nation)

El nigeriano Fireboy es una estrella ascendente en el panorama musical del Afropop más comercial. Sus canciones de pop lento son pegajosas e hipnotizan a jóvenes de todo el continente, gracias a una voz prodigiosa pero también de un buen tratamiento de las canciones que lo han sentado en la first class de la música comercial del continente. Con tan solo 23 años, su canción “Celoso” se ha convertido en una de las más escuchadas de 2019 y rápidamente, lo han postulado como uno de los más deseados entre la diáspora nigeriana. Con una imagen sexy y romántica, el nigeriano lanza al mercado su álbum debut demostrando, una vez más, cómo la juventud nigeriana está en la vanguardia de los sonidos mundiales.

 

Bab El West – Houdoud (29 noviembre, Big Banana Music)

Formado hace ocho años por músicos de Bretaña y Marruecos, el grupo Bab el West lanza su segundo álbum, Houdoud o “las fronteras” en árabe. Trabajo repleto de rock festivo en la encrucijada de las tradiciones celtas y magrebies, en él la banda muestra lo que su líder Habib Farroukh, guitarrista y cantante, junto a Clément Vallin en el banjo, Marc Dupont en la batería, Hamza Bencherif en la guitarra eléctrica y Nidhal Jaoua en el qanun —el ancestro árabe del arpa— son capaces de hacer de forma conjunta. “”Houdoud” es la frontera, la unión entre los mundos, pero también su límite: alegre y amenazante al mismo tiempo, complejo y dual”, dice la propia banda.

Recipilatorios del mes: 

Kinshasa 1978: Originals & Reconstructions (15 noviembre, Crammed Discs)

Esta joya de grabaciones inéditas que datan de 1978 de cuatro grupos de Kinshasa es una auténtica delicia. En el 78, Bernard Treton grabó cuatro grupos tradi-modernos de Kinshasa (Konono N° 1, Sankayi, las Orquestas Bana Luya y Bambala) para el álbum Zaïre: Urban Music in Kinshasa (publicado en 1986 por Ocora). Veinte años después, los descartes de ese primer disco son publicados para deleite de oyentes que, como nosotros, “mataríamos” por rarezas así. Producidos por Martin Meissonnier, el legendario productor que trabajó con Fela Kuti o Khaled, este álbum en forma de vinilo y CD rinde auténtico tributo a los sonidos de una de las capitales más potentes culturalmente del continente africano. ¡Delicatessen!

EPs destacados

Seun Kuti & Egypt 80 – Night Dreamer Sessions (8 noviembre, Night Dreamer)

El nuevo sello discográfico con sede en Londres Night Dreamer recupera la esencia orgánica del directo de Seun Kuti en este EP grabado en Haarlem, Países Bajos. La discográfica, que se estrenó con el lanzamiento oficial el pasado 4 de noviembre con este EP de cuatro pistas de una de las leyendas contemporáneas del Afrobeat, el pequeño de los Kuti, presenta cuatro interpretaciones improvisadas de pistas tomadas del álbum Black Times que Seun presentó el pasado 2018. Un trabajo que brilla por la energía de los directos, tremendamente difícil de recoger en álbumes de estudio donde, a menudo, los miembros graban por separado, haciendo que el sonido sea menos real que lo que se vive en las salas de conciertos. ¡Bueno!

 

TOP Singles 

Les Amazones d’Afrique – Smile (8 noviembre)

El colectivo panafricano Les Amazones d ‘Afrique regresa con nuevo tema.
El supergrupo, compuesto originalmente por Angélique Kidjo, Kandia Kouyaté, Mamani Keita o Mariam Doumbia, trae ahora nuevas voces como la de la vocalista guineana Niariu o la rapera DJ Moesha13. Invocando los derechos de las mujeres y las niñas de todo el mundo, este único combo femenino, panafricano y transgeneracional fusiona el rico patrimonio sonoro de África con este single tan afrofuturista como histriónico.

Crystal Axis – Nyayo House (25 noviembre) 

¡Sin duda, uno de nuestros mayores “descubrimientos” del año! La escena punk de Nairobi, avivada por el malestar juvenil ante la represión o la corrupción endémica en el gobierno keniano, da sus frutos de una forma magistral. Crystal Axis, una banda cuyo himno anticolonial “Leopold” (dedicado a los estragos causados por el Rey Leopoldo en RDC) fue uno de los mejores singles de 2017. Ahora, presentan “Nyayo House”, un tema que denuncia lo que ocurre en la parte menos visible de un edificio gubernamental que es un icono de la corrupción y la brutalidad policial. Centro de detención (no-oficial) conocido popularmente como las “cámaras de tortura de la Casa Nyayo”, es sabido que los sótanos de este edificio se utilizan de forma encubierta contra los disidentes y la oposición. Con la voz del líder y vocalista Ahmed Bulhan cantando en inglés, y la pulsión del batería (y amigo de Wiriko) Francis Ronjay, la banda pretende aportar su propia narrativa a una historia africana a menudo silenciada: la de la gente que lucha para cambiar las cosas a pesar del peligro que ello conlleva. ¡Activismo sonoro en toda regla!

 

Fotografía de portada de la banda keniana Crystal Axis (imagen original de Afropunk)

Descoloniza tu iPod 2019 (X)

Ballaké Sissoko & Baba Sissoko – Sissoko & Sissoko – (1 octubre, Homerecords)

Abrir la selección mensual de álbumes para descolonizar nuestros reproductores de música con la conjunción de dos griots del clan Sissoko es una declaración de intenciones absoluta. ¡Conexión con el alma desde el minuto zero y rendirse a la genialidad y sencillez de músicos profetas! En este álbum de trece pistas la tradición mandinga abduce al oyente a la herencia dinástica de Mali para hacernos flotar por encima de lo superfluo a través del diálogo sonoro entre dos primos que tocan verdades en forma de notas. Una kora, un ngoni, dos voces y varios siglos de sabiduría fluyen de este inmenso trabajo hecho por dos de los músicos más internacionales del África Occidental. Habiendo sido miembros del Conjunto Instrumental Nacional de Malí y girado por todo el mundo de forma individual, los Sissoko vuelven a tocar juntos una música que emana paz en momento hostiles.

Cheickh Tidiane Seck – Timbuktu: The Music of Randy Weston (4 octubre, Silène Records)

Timbuktu, el nuevo álbum del legendario músico maliense Cheickh Tidiane Seck, rinde un homenaje póstumo al compositor y pianista estadounidense Randy Weston, fallecido el año pasado a la edad de 92 años. Se trata de un doble LP de aromas panafricanas donde el piano pasa a ser el elemento central, siempre custodiado por una perenne percusión. Con invitados de lujo como Manu Dibango o Abd Al Malik, este disco es un tributo atemporal a las composiciones de Randy Weston, donde las tradiciones musicales tejen un elogio colectivo a la universalidad de la música, en permanente transición en el Atlántico Negro. Y es que de hecho, el Jazz es uno de los estilos que más está prosperando en el continente, y Cheickh Tidiane Seck es uno de sus principales responsables.

Pat Thomas & Kwashibu Area Band – Obiaa! (4 octubre, Strut Records)

Edición de lujo la del segundo álbum que el cantante ghanés Pat Thomas grabó con la banda Kwashibu Area Band, dirigida por su compañero (guitarra, órgano, batería, voz y coros) Kwame Yeboah y el saxofonista Ben Abarbanel-Wolff, para el sello inglés Strut Records. Tras su debut discográfico, en 2015, Pat Thomas, apodado “la voz dorada de África”, demuestra a sus 72 años, que a pesar de no tener las mismas habilidades vocales que lo lanzaron al mercado internacional, sigue destellando energía incesante en su música y sonando fiel al highlife que puso Ghana en el mapa de los sonidos más apreciados entre los amantes de lo retro. ¡Highlife y Afrobeat más que apetecibles!

Aṣa – Lucid (11 octubre, Wagram Music)

Sin duda, uno de los lanzamientos más esperados del año, Lucid llega cinco años después de su Bed of Stone. Bukola Elemide, más conocida como Asa confirma con este lanzamiento lo que ya sabíamos: que la suya es una propuesta fresca, elegante, intimista, transfronteriza y apta para todos los públicos. 4º en su carrera discográfica, el disco de 14 pistas vuelve a entronizarla como una de las voces más distinguibles y uno de los estilos más genuinos del Neo-Soul contemporáneo, un estilo con marcados matices de Pop, Folk y Reggae. Afincada en Francia, desde donde se produce este Lucid, Asa utiliza algo de Yoruba y mucho Inglés para cantarle al desamor, el autodescubrimiento, el empoderamiento, la alegría, el dolor o la identidad. Si la fórmula funcionó y la llevó a ser disco de platino en su primer álbum, ¿por qué no podría conseguirlo ahora?

Souad Massi – Oumniya (11 ocubre, )

La argelina afincada en París, Souad Massi, presenta su 6º disco de estudio. Un trabajo donde el exilio y los mensajes políticos son temas centrales. Mezcla entre folk bereber, chanson française y fado portugués, Massi lleva la maleta de sus años junto a la banda Atakor —que enfrentó varias amenazas de muerte en Argelia— para explorar la traición y la pérdida en este Oumniya, un álbum donde se invoca al mismísimo Leonard Cohen. Con el acompañamiento de la maestría del oud, el maqam, el violín o la darbouka, Souad Massi ha tejido un disco de diez pistas donde muestra cómo la suya es una voz de narradora que cuenta, a través de su historia, la vida de tantas mujeres y hombres en embate contra políticas injustas y comportamientos abusivos.

Asma Hamzaoui & Bnat Timbouktou – Oulad Lghaba (18 octubre, Ajabu!)

El primer grupo de mujeres Gnawa de la historia viene golpeando fuerte con un larga duración para fanáticos del trance y las ceremonias sufíes. Con el gimbri (laúd bajo) y el qaraqab como elementos centrales de un estilo ribeteado por voces llenas de lamentos, Asmaâ Hamzaoui —hija del famoso maalem (maestro) Gnawa, Rachid Hamzaoui— pone en jaque un estilo dominado exclusivamente por hombres hasta la fecha. Y lo hace junto a su banda, Bnat Timbouktou (Las hijas de Tombuctú), que desde 2012, han entronizado a su lider como la instrumentista de gimbri más prominente del mundo. Benditas sean estas 11 pistas de su álbum debut, que dan buena muestra de por qué Asma y Bnat Timbouktou están dando tanto revuelo tanto en el mundo árabe del Norte de África, como en Occidente.

Vagabon – Vagabon (18 octubre, Nonesuch) 

Tras su debut en 2017, la artista camerunesa afincada en Nueva York Laetitia Tamko —alias Vagabon— se erigió como la nueva voz del indie rock contemporáneo. Con su segundo álbum de estudio, vuelve con un sonido más cálido e intimista cuya voz camaleónica, nos seduce a golpe de minimalismo y melodías suaves en un álbum que iba a titularse “All the Women in Me”, pero que a último minuto acabó recibiendo el propio nombre de la artista, como prueba de haber encontrado su estilo más genuino. En su exitoso single de presentación (“Every Woman”), trabajó con el cineasta camerunés, Lino Asana. Y hoy, ya es una auténtico ídolo para las mujeres africanas y afrodescendientes; así como para los cameruneses de habla inglesa, en constante pugna política dentro de sus fronteras.

Bantou Mentale – Bantou Mentale (25 octubre, Glitterbeat Records)

Después de lanzar el EP No Romance en junio, la banda de los enclaves africanos de París Bantou Mentale vuelve como una apisonadora de rock y electrónica dispuesta a convertirse en un nuevo sonido global y futurista. Con miembros de los congoleños Staff Benda Bilili, Konono Nº1, Júpiter y Okwess y Mbongwana Star, Bantou Mentale está liderado por Apocalypse, de la orquesta soukous de Koffi Olomide… Y con esta alineación de bandera, la Kinshasa de París está invocada en este álbum de 12 pistas extremadamente políticas en las que se condena el terrorismo de “Boko Haram”, se canta a la migración clandestina, se advierte a los jóvenes congoleños en Europa para evitarles la cárcel o hasta se habla del conflicto por los recursos petroleros en “Siria”. ¡Brutal!

Recopilatorios Destacados 

Congo Revolution – Revolutionary and Evolutionary Sounds from the Two Congos 1955-62 (4 de octubre, Soul Jazz Records)

¡Bendito este doble vinilo sobre la música revolucionaria de “los Congos” entre 1955-1962! Una auténtica joya para amantes de los prolíficos sonidos de la época de la construcción nacional en África, reúne la música que erigió la revolución contra las metrópolis europeas en República Democrática del Congo y la República del Congo. 21 pistas nos pasean por lo mejor de la rumba congoleña de la época, cuando el género que fusiona influencias africanas, jazz y latinas, se hizo viral en las radios de todo el continente, influenciando la música moderna de África hasta la fecha. El lanzamiento también incluye un folleto de 50 páginas con texto y fotografías de archivo, donde se cuenta la evolución de la música y la historia de los dos Congos, y cómo la música, la política y la cultura popular se cruzan en las independencias de dos países colonizados por Bélgica y Francia. ¡Una auténtica maravilla! ¡Atentas a la utilización del español como lengua de emancipación nacional!

 

POUR ME A GROG: THE FUNANÁ REVOLT IN 1990s CABO VERDE (25 de octubre, Ostinato Records)

La revuelta del Funána en el Cabo Verde de los años 90″ llega de la mano de Ostinato Records para ahondar en las raíces de este estilo, que se remontan a 1950 y los Badius. Con el acordeón como elemento central, este álbum se desmenuza las joyas de estos “griots” caboverdianos cuya riqueza cultural se esconde tras las notas de sus instrumentos diatónicos. La identidad de Badiu, la resistencia de su cultura, sus revueltas y la rebelión contra la dominación portuguesa y las injusticias sufridas a causa de la esclavitud y el colonialismo, son el eje vertebrador de este estilo. Como dice la propia discográfica”: En una tierra que carece de electricidad, el instrumento acústico es el rey”.

EPs Destacados: 

Xenia Manasseh – Fallin’ Apart (3 octubre) 

Voz emergente de la efervescente escena pop de Nairobi, Xenia Manasseh transita entre su Kenia natal y su Estados Unidos de adopción para nutrir el neo-soul y R&B africanos y llevarlos un poco más allá de sus fronteras. Cantando en inglés y kiswahili, Manasseh —que pertenece a una joven generación de músicos formados en Berklee como la de nuestra admirada fabulosa Lisa Oduor-Noah — se ha rodeado de raperos y talentos de todas partes del mundo para destilar los seis temas que conforman este EP debut. ¡Seguro que su trabajo dará mucho que hablar!

Songhoy Blues – Meet Me in the City (25 octubre, Fat Possum)

Tras tocar durante la Cumbre Sobre la Acción Climática de las Naciones Unidas en Nueva York con una actuación en apoyo a la Gran Muralla Verde que se está construyendo en el Sáhara como solución al calentamiento global, ¡las estrellas del documental They Will Have To Kill Us First vuelven! El EP de Songhoy Blues, que llega siete años después de que los chicos dejaran la convulsa Tombuctú para trasladarse a Bamako, y cuatro años después de su exitoso debut discográfico, irrumpen con el inglés en la canción “Time To Go Home” como una auténtica declaración de intenciones: el rock bambara quiere hacerse un lugar en Estados Unidos. Y es que la joven banda maliense se encuentra en plena gira de presentación de los temas de este “encuéntrame en la ciudad”, que predice un próximo y esperado larga duración.

Singles Destacados:

Elida Almeida – Ta Due (4 octubre, Lusafrica)

Con solo 25 años, Elida Almeida ya es considerada una de las mayores artistas de Cabo Verde. Y con su nuevo sencillo “Ta Due” junto a la cantante brasileña Roberta Campos, vuelve a mostrar la versatilidad de su voz y lo transfronterizo de un estilo —el de la amplia paleta de colores de los sonidos caboverdianos— universal . Ambas, parte de este universo llamado PALOP, hallan en la música puentes levantados a golpe de barcos negreros que hoy se siguen encontrando en el ADN cultural a un lado y al otro del Atlántico Negro. Algo que ha sabido capitalizar muy bien Lusáfrica y que ahora también alcanza a las comunidades luso-africanas de todo el mundo. Un tema precioso, y un peldaño más en la carrera ascendente de Elida Almeida.

Grèn Sémé – Pussière (11 octubre, Lusafrica)

En este sencillo en colaboración con nuestro bienamado Gaël Faye, Grèn Sémé avanza el lanzamiento de su próximo EP, que se espera para el 8 de noviembre. Así, entre la chanson francesa y el pop africano de pulsión más electrónica, la música maloya-ségasalegy despega con fuerza de la mano de Lusafrica. “Poussière” (Polvo), es un título lleno de compromiso social que muestra las cosmovisiones de un africano urbano y un campesino de Europa. Así, Reunión, Rwanda y Mali —con la voz de la griot maliense Fatim— hallan un medio de expresión común para mostrarse contundentes en un hit panafricano de proyección internacional.

Ayo – Beautiful (14 de octubre) 

Después de habernos vuelto a enamorar con su voz aterciopelada, sus letras íntimas y su soulful reggae de raíces yoruba y gitanas en su último disco Paname en 2017, la nigeriano-alemana afincada en Estados Unidos Ayọ vuelve con un single que es una oda a la belleza y la fortaleza interior. Mientras la joven madre de tres lleva una temporada mostrando sus fragilidades sin filtro en redes sociales, con este single se autoreafirma como la auténtica diosa que se dio a conocer con ese maravilloso Joyful (2006). Anticipando lo que puede ser su sexto álbum de estudio, Ayo sigue apostando por la música hecha desde el alma para las almas que buscan lo genuino y transparente de cantantes y compositoras como ella.

Michael Kiwanuka – Piano Joint (This Kind of Love) (15 de octubre) 

No es solo el chico del tema principal de Big Little Lies “Cold Little Heart”. Es el tipo que nos hechizó y noqueó con Love & Hate, cuando el mundo dudaba de que fuera posible superar su debut Home Again. Kiwanuka se ha convertido en un auténtico pilar de la música pop en los últimos siete años. Sin embargo, todo apunta a que el tercer álbum del británico de ascendencia ugandesa lo convertirá, con 32 años, en uno de los principales exponentes del revival del soul y el r&b, ese estilo que unido a la crítica social, es una auténtica bomba expansiva. El álbum, que verá la luz el próximo 1 de noviembre y abordará temas como la violencia policial contra los negros, llega con un nuevo single, el impresionante Piano Joint, que enciende los motores para preparar un despegue a lo grande.

Aziza Brahim – Hada Jil (18 octubre, Glitterbeat Records)

Nuestra querida y respetada cantante y compositora saharaui residente en Catalunya, Aziza Brahim, vuelve de la mano de Glitterbeat para fascinarnos, una vez más, con su capacidad de innovación y reinvención. Con la música electrónica como alianza, este single avanza el lanzamiento de su cuarto álbum Sahari, que verá la luz el próximo 15 de noviembre —coproducido con Amparo Sánchez de Amparanoia—. La canción, cuyo título se traduce como “Esta generación”, versa sobre la pasión y la determinación de la juventud del Sáhara Occidental para alcanzar la independencia de su país, considerado por muchos como la última colonia en África.

Descoloniza tu iPod 2019 (IX)

LPs

Tinariwen – Amadjar (6 septiembre, ANTI Records)

El mayor exponente del blues tuareg, la banda Tinariwen, vuelven dos años después de su exitoso Elwan con los sonidos del desierto y sus guitarras electrificadas para presentar su nuevo álbum Amadjar, el noveno de su carrera. Junto a voces como la de Noura Mint Seymali, el violonchelista Warren Ellis (The Bad Seeds), los guitarristas Cass Mc Combs y Rodolphe Burger, Tinariwen vuelve a demostrar el poder intrínseco en las melodías que parecen susurrar las dunas de arena, entre susurros airosos que nos transportan a la intimidad y arraigo del tuareg con su medio. Con la identidad Tamasheq y la cosmovisión tuareg impresa en cada tema, los 13 cortes de Amadjar vuelven a seducir nuestros oídos y corazones.

Oxmo Puccino – La nuit du réveil (6 septiembre, Believe) 

El rapero y poeta de Segou (Mali) establecido en París (Francia) Abdoulaye Diarra, más conocido por su nombre artístico Oxmo Puccino, vuelve a destilar su fórmula ganadora de rap consciente en su nuevo álbum ‘La Noche del Despertar’. Tras una exitosa carrera de más de veinte años y colaboraciones fructíferas como las que tiene junto al gran Gaël Faye, Oxmo —una de las voces más prestigiosas de la diáspora africana en Francia— presenta un álbum que habla de revelaciones surgidas de noches de insomnio para iluminar a la audiencia con sus palabras, emancipadoras y agitadoras.

Mah Damba – Hakili Kélé (13 septiembre, Buda Musique / Socadisc) 

Hija del legendario griot maliense Baba Sissoko, Mah Damba es una de las voces femeninas más consolidadas de la tradición mandinga, tanto en África Occidental como en su Europa de adopción. Tras labrarse una carrera musical junto a su marido Mamaye Kouyaté (DEP) tras mudarse a París, debutó en solitario con À l’Ombre Du Grand Baobab en 2010, un álbum nutrido de colaboraciones que le permitió brillar más allá de la noble sombra de su padre y su, hasta entonces, marido. Ahora, con Hakali Kélé, Mah Damba canta las penas y las alegrías de su Mali natal, denunciando la violencia y los conflictos étnicos que como cuenta en una reciente entrevista para RFI, “no son parte de nuestra cultura”.

Abdullah Ibrahim – Dream Time (13 septiembre, Enja Records)

Tras su recientemente editado The Balance, el sudafricano Abdullah Ibrahim, una de las mayores leyenda vivas del jazz lanza su segundo álbum en menos de tres meses. Una rara avis para la industria de la música, que llevaba cinco años esperando temas inéditos por parte de este icono de la resistencia sonora cotra el régimen del Apartheid, el también conocido como Dollar Brand nos deleita con 20 nuevos temas que no quiere dejar en el tintero. Prolífico a sus 84 años, las desnudas teclas blancas y negras del teclado de Ibrahim siguen poniendo a Ciudad del Cabo en el circuito internacional del Jazz.

Sampa The Great – The Return (13 septiembre, Rough Trip)

Carismática y desafiante a la ortodoxia occidental, la rapera Sampa The Great es una de las voces más reconocibles del hip hop contemporáneo, y escuchando su álbum debut con atención se entiende el por qué. Nacida en Zambia, criada en Botswana y residente en Australia, Sampa Tembo representa a una diáspora moderna y rompedora, que teje su discurso sonoro a través de varias influencias del África austral y el poliglotismo de sus letras sin complejos y pisando con mucha contundencia. En su The Return confirma un sonido distintivo que la ha llevado a ser reconocida como una de las artistas de R&B más cotizadas y potentes del momento. Ni más ni menos que 19 temas. ¡Suban el volumen de sus reproductores y disfruten(la)!

Arabstazy  – Under Frustration Vol​.​2 (13 septiembre, InFiné & Shouka)

El colectivo tunecino Arabstazy, vuelve con el segundo volumen de su proyecto ‘Under Frustration’, un compendio que pretende deconstruir los estereotipos occidentales y homogeneizadores fundados por el colonialismo a partir de la producción musical. Manifiesto de una nuevo futurismo underground árabe, es un reflejo sonoro de la diversidad cultural en el mundo árabe post-revolucionario, que incluye todo el norte de África. Fundado por el tunecino Mettani, el colectivo Arabstazy es una plataforma multidisciplinar de investigadores musicales con sede en Túnez, París y Berlín.

Rachid Taha – Je Suis Africain (20 septiembre, Naïve/Believe)

Un álbum póstumo es siempre una mala noticia. Y más cuando se trata del álbum póstumo de un genio como el franco-argelino Rachid Taha, que dedicó su último año de vida a componer y grabar lo que hoy tenemos en nuestras manos y que, lamentablemente, va a ser el último cartucho del artista. Nadie como él podía hacer rock árabe con esencia punk de tanta calidad, o inspirarse en el repertorio tradicional del norte de África para mezclarlo con chanson française sin sonar pretencioso… Un año después de su muerte, el rey del Rock-Rai nos lega su undécimo álbum en solitario, un trabajo de diez pistas donde las guitarras bailan con el balafón, los violines orientales flirtean con ritmos Gnawa, mandol, chaabi… y hasta le canta a Andy Warhol. Y se despide del mundo con un absoluto tributo a los africanos y nos deja en un “final feliz” que nos deja con la lagrimilla rodando… ¡Gracias maestro!

Eliasse – Amani Way (20 septiembre, Soulbeats Records) 

El cantante y guitarrista comorense Eliasse presenta su segundo álbum de estudio, un definitivo paso hacia su carrera internacional que le ha valido hacerles de teloneros a la banda norteamericana Groundnation durante su última gira por Europa. Tras su exitoso debut (Marahaba, 2008) y establecido en Burdeos de forma permanente, el maloya ha elaborado un álbum en formato de trío y un espíritu más rock blues que el anterior donde evoca la energía eléctrica y percudida de la guitarra de Keziah Jones. Sin embargo, el alma pausada y susurrada casi a partir de las olas sigue acariciando y apaciguando todo el álbum de forma casi instintiva.

Habib Koité – Kharifa (27 septiembre, Contre-Jour)

Tras más de dos décadas dando guerra, el cantante y guitarrista maliense Habib Koité vuelve con su 6º álbum: Kharifa. Sale de su zona de confort y amplía su identidad musical, sirviéndose de colaboraciones transgeneracionales con Toumani Diabaté, Amy Sacko, su hijo CT Koité, su sobrino Mbouillé Koité —precio Decouvertes de RFI en 2017— o el guitarrista Sekou Bembeya. Es un álbum festivo, lleno de matices y que explora diferentes géneros, desde lo más tradicional a los afrobeats que parecen dominar el continente.

EPs

Bantwanas – Back to Front (6 septiembre)

El colectivo de productores, compositores y músicos africanos Bantwanas (o ‘Niños de África’) es uno de los “descubrimientos” que más nos han entusiasmado a nuestra vuelta al cole. Esenciales en la escena de clubes y festivales de electrónica en Sudáfrica, y con una proyección internacional indiscutible, esta banda sudafricana de House está formada por 10 miembros: 5 vocalistas, un batería, un guitarrista, un pianista y dos potentes productores: Ryan Murgatroyd y Blanka Mazimela. Otro exponente de la prolífica producción electrónica africana contemporánea que nos deleita con dos temas remasterizados y auto-reinterpretados, y en los que destacamos un trabajo coral preciosita.

Ebo Taylor – Palaver (13 septiembre, Tabansi Records / BBE Music) 

Producciones que nos hacen felices como esta, hay pocas. Con 83 años, Ebo Taylor, el rey del Funky-Highlife ghanés, vuelve a regalarnos genialidad por doquier en un EP titulado ‘Palaver’ que reedita el álbum de 1980, una colección imprescindible para los amantes de los sonidos de la época dorada africana. El álbum, lanzado exclusivamente por el sello Tabansi en su momento, se grabó durante una gira de Taylor por Nigeria y se han rescatado (recuperando con mimo y nitidez) las cintas maestras, que quedaron archivadas en una habitación polvorienta en el cuartel general que el sello Tabansi tenía en la ciudad nigeriana de Onitsha. ¡Una joya!

Singles

Céline Banza – Te Rembi (4 septiembre)

La cantante, actriz y camarógrafo de República Democrática del Congo, Prix Découvertes RFI de 2019, se ha hecho con el principal galardón del mundo “francófono” con el single de presentación del que será su álbum debut, en 2020. Compuesto por artistas como Asalfo (Costa de Marfil), Charlotte Dipanda (Camerún), Tiken Jah Fakoly (Costa de Marfil), Fally Ipupa (RDC), Angélique Kidjo (Benin), Youssou N’Dour (Senegal) o Oumou Sangaré (Mali), el jurado de este destacado premio, activo desde 1981, ha decidido que Céline Banza merecía entrar en el pool de los talentos musicales más destacados del continente africano.

Michael Kiwanuka – You Ain’t the Problem (13 septiembre, Interscope)

No podía ser de otra manera. El primer single del nuevo álbum de Michael Kiwanuka, que se titulará ‘Kiwanuka’ y que verá la luz el próximo 1 de noviembre, nos tiene a todas al bolsillo. Un tema uptempo en la línea de su “Love & Hate” (Polydor/Universal, 19) que anticipa un 3er larga duración con vocación de mantenerse fiel a su personalidad y carisma: “El último álbum surgió de un lugar introspectivo y fue como una terapia, supongo. Este habla más de sentirme cómodo con lo que soy y preguntarme qué quiero decir. ¿Cómo puedo ser valiente y desafiarme a mí mismo y al oyente? Es acerca de la aceptación de uno mismo de una manera triunfante, más que de una forma melancólica. Es un álbum que explora lo que significa ser un ser humano hoy en día”, anticipa en la nota de prensa.

Descoloniza tu iPod 2019 (VI, VII & VIII)

Buika & Santana – Africa Speaks (7 de junio, Concord Records)

El genio y figura de Concha Buika se ha asociado con el guitarrista mexicano Carlos Santana para rendirle tributo a África, continente fundamental en la génesis de la música latina. Que la mallorquina de origen ecuatoguineano y el mexicano se encierren en un estudio de Malibu para grabar los 11 cortes de Africa Speaks, no solo es un preludio de que el álbum estará repleto de pirotecnia musical de calidad, sino también, de que África como fuente e inspiración está en la senda de todo gran músico en algún momento de su carrera. El álbum no parece haber ahondado mucho más allá de los ecos transatlánticos, reflejando un combo de blues estándar con pizcas de psicodelia y pedales wah-wah, pero sin revelar mucho de la música africana contemporánea más allá de la hechicera voz de Concha. Aunque Africa Speaks, o ‘África Habla’ se refiere quizás más al África inherente en las congas, en candomblé o la santería que a África en sí.

Zeal Onyia – Trumpet King Zeal Onyia Returns (14 de junio, BBE)

Considerado uno de los fundadores de la highlife de África occidental en países como Ghana o Nigeria, el trompetista Zeal Onyiba defendió la música swing y los sonidos de Duke Ellington en los principales clubes de la región desde los años 40. Era una época dorada de los sonidos de la región, cuando ET Mensah, en los años 50, y Fela Kuti, más tarde, empezaron a brillar en los combo de jazz sesenteros. Esta reedición de Trumpet King Zeal Onyia Returns es una auténtica joya del Igbo-highlife perfecto para los amantes del sonido de la vieja escuela.

Abdullah Ibrahim – The Balance (28 de junio, Gearbox Records)

Con 84 años, el jazzman conocido como Dollar Brand, Abdullah Ibrahim (1934), vuelve a deleitarnos con otro larga duración de “Township Jazz” y el diálogo permanente entre la high class y el gueto, entre lo blanco y lo negro, entre lo africano y lo occidental… como buen cronista sonoro de la Sudáfrica moderna, The Balance, que sigue su último LP The Song is My Story, encarna las visiones del jazz y busca la excelencia musical que le caracterizan, trascendiendo las barreras estilísticas y geográficas, y hablando, tocando, desde el corazón. Nacido en Ciudad del Cabo y exiliado por el Apartheid durante su juventud, tocó para la ceremonia de la toma de posesión de Nelson Mandela en 1994. Lejos del gqom o el Kwaito que inunda las fiestas en el país del arcoiris, Ibrahim es símbolo de una generación hoy olvidada por los más jóvenes.

Trash Kit – Horizon (5 de julio, Upset the Rhythm)

Trash Kit es un trio post-punk con origenes en Zimbabwe pero asentado en Reino Unido que nos han sorprendido con un álbum elegante y original que combina crítica social y política con música de baile. El tercero de su carrera discográfica, el disco pone en la voz de Rachel Aggs, su cantante, la transmisión de mensajes que hablan de la realidad global contemporánea y que están marcados por la impetuosidad de la baterista Rachel Horwood. Dos mujeres y un hombre, el bajista Gill Partington, que tejen un discurso sonoro con la mbira como elemento primigenio y los polirritmos como lienzo, y que representan los sonidos, las inquietudes y la riqueza cultural de la diáspora.

Kokoko! – Fongola (5 de julio, Royal Mountain Records)

La banda congoleña KOKOKO! son la punta del iceberg de la nueva efervescente escena musical que de la capital, Kinshasa, donde los artistas utilizan el arte como forma de protesta en un contexto político cada vez más tenso. Fongola, su primer larga duración después de darse a conocer con varios EPs y singles que ya hemos destacado con anterioridad, es una banda sonora que retrata el caos kinois fruto de la interacción cotidiana de 11 millones de personas en la megaciudad africana. Provenientes del barrio de Ngwaka, KOKOKO!, que significa ‘golpes’ transmiten a golpe de ritmo un espíritu de emergencia social.

Africa Express – Egoli(12 de julio, Africa Express) 

Aunque acusados de neocolonialismo en su última aventura en África para producir este trabajo, el colectivo de músicos interculturales dirigido por Damon Albarn presenta un nuevo álbum de 18 pistas junto artistas sudafricanos, europeos y estadounidenses que se labró en una semana. Con bandas emblemáticas del pop y la electrónica local como BCUC, Otim Alpha (Nyege Nyege), Poté, Dominowe o DJ Spoko, el álbum es una rave de grandes influencias angoleñas y sudafricanas. Egoli, o “la Ciudad Dorada” en Xhosa, fue grabada en siete días en un estudio sudafricano. Las 18 pistas son la catalización de varias influencias vanguardistas gracias a las muchas colaboraciones y colores musicales que presenta. No os perdáis Absolutely Everything Is Pointing Towards The Light, con la voz de la gran Zolani Mahola.

Burna Boy – African Giant (25 de julio, Bad Habit/ On a Spaceship/ Atlantic)

El nuevo álbum del artista nigeriano conocido como el “Niño Maravilla” llega cargado de colaboraciones estelares (Jorja Smith, Damian Marley o Angelique Kidjo). La electrónica sigue dominando el estilo de este “Gigante Africano” —tal como reza el título de este trabajo—, que gracias a sus éxitos ha conseguido ser reconocido como un coloso por la escena global más comercial. En lo que representa su 4º álbum de estudio,  Burna Boy vuelve a emplazar el multilingüismo a revisar el dominio de inglés o francés como lenguas dominantes en el mercado musical. Con un sempiterno auto-tune enmascarando su voz y la sombra de Fela custodiando —¿quizás cuestionando desde el más allá?— el liderazgo de los Afrobeats en el mundo, Damini Ebunoluwa Ogulu presenta 19 pistas pegajosas y bailongas.

Sidiki Diabaté – Béni (26 de julio, Universal Music Africa) 

Si hay un artista que pueda ser apodado “estrella del Pop” en Mali y África Occidental, ese es el pequeño de los Diabaté: Sidiki. Con este mini-álbum titulado Béni —”Estoy bendecido, el hijo bendecido de Malí”, reza—, el hijo del maestro Toumani marca una nueva etapa en el desarrollo de su carrera. Tras su participación en el exitoso álbum y gira Lamomali, junto al francés Matthieu Chédid, Sidiki (de 27 años) sigue sirviéndose de las 71 generaciones de griots que le preceden y del dominio de la Kora, para sumergirse de lleno en la música urbana de África Occidental. Para ello, se sirve de dos grandes nombres de la música comercial africana: el congoleño Fally Ipupa y el marfileño Safarel Obiang.

Moken – Missing Chapters (8 agosto, Moodswing Records)

Algunos lo llaman “trovador afro-futurista”, porque el camerunés establecido en Atlanta —¡un barítono con una flexibilidad vocal virtuosa!— es un interesantísimo vanguardista que canta baladas de una forma muy poco ortodoxa. Continuación de su debut Chapters of My Life (álbum producido por nuestro bienamado Blick Bassy en 2016), un disco sobre su migración a Estados Unidos y sobre cómo sobrevivir en su automóvil en Detroit; su Missing Chapters es un excéntrico viaje infusionado de optimismo y esperanza que cuenta una vida dura y cómo America trata a los africanos migrados. “Chocolate caliente para los oídos”, según la revista PopMatters.

Lady Donli – Enjoy your life (9 de agosto, Makiyayi) 

Lo retro sigue teniendo impacto en el pop nigeriano contemporáneo. Prueba de ello es el álbum debut de Lady Donli, una joven de 22 años que acaba de irrumpir en el mercado musical global con este interesante larga duración de 15 pistas repleto de grandes ritmos. Un estilo lleno de optimismo y crónica social que destaca con su “adicta al cash (dinero)”, algo que describe muy bien la carrera por el dinero que se vive a un lado y otro del Planeta. Nacida en Cleveland, Ohio, criada en Abuja y ahora viviendo entre Londres y Lagos, Donli pertenece a una clase global y como tal, nos presenta un estilo repleto de hip-hop con beats electrónicos, melodías neo-soul e infusiones de funk psicodélico. ¡Nos encanta este álbum! ¡Disfruta tu vida!

Jahkasa – Neé Chikora (23 agosto)

Representante de la nueva generación reggae en África, el burkinabés Jahkasa, alias Karim Sanou, lanza su tercer álbum, titulado Née Chikora, una alusión a una generación que tiene que luchar para sobrevivir. Con 33 años, el estilo “reggae balafón” de Jahkasa se ha labrado un espacio único en la escena internacional de aromas jamaicanas, situando el balafón como un instrumento sin fronteras. Con letras como “Marine Le Pen, me das pena”, Jahkasa lanza dardos envenenados que cuestionan la situación política de África tanto como el racismo y los derechos vulnerados de los migrantes hacia Europa.

EPs: 

Guiss Guiss Bou Bess – Heritage, EP 1. (1 de junio)

Estamos construyendo la música del mañana“, nos advertían en una entrevista para Wiriko los senegaleses. Literalmente “Nueva Visión” en Wolof, Guiss Guiss Bou Bess es el joven proyecto de Stéphane Costantini, compositor y beatmaker, y Mara Seck, cantante, percusionista y bailarín de tradición griot. Una mezcla explosiva de ritmos electrónicos y ritmos ancestrales de los sabars, fruto del encuentro y la fusión de tradiciones diversas. Un EP que inquieta tanto como abduce a un universo de encuentros interculturales aderezado con grandes dosis de procesadores capaces de alterar la conciencia. Quizás por eso, el dueto franco-senegalés se ha hecho con los principales escenarios europeos para este tipo de géneros este verano.

Gafacci – Tash BNM (11 de julio, Clam Clam)

El ghanés Gafacci es uno de los productores más interesantes de la escena electrónica actual. Sus instrumentales electrónicos y su estilo asokpor son predilectos de nuestro proyecto de difusión de música electrónica africana Moto Kiatu. De hecho, el tema Lavapies to Labadi surge de una estancia de Gafacci en nuestra casa en el barrio madrileño, que se ha seguido de una estancia de Wiriko en Ghana a razón de nuestra participación en el festival de arte urbano Chale Wote de Accra. Los ritmos infundidos en este Tash BNM son parte del ADN de Gafacci, influenciado directamente por su padre Sega Gafatchi, un ex miembro de la banda legendaria de la música juju, Chief Commander Ebenezer. Una auténtica exploración de sonidos “lo-fi”, infundidos con atuendos minimalistas y un toque pop que nos hacen vibrar y mover en cada fiesta.

Recopilatorios: 

Worldwide, 30 Years of Real World Music (26 de julio, Real World)

Para celebrar su 30 aniversario, la discográfica de Peter Gabriel y su Real World Records (1989) ha lanzado una compilación retrospectiva que va de Tanzania a China, de Irlanda al Tíbet, y donde África ocupa una posición privilegiada como la gallina de los huevos de oro de los sonidos globales. En el álbum encontraremos a Papa Wemba, quién grabó tres de sus álbumes más importantes con el sello; pero también a nombres como Geoffrey Oryema, Tabu Ley o Youssou Ndour, que dominaron las mal-llamadas “músicas del mundo” cuando la industria lanzó los sonidos africanos al mundo.

Singles: 

Rachid Taha – Je Suis Africaine (19 de junio)

El próximo 20 de septiembre, solo unos días después del primer aniversario de la muerte del gran músico argelino Rachid Taha, saldrá a la venta su álbum póstumo Je Suis Africaine. ¡Y cómo anticipo, nos llega este potentísimo videoclip! ¡Qué ganas de escuchar el álbum entero!

Sampa The Great – OMG (10 de julio) 

The Return, el primer LP oficial  de la artista nacida en Zambia y residente en Australia, llegará este septiembre y nos lo ha anunciado con el sencillo Oh My Gash, y este videoclip filmado entre Sudáfrica y Botswana, donde se crió la rapera Sampa Tembo (1993). Según la artista, su intención es volver a volcar la mirada hacia el continente, para rendirle tributo, hacerle justicia, y celebrarlo.

Tinariwen – Kel Tinawen (20 agosto) 

Una de las bandas más representativas de los sonidos tuareg contemporáneos, Tinariwen, se unían este verano a la voz de la tuareg Noura Mint Seymali para presentar “Zawal” junto a Jeiche Ould Chighaly y Warren Ellis. Justo después, nos presentaban “Kel Tinawen”, uno de los temas que han acompañado a Wiriko durante el verano, mientras esperábamos el nuevo álbum del combo maliense, Amadjar, que salió el 6 de septiembre y que vamos a incluir en la próxima entrega de nuestra serie Descoloniza tu iPod.

Descoloniza tu iPod 2019 (IV)

LPs

Ifriqiyya Electrique – Laylet el Booree (5 abril, Glitterbeat Records)

Ifriqiyya Electrique usa el Banga, las invocaciones sufís del sur de Túnez, como punto de partida hacia unos sonidos experimentales. El grupo no tenía la intención de investigar esta ceremonia sagrada que ofrecía una “elevación pura” a sus participantes sino entablar un diálogo musical con la tradición a través de las guitarras, bajo y sonidos electrónicos. Tras el estreno con Rûwâhîne, la banda francotunecina regresa con Laylet el Booree que se traduce como “La noche de la locura”. Se refiere a la última parte de la reunión anual del ritual Banga de Tozeur, en la que los espíritus realmente toman posesión de los cuerpos. La espiritualidad, la electricidad y el trance de la velada son claves para entender un segundo álbum salvaje y abrumador.

Labelle – Orchestre Universe (5 abril, InFiné)

Dos años después de “Univers-île”, Labelle está de vuelta con un nuevo proyecto. Con la ayuda de la Orquesta Regional de la Reunión, el productor ha lanzado Orchestre Universe, un nuevo capítulo en su fusión de la música clásica y la electrónica. Es un encuentro entre Occidente y el océano Índico, que fue grabado en directo en cuatro sesiones en diversas salas de Reunión, isla de la que procede su padre. Labelle sigue profundizando en el maloya, el género local de la música tradicional que remonta a los días de la colonización y la esclavitud. Prohibido durantes décadas con el fin de borrar las raíces independentistas de este estilo, el maloya toma una nueva vía con un LP que flota entre la tradición y la modernidad.

Ady Suleiman – Thoughts & Moments Vol. 1 (5 abril, Pemba)

Hace poco más de un año llegó el esperado debut de Ady Suleiman, Memories. Ahora publica Thoughts & Moments Vol. 1 el aperitivo veraniego hasta que su segundo trabajo esté listo. Suleiman, de padre tanzano, representa una generación del soul británico y con este álbum recoge un puñado de canciones que se originaron como notas de voz en su teléfono móvil. El single ‘Strange Roses’ lidera un disco fresco y libre donde el soul y el R’n’B de Suleiman dejan su sello particular. Un trabajo donde el cantante vuelve a demostrar la capacidad para convertir situaciones cotidianas en canciones. Un nuevo paso más para un cantante que recibió el premio 2018 al Músico Revelación otorgados en los Premio Gilles Peterson y que ha telefoneado a artistas como Michael Kiwanuka, Laura Mvula, Lianne La Havas y Leon Bridges.

Youssou N’Dour – History (12 de abril, Naïve Records)

Vuelve el carismático senegalés Youssou N’Dour, una de las voces más reconocibles del continente y estrella indiscutible en Senegal. Fusionando tradición y modernidad, sigue innovando en su terreno predilecto: el del mbalax hecho pop para todos los públicos. Historia, su primer álbum en cuatro años, es la celebración de una trayectoria profesional prolífica que bucea por diferentes estilos y homenajea a grandes nombres del continente como el del percusionista nigeriano Babatunde Olatunji o Habib Faye. Sin embargo, el disco se postula como una píldora que pretende llegar al mundo Occidental con toques de fusión africana, con piezas como la reedición de su exitoso tema Birima, un tributo a África, que cuenta ahora con la sueca Seinabo Sey.

Hama Sankare – Niafunké (12 abril, Nolan & Associates Productions LLC)

Hama Sankare es un renombrado compositor, arreglista, vocalista maliense. Conocido por sus trabajos junto a Ali Farka Touré, así como con la Troupe Regionale de Niafunké, Songhoy Allstars y Mamadou Kelly. Ahora regresa con su segundo lanzamiento, Niafunké, en el que continúa cantando a su tierra y sus tradiciones. El álbum refleja su particular “blues del desierto” a través de una grabación rica en el conjunto de voces, guitarras, bajo, batería y el calabash. En el trabajo Sankare invita a colaborar a su antiguo amigo Afel Bocoum e incluye una versión del popular tema Cherie de Ali Farka Touré.

Djana Sissoko – By My Own (26 de abril)

Llevando sobre sus hombros el legado de una larga e incontable dinastía de griots malienses, Djana Sissoko, hija del reconocido músico Baba Sissoko, sigue los pasos de su progenitor y se une al clan Sissoko con su voz y su guitarra. Con tan solo 18 años, Djana debuta en el mundo discográfico reconociendo que “no es fácil sobrevivir por mí misma” un año después de haber brillado con un álbum brutal en dueto junto a su padre (Fasiya). En un interesante larga duración de diez pistas, la maliense afincada en la región italiana de Calabria canta en inglés e italiano un estilo visiblemente impregnado de blues y folk norteamericano en lo que se convierte en una de las producciones más relevantes del año de la diáspora africana en Europa.

K.O.G & The Zongo Brigade – Wahala Wahala (26 de abril, Pura Vida Sounds)

Bajo la guía del escandalosamente talentoso ghanés Kweku Sackey, también conocido como KOG, y el torbellino de energía del rapero jamaicano Franz Von Song, la banda de Afro-fusion KOG y la Brigada Zongo ofrecen una energía infecciosa y frenética que nos pirra. Sonidos de África occidental y afrobeat con soul, funk, rock, hiphop y reggae, conceden espacio para diálogos de raps potentísimos. ‘Wahala Wahala’ es un disco de energía irrefrenable que canta contra el racismo, las desigualdades o el exilio a partir de ritmos irresistiblemente optimistas. BRU-TA-LES!

Angelique Kidjo – Celia (19 abril, Verve y Universal Music France)

La cantante beninesa explora en las raíces africanas de la salsa gracias a un álbum homenaje a Celia Cruz. En este homenaje a la “Reina de la Salsa”, Kidjo hace suyos diez de los temas que la cubana grabó durante la década de los cincuenta y sesenta junto a la Sonora Matancera. Grabado entre Nueva York y París, Celia no es sólo un álbum de versiones con temas como “La Vida es un Carnaval” o ” Bemba Colorá”, sino que Kidjo reinventa las canciones, se las lleva a su terreno y refleja los sonidos de la historia de la música africana y su influencia en la música de Cuba. Este trabajo es especial para la ganadora de tres premios Grammy. “De pequeña vi en directo a Celia Cruz en Benin y su energía y alegría cambió mi vida. Fue la primera vez que vi a una mujer poderosa en un escenario”, dijo recientemente la cantante.

EPs

KiddBlack & Moor Sound – Here for a Good Time Not for a Long Time (5 abril, auto editado)

El rapero ghanés KiddBlack se une con el productor Moor Sound para ofrecer un EP ideado dentro de un proyecto de mayor extensión que se estrenará a finales de año. Here for a Good Time Not for a Long Time es el regreso en solitario del rapero cuya influencia ha crecido desde el lanzamiento de “Ninja Gaiden” en 2015. Con cinco sencillos, el vocalista, miembro del creciente colectivo La Meme Gang, muestra aquí su versatilidad como compositor y la influencia de Moor Sound proporciona una contribución experimental con sus ritmos, agregando un nuevo elemento al proyecto.

Kandy Guira – Tek La Runda (5 abril, autoeditado)

La modelo, actriz, cómica y música Kandy Guira vuelve con un EP que significa su vuelta a la música tras su álbum dedicado a su madre en 2009, Mba. Hace una década que esta marfileña se asentó en Francia, donde ha colaborado con músicos como Cheick Tidiane Seck, Esperanza Splading, Oumou Sangare Amadou y Mariam y tras explorar distintas facetas creativas y artísticas ha decidido tomar las riendas de su futuro con este “Tek La Runda”. Un disco compuesto por cuatro canciones en las que habla de la dificultad de ser mujer, el amor, la esperanza o la gratitud. Y lo hace con una mezcla de folk y afro-pop. El álbum ha sido realizado en colaboración con el DJ y productor Clément Vicente.

Lazarus – Tiponde Satana (26 de mayo) 

El malauí de 39 años Lazarus Chigwandali, es una de las voces más brillantes de la música coral gospel que resuena en la capital del país, Lilongwe. Con un simple banjo casero, el albino prepara su primer álbum, Stomp on the Devil —que verá la luz el próximo septiembre y cuyo tema principal se presenta en este EP—. Parte de la banda sonora del documental sobre su vida que acaba de estrenarse en el Festival de Cine de Tribeca, el anticipo de este álbum representa la irrupción internacional de una voz malauí de gran prestigio, que se une a los lanzamientos de otras bandas locales como los Malawi Mouse Boys. Parece que, poco a poco, Malawi se sitúa en el mapa sonoro internacional por su talento y originalidad.

Descoloniza tu iPod 2019 (III)

LPs

Ahmed Ag Kaedy –  Akaline Kidal (1 de marzo, Sahel Sounds)

La tradición folk tuareg se destila en las 12 pistas a voz y guitarra acústica el nuevo álbum de Ahmed Ag Kaedy, ex-líder de la banda Amanar. Procedente de la convulsa ciudad de Kidal, su exilio en el norte de Mali y la guerra civil que lo expulsó de su hogar ante la amenaza de que si volvía se le cortarían los dedos, es el hilo con el que teje un álbum sombrío y lleno de nostalgia cantada en tamashek, que ha sido grabado por el mítico sello Sahel Sounds en un sótano de Portland y con un 8 pistas en tomas individuales. Después de que en los 90, Ahmed se mudara a Libia —tal como habían hecho otros tuareg como los Tinariwen—, su vuelta a Kidal vino marcada por abrir las puertas de su casa a todos los que querían aprender música. En 2012, los extremistas pondrían fin a su iniciativa, quemando su hogar. Pero la esperanza de que un día sus sueños vuelvan a hacerse realidad son el impulso del disco Akaline Kidal.

Laurent Assoulen – Black Blank (7 de marzo, iM Laurent Assoulen)

El tercer álbum del pianista Laurent Assoulen, quién antes de dedicarse plenamente a la música lo hacía en el mundo de los perfumes, nos lleva a varios viajes olfativos inesperados e introspectivos que se inspiran de sus viajes por Ruanda, Angola y Uganda. Incorporando sonidos como el Erhu, el violín chino, y la Kora, el arpa de 21 cuerdas del África Occidental —interpretada por Baba Sacko— en diferentes piezas, casa a la perfección África con el jazz, creando nuevos universos de contrastes muy interesantes que causan una experiencia sensorial que nos obliga a agudizar los sentidos. En la portada de Black Blank: el lago Kivu de Ruanda ya es una declaración de intenciones.

Blick Bassy – 1958 (8 de marzo, No Format)

Uno de los lanzamientos más esperados de Wiriko para este 2019 es el del nuevo disco del camerunés afincado en la Francia rural: Blick Bassy. Un auténtico himno a Ruben Um Nyobé, el líder de la independencia de Camerún —una de las más sangrientas de África— que fue asesinado por las tropas francesas en 1958. Después de que su Akö fuera banda sonora de anuncios de Apple, el álbum repasa en lengua bassa la historia de Nyobé, en paralelo a la de sus propios padres, que se tuvieron que esconder de las fuerzas francesas en la selva tropical. Bassy cuestiona, en este álbum,  a la juventud camerunesa y cómo se han olvidado de la historia y dejado seducir por las falsas promesas de Occidente; y advierte de problemas como el alcoholismo, bien arraigado en el continente, acusando a los cameruneses modernos de sabotear a su propia patria. Con su voz aterciopelada y su banjo, Blick Bassy destella luz sobre mensajes enojados en un álbum que pretende sacudir a la juventud africana en un anhelo de retomar los temas pendientes y hacer justicia a los abuelos que llevaron África a las emancipaciones nacionales. ¡Bravo Blick!

Trans Kabar – Maligasé (15 de marzo, Discobole records)

La música maloya y el rock se electrifican en el álbum debut de Trans Kabar, una banda parisina liderada por Jean-Didier Horeau, sobrino del gran músico Danyèl Waro. Cantado en criollo, malgache y comorano, el disco innova desde Francia manteniendo intacto el espíritu de la tradición que celebra la diversidad cultural de la isla de Reunión. Junto a su amigo y guitarrista Stéphane Hoareau, de Reunión, Jean-Didier halla la pareja perfecta para retornar a sus orígenes, que nutren con el bajista de jazz Théo Girard y el baterista Ianik Tallet, para enderezar el caldero de ritmos Maloya con poesía criolla cantada por Jidé con suavidad y respeto a la espiritualidad inmanente del estilo.

Ibibio Sound Machine – Doko mien (22 de marzo, Merge Records)

Su canción The Chant invadió las pantallas de nuestros hogares gracias a un anuncio de coche, el del SEAT Arona. Radicados en Londres pero imponiendo los sonidos pop más frescos y urbanos de Ghana y Nigeria, Eno Williams y su banda Ibibio Sound Machine vuelven a mostrar la fuerza de su funk, post y electro-punk y R&B contemporáneo con su tercer álbum Doko Mien. Con los sintetizadores ochenteros como columna vertebral e influencias de Talking Heads, Prince y Tony Allen, Doko mien es un álbum sólido y consagrado a la pista de baile, que bien se puede concebir como un trabajo de “electropop retro”. 11 pistas que trazan un puente musical entre dos megaciudades contemporáneas —Lagos y Londres— a las que las unen más cosas de las que las separan.

Conti Bilong – It’s Time! (22 de marzo, Quart de Lune)

El baterista camerunés Conti Bilong, también vocalista, arreglista y compositor, había trabajado hasta ahora con Manu Dibango defendiendo su Soul Makossa Gang en sus giras mundiales. Establecido en París desde principios de la década del 2000, ha actuado junto a grandes como el desaparecido Papa Wemba, Mory Kante, Cheick Tidiane, Oumou Sangaré o Ray Lema. Ahora, diez años después de su último trabajo, nos deleita con su tercer álbum, cantado en douala, inglés y francés. Tras su debut Africa World (2005), donde la makossa coquetea con el jazz y el funk, y Bana (2009), que contó con la colaboración de Manu Dibango, este 2019 es hora de dar a luz Ya es Hora (para traducirlo de alguna manera), junto a su esposa, la violonchelista Juliette Maeder, un álbum sencillo y fresco que pretende sintetizar todas las aventuras musicales vividas durante los últimos años alrededor del mundo y que se presenta como un trabajo optimista y con vocación de universalidad. 

Malik Djoudi – Tempéraments (22 de marzo, Cinq 7 Music / Wagram Music)

El segundo disco del francés de ascendencia argelino-vietnamita Malik Djoudi, evoca una atmósfera de electro-pop minimalista y rica en un conjunto de 12 piezas que lo sitúan entre los preferidos de los amantes de la electrónica europea. Incluyendo un dueto con la heroína de la música francesa Etienne Daho, su voz suave y etérea impulsa melodías y armonías coloridas, revelando una búsqueda de perfeccionismo en los atrevidos arreglos electrónicos que nos regala Djoudi. Sus letras poéticas y autobiográficas mezclan hábilmente tonos y atmósferas diversas con estados de ánimo y colores que nutren una paleta cálida que tiende a ser fría y relajada, lejos de los sonidos urbanos que resuenan en la Argel de hoy…

Maya Kamaty – Pandiyé (28 de marzo)

Después de Santié Papang (2014), la cantante reunionesa regresa abriendo nuevos senderos a la música maloya. Hija de Gilbert Pounia, cantante y músico, fundador de la banda Ziskakan, y Any Grondin, narradora de renombre, la joven recoge sus experiencias en Montpellier o París, y sus giras por Estados Unidos, para retornarlas a la isla. Con influencias de Ibeyi, Portishead, Massive Attack, funden el kayamb y la tradición maloya a los sonidos globales. Con mensajes explícitos sobre los “viejos monstruos” de la Reunión, o el daño causado por las malas lenguas en las redes sociales, ataca a los prejuicios y la xenofobia que parece calar en el mundo.

Mdou Moctar – Ilana: The Creator (29 de marzo, Sahel Sounds)

El guitarrista tuareg nigerino Mdou Moctar fabricó su primera guitarra con un trozo de madera con cables de freno de una bicicleta vieja. Pero la escasez nunca fue un problema cuando el talento y la creatividad inundan el ser humano. Y eso queda patenten en su primer álbum internacional. Tras su primer disco (Anar, de 2008), grabado gracias al teléfono móvil, Sahel Sounds lo incluyó en su álbum Music From Saharan Cellphones. Ahora, con Ilana (The Creator) el blues y el rock del siglo XXI ponen el foco en el estilo assouf, sin olvidar la crítica y la responsabilidad del peso colonial en Níger: “Somos esclavos modernos”. “Nuestra herencia es tomada por los franceses / Ocupando el valle de nuestro antepasado”, decían a Pitchfork. Además, Moctar no olvida en este álbum la difícil situación de las mujeres en su país: “Quiero que el mundo entienda que las mujeres del desierto necesitan ayuda. No tienen agua para beber, no hay medicina en los hospitales”. Música con conciencia social.

Pulo NDJ – Desert to Douala (29 de marzo, Wonderwheel Recordings)

Del encuentro entre HAPE Collective, establecidos en La Habana, y un grupo de talentosos artistas de Camerún, Chad, Congo y Togo, nace el interesantísimo álbum debut de Pulo NDJ. Surgido de las polvorientas calles de N’Djamena, este trabajo rompe fronteras y muestra la sed de experimentación de un colectivo de músicos africanos marcados por el mestizaje de culturas y la utilización de instrumentos artesanales —como el garaya, un laúd de nylon de dos cuerdas hecho con una calabaza, piel de cabra y el mango de una escoba— con loops electrónicos que tejen la modernidad de los sonidos del continente. Coproducidos por el trotamundos estadounidense Nickodemus con su sello Wonderwheel Recordings, es un álbum fresco, original e innovador que nos ha encantado!

Kanazoé Orkestra – Tolonso (29 de marzo, Buda Musique)

Tolonso es el nombre del pueblo nativo del balafonista Seydou Diabaté, líder de Kanazoé Orkestra, que significa ‘Casa de la alegría’. Y es que la alegría es la principal de la música de la Orquesta de Kanazoé, una banda formada por siete músicos de origen africano y europeo, cuya música está impregnada por distintos sonidos y ritmos de Burkina Faso, aderezados y pensados desde el jazz, estilo en el que algunos de los miembros están formados. Mamadou Dembélé en el n’goni, Stéphane Perruchet en la percusión, Martin Etienne, Laurent Planells y Elvin Bironien y el griot Zacky Diarra construyen el frenesí ‘balafónico’ que lleva desde 2010 irradiando en escenarios de Francia. Tras el lanzamiento de su primer álbum Miriya en 2016, Tolonso los postula como una de las bandas más pegajosas de la diáspora.

YoungstaCPT – 3T (29 de marzo)

El debut discográfico del rapero sudafricano YoungstaCPT, pone de manifiesto cómo Ciudad del Cabo es hoy una escala ineludible para la gran escena del hip hop mundial. Con el álbum 3T, el joven capetoniano toma la misma receta de singles que ya había presentado anteriormente, pero con un aire de reivindicación social más fuerte, centrándose en su experiencia como negro en la era post-Apartheid. Las drogas, el gangsterismo o la corrupción son algunos de sus temas preferidos, con una preocupación especial por la marginación e invisibilización de los negros en el llamado país del arcoiris. Con 3T, Youngsta rinde homenaje a sus antepasados ​​y las generaciones que lucharon para que la juventud sudafricana pueda disfrutar de la libertad que tiene hoy.

EPs

Maajo – Sèmbè (1 de marzo)

Después de un primer EP aclamado, Tropic of Tulli, remezclado por grandes nombres como Luke Vibert y Dengue Dengue, Maajo está de regreso con una colaboración con Ismaila Sané. Nacido en Coubalan, al sur de Senegal, Ismaila comenzó su carrera como bailarín y percusionista en los años 70. Desde entonces, ha seguido una extensa carrera internacional y ha trabajado con músicos como Jimi Tenor y Piirpauke. Ahora, con base en Finlandia, presenta junto a Maajo dos canciones cantadas en diola, una de las lenguas de la región senegalesa de la Casamance. La canción “Sèmbè” es una mezcla de reggae, disco y ritmos dancehall, mientras que “Anaata” es un disco dub oscuro y suave.

Kokoroko – Kokoroko (8 de marzo, Brownswood)

La escena jazzística de Londres tiene en esta banda de 8 miembros liderada por mujeres jóvenes y con Sheila Maurice-Gray al frente, una de sus puntas de lanza en cuanto a innovación y originalidad. Tras aparecer en la compilación de jazz londinense We Out Here, que documenta la vibrante nueva escena de jazz underground de Londres y hace justicia a las aportaciones musicales de la diáspora africana de Reino Unido, hace un año, el EP debut de KOKOROKO —que significa “ser fuerte” en Orobo, idioma y etnia de Nigeria—, se presenta como un tributo a los grandes de África Occidental a través de una reinterpretación de los ritmos popularizados por Fela Kuti, Tony Allen, Pat Thomas o Ebo Taylor.

Descoloniza tu iPod 2019 (II)

Yugen Blakrok – Anima Mysterium (1 de febrero, IOT Records)

El misticismo, lo cósmico y el afrofuturismo están de moda, y algunos lo utilizan como una forma de contestación post-colonial. Es el caso de la MC sudafricana Yugen Blakrok, que tras su debut en 2013 con Return of the Astro-Goth, presenta su segundo álbum, titulado Anima Mysterium. Tras haber sido invitada a grabar un tema con Kendrick Lamar y Vince Staples en 2018 que fue incluido en la mediática película Black Panther, su nuevo disco ya ha causado impacto en Sudáfrica con dos videoclips: Carbon Form y Picture Box. En apenas cuatro  semanas, este álbum de trip-hop ha sido destacado en la playlist oficial de Spotify de hip-hop africano, sonando en BBC 6 (sobre todo con Mary Ann Hobbs) o en la playlist de viernes en el New York Times. Además, en breve, ofrecerá un concierto en directo en RFI…

Mayra Andrade – Manga (8 de febrero, Sony)

Cinco años después de su último álbum, Lovely Difficult, Mayra Andrade ha dejado que emergiera de forma natural y a fuego lento una nueva maravilla. Tras mudarse a Lisboa, su nueva base de operaciones, después de haber vivido en su Cuba natal, su Cabo Verde de raíz, Senegal, Angola, Alemania o París, Manga refleja una síntesis de influencias que lleva impresas en la voz y en el alma. Su 5º álbum de estudio, que incluye afrobeat, músicas urbanas y ritmos tradicionales cabo-verdianos cantados en portugués y crioulo caboverdiano, ha sido grabado entre París y Abidjan, y es una muestra de la paleta de colores rica y variada que emerge de una generación de caboverdianos esparcidos por el mundo, pero que llevan la estela de la tradición de sus orígenes. Andrade vuelve a demostrar una elegancia innata en su forma de componer e interpretar, dejando al aire que no precisa de grandes atributos para brillar.

Angel Bat – The Oracle (8 febrero)

La clarinetista, compositora y vocalista Angel Bat, debuta con un álbum único y espiritual. Grabado usando solo su teléfono celular desde Londres, Reino Unido hasta RSA en Ciudad del Cabo, el álbum debut de Angel Bat Dawis The Oracle ha sido realizado de forma integral por ella misma, doblando y mezclando todos los instrumentos y voces. Un álbum vibrante de jazz libre que explora las experiencias negras en nuestra sociedad.

Kel Assouf – Black Tenere (15 febrero, Glitterbeat Records)

El trío Kel Assouf, cuyas raíces se fusionan desde el Sahara de África Occidental hasta la Bélgica europea, toman la música Tuareg y rompen barreras musicales, rugiendo tanto rock and roll, funk como pistas más melodiosas y meditativas. Producido por su propio teclista Sofyann Ben Youssef (de Ammar 808), el tercer álbum del trío, Black Tenere, desprende un mensaje de tragedia y desafío que describe la lucha de los tuaregs, o Kel Tamasheq, su nombre preferido en el África post-colonial. Un álbum multicultural, reflejo de la diáspora tuareg, que es de lo más interesante que hemos escuchado últimamente.

Nubiyan TwistJungle Run (15 febrero, Strut Records)

Nacidos en Leeds, Nubiyan Twist, la macro-banda de neo-soul formada en 2015 por 12 músicos de diferentes procedencias, lanza un disco impecable que cuenta con colaboraciones de lujo del arquitecto del Afrobeat, Tony Allen y el pionero del Ethiojazz, Mulatu Astatke. El jazz, el soul, el hip-hop, la bossa nova, el dance-pop de África Occidental o la electrónica, son las principales fuentes de alimentación del álbum Jungle Run, un disco que muestra el carácter camaleónico de una formación liderada por la inimitable y atemporal voz de Nubiya Brandon. La participación de estrellas como el ghanés K.O.G. en temas como ‘Basa Basa’ o ‘They Talk’ muestran cómo la música es el lienzo ideal donde los artistas, tanto los de la diáspora como los propios africanos, pueden construir discursos interculturales vibrantes y seductores.

Fokn Bois – Afrobeats LOL (22 de febrero, FOKN Inc.)

Fokn Bois, que en criollo significa “putos muchachos”, es un apelativo a los chicos malotes de Ghana que, en la jerga urbana de Accra, también tiene un significado laudatorio, incluso respetuoso. Bajo este nombre, el dúo ghanés de moda —formado por M3nsa y Wanlov The Kubolor— propone un estilo de música urbana provocativa e híbrida que lleva 12 años dando guerra alterando hip hop norteamericano con Afrobeats e influencias afrocaribeñas. Su nuevo EP, que han querido titular Afrobeats LOL, es un trabajo desafiante e irónico que se sale del pop africano y que contiene una gran carga política.

África Negra — Alia Cu Omalí (27 de febrero, Mar e Sol Records)

Grabado entre Santo Tomé y Lisboa, el nuevo álbum de la mítica banda fundada en 1974 presenta nuevas canciones y algunos clásicos populares. Leyenda viva en los países africanos de habla portuguesa, su música representa la cultura de la ex-colonia portuguesa en el meridiano ecuatorial: rumba y música soukous fusionadas con puíta, un estilo de música local. La banda se hizo famosa antes de que el país lograra la independencia por haber modernizado y mostrado al mundo su capacidad de hacer música amplificada. Los santotomenses llegan ahora con Alia Cu Omalí, que significa “arena con el mar”.

Singles Destacados:

Isaac Birituro & The Abandon Rail – Yesu Yan Yan (22 de febrero, Wah Wah 45)

El productor de Leeds, Sonny Johns, también conocido como The Abandon Rail y por haber trabajado con artistas como Ali Farka Toure, Oumou Sangare, Tony Allen, Cheihk Lo o Fatoumata Diawara, presenta ahora una colaboración imprescindible con Isaac Birituro, músico ghanés provienente del renombrado linaje del virtuoso xilófono ghanés (o gyil) Kakraba Lobi. Realizado en un estudio de grabación móvil en Kalba, el single “Yesu Yan Yan” —o “bienvenido”— es la primera de las canciones que nos desvelan de este encuentro que pronto verá la luz en forma de álbum. Instrumentos de metal, caña y viento, respaldados por una abundante percusión, una línea de bajo resonante y el coro Kalba Birifore. Parte de las ganancias de este álbum se utilizarán para ayudar a la Asociación Rüt’n’Rock, que construirá una escuela en Kalba, en el norte de Ghana, y para continuar financiando proyectos musicales.

Gili Yalo – Sew Lesew (22 de febrero, Dead Sea Recordings)

El cantante y compositor israelí- etíope Gili Yalo —la voz de las raíces etíopes de Tel Aviv— está de vuelta con un nuevo single y video musical titulado “Sew Lesew” —que significa “de ser humano a ser humano” en amhárico—. Una canción sobre los refugiados, la migración y las fronteras, que llega dos años después de su debut discográfico y que ha sido grabado en Forth Worth, Texas. La canción trata sobre la crisis en las relaciones humanas y sociales que Gili percibe en Israel y en todo el mundo.

 

 

Imagen de Portada:

Mayra Andrade, por Rita Carmo (Blitz).

Descoloniza tu iPod 2018 (X, XI & XII)

Última parada de la serie Descoloniza tu iPod que, durante todo 2018, os ha traído una selección de álbumes y novedades discográficas venidas desde África y/o sus diásporas. A continuación, la traca final del último trimestre del año con lo último de la música africana de octubre, noviembre y diciembre.

Dhafer Youssef – Sounds of Mirror (5 octubre, Universal Music)

El tunecino Dhafer Youssef  ha sido el músico que más ha hecho para introducir el oud al rico universo del jazz. Junto al percusionista Zakir Hussain, al clarinete turco de Hüsnü Şenlendirici y la guitarra jazzística del noruego Eivind Aarset, los músicos respirar con el mismo aliento en temas como “Humanidad”, donde atmósferas de ensueño nos evocan a un estar meditativo y espiritual.

Lemma – Femmes Artistes de la Saoura (12 de octubre, Buda Musique)

La banda femenina Lemma, proveniente de Saoura, al sur del Sahara argelino, son un exponente de la música del Saoura. A veces lenta y lánguida, a veces animada y ondulante, su estilo es reconocible por el despojo de sus instrumentos y el lugar ocupado por el cuerpo. La voz y las manos siguen siendo los principales instrumentos de su receta, a los que se unen las percusiones. Serio o trivial, el texto canta a amores decepcionantes, a relojes y tormentos insomnes, reservando espacio para elegías al Profeta o a invocaciones familiares. Las artistas indiscutibles de la banda Lemma, prometen volver a llenar escenarios de grandes festivales de Francia y del resto de Europa, como vienen haciendo desde hace algunos años.

Damily – Valimbilo (12 de octubre, Les Disques Bongo Joe)

La escena musical malgache se ha lucido este año con buenas dosis de punk y de rock, con bandas como Krisel (de la que ya os hemos hablado). Sin embargo, trabajos como el del guitarrista Damily, cuya labor musical es bien conocida en la isla desde la década de los 80, suavizan la reacción dura de otras bandas al complicado momento político, social y económico que viven los malgaches. Bebiendo del estilo tsapiky, el álbum Valimbilo, que es el duodécimo del músico, nos regala música ritual que se presenta como terapéutica. Ante la dureza del momento, bálsamo para hallar la paz en este trabajo de ocho pistas necesarias.

 

Amira Kheir – Mystic Dance (12 octubre, Sterns Music)

La sudanesa Amira Kheir, actualmente residente en Londres, presenta su tercer lanzamiento LP para Sterns Music después de View From Somewhere (2011) y Alsahraa (2014). Bebiendo de la fuente directa de las tradiciones musicales nubias del norte de Sudán y Egipto meridional, la joven nos evoca al sonido clásico del tanbur (también conocido como kissar, una antigua lira de África del Norte y del Este), que mezcla con guitarras eléctricas o inglés nunca reñidos con los patrones de llamada y respuesta. Un ejercicio de calidez musical y belleza melodica que muestra la nostalgia que impregna la fusión de su música.

Ray Lema – Transcendance (19 de octubre, One Drop)

De Kinshasa a Nueva York vía Bruselas y París, de la rumba pasando por la ópera y terminado en el océano del jazz… el septuagenario pianista congoleño lanza nuevo disco como una afirmación rotunda de su voluntad de librarse de las ataduras de la dictadura comercial y “trascender”. El que fuera director del Ballet Nacional de Zaire, lanza un nuevo disco en formato de sexteto de jazz siguiendo las premisas de Miles Davis cuando decía que el jazz es más una actitud que un estilo. Con el aura de la música de los Pigmeos como fuerza motriz y desde su Francia adoptiva, Ray Lema vuelve a mostrarse como uno de los pianistas más prolíficos de toda una generación de músicos congoleños y africanos que se han postulado como creadores imprescindibles para la música mundial.

Blinky Bill – “Everyone’s Just Winging It And Other Fly Tales” (19 de octubre, Lusafrica)

El álbum debut del músico y productor keniano Blinky Bill como solista —antes, cabeza pensante de los míticos Just A Band— consiste en 12 pistas de música electrónica, hip-hop y funk, que marcan el nuevo sonido de Kenia. Los sintetizadores y las melodías agitadas abren con un tributo al histórico Lwanda Magere, un poderoso guerrero de la tribu Luo, que es una declaración de intenciones para situar en Kenia el orgullo del savoir faire del que parece que ha sido despojado el país a nivel cultural y, en concreto, musical. Libre de influencias trilladas de Tanzania, Nigeria o Sudáfrica, Blinky Bill hace una propuesta fresca y cuenta con colaboraciones tan punteras como las de Nneka (Nigeria) o Sampa The Great (Ghana/Australia). Destaca “Oh Wah”, una canción que refleja, con la ayuda de Petite Noir y Nneka, una imagen real de la escena sociopolítica de África, y deja al oyente con un mensaje revolucionario para mira hacia el futuro.

Mariama – Love, Sweat and Tears (19 octubre, Universal Music)

Exuberantes sintetizadores sombrean las líneas dibujadas por la voz evocadora de Mariama, una parisina proveniente de Burkina Faso que se bate entre la música más jazzy y la experimentación. “Amor, sudor y lágrimas” es un álbum muy folk, muy pop y que describe un estado de confusión, soledad y tristeza con mucha luz. Un álbum decididamente moderno, alimentado por las influencias y los viajes de la cantante. Su voz esbelta, emparentada con las de Ayo o Imany, está llena sentimiento. Una oda a la delicadeza, fruto de la colaboración con Manuel Schlindwein (Selah Sue, Cody Chesnutt …) que no regala un epopeya discográfica que es un tesoro, a veces para bailar, a veces para relajarnos…

Salif Keita – Un Autre Blanc (26 de octubre, Naïve Records)

Bajo el nombre de “otro blanco”, el prodigio de la música mandinga, Salif Keita, firma lo que, ahora sí, postula como su último trabajo de estudio. A pesar de haber prometido dejar las producciones discográficas, el albino malí —que se autodefine como “un africano despigmentado”— vuelve a golpear este 2018 con un exitoso álbum de diez pistas donde encontramos a grandes voces africanas como las de Angélique Kidjo, Alpha Blondy o la estrella del afro trap MHD. El trabajo es un auténtico festival de Afro-pop repleto de mensajes de esperanza y paz, donde el profeta de Mali, considerado un auténtico militante en toda África Occidental, quiere poner punto y final a una discografía que comenzó en los años 70 con el grupo Les Ambassadeurs.

Vaudou Game – Otodi (26 de octubre, Hot Casa Record/Big Wax)

¡Una dosis contemporánea de Afro-Funk retro! La mezcla de escalas tradicionales togolesas con una sección rítmica al estilo de James Brown destinada al baile origina esta banda imprescindible para los ritmos funk de los sesenta y setenta. El compositor principal, Peter Solo, intenta conjurar los espíritus del vudú en la mayor bandera de la cultura de Togo, consigue una receta adictiva y optimista destinada al baile. Afrobeat donde el inglés o el francés flirtean continuamente con lenguas locales, tal como hicieron los ritmos afroamericanos con las cadencias africanas al llegar al continente a mediados del siglo XX. Una fiesta!

Fofoulah – Daega Rek (9 de noviembre, Glitterbeat Records)

La banda de Afro-dub basada en Londres lanza uno de los discos más progresivos e innovadores de este año. Las fallas electrónicas que abren el álbum a través de temibles y bellas canciones chamánicas, entronizan el sabar senegalés a golpe de puñetazos y melodías futuristas contadas con cuentos Wolof. La crudeza de tambores dinámicos y hábiles tejen hip-hop con trance salvaje del oeste de África, picoteos en el jazz y abrazos sinceros a diferentes culturas. Con Daega Rek, el colectivo dado al Afro-Dub se postulan como una de las bandas más innovadoras de la diáspora.

Dawda Jobarteh – I met Her Down The River (9 de noviembre, Sterns Music)

‘La conocí junto al río’. Así se titula el tercer álbum del maestro de la kora, el gambiano Dawda Jobarteh. Sus canciones contienen bellos momentos de contemplación tanto como de complejidad ejecutiva. Afincado en Dinamarca, el nieto del renombrado korista Alhaji Bai Konté; el hijo menor de Amadou Bansang Jobarteh, el músico favorito del primer presidente de Gambia; y el sobrino de Dembo Konté y Malamini Jobarteh, el dúo de kora que Sterns grabó por primera vez en 1985, Dawda demuestra cómo ha absorbido todo su bagaje cultural y lo evoca en este nuevo álbum tan necesario. Viajero mundial, mezcla múltiples influencias culturales más allá de África occidental y el norte de Europa, con interpretaciones que pasan hasta el clásico jazz “Afro Blue” de Mongo Santamaria con su kora electrificada, o incluso una exquisita versión del éxito pop de Adele, “Hello”.

Ali Hassan Kuban – From Nubia to Cairo (16 de noviembre, Piranha Records)

Esta reedición y remasterización del disco de 1988 del fallecido en 2001, Ali Hassan Kuban, es una joya. El egipcio llevó las melodías sinuosas de su música a escenarios de todo el mundo, mezclándolas con ritmos occidentales, jazz y pop estadounidense. Procedente del Alto Egipto, una tierra inundada por la construcción de la presa de Asuán, Kuban se mudó a El Cairo, donde ejerció de sastre mientras experimentaba con el clarinete y la gaita para interpretar canciones del Egipto negro. Músico de bodas hasta que se unió a un grupo de músicos de jazz de Harlem, se forjó un lugar especial internacionalmente. Ahora, quiere hacerse también un lugar entre los jóvenes egipcios, con este tributo merecido.

Farai – Rebirth (30 de noviembre, Big Dada)

El dúo experimental de hip hop de Londres, Farai, presentan su primer LP de rap punk e indie-pop, que utilizan como medio para hacer denuncia social. Infusionado con sintetizadores pop con autotune, el debut discográfico del dueto entre la vocalista zimbabwense basada en Londres, Farai, y el productor TONE —de ascendencia afro-guyanesa y galesa—, es un sugestivo retrato de la vida en el sureste de Londres. Con un espíritu post-punk vivido desde la experiencia de la diáspora africana, el dueto se es una suerte de proyecto panafricano, producto cultural de las dificultades que atraviesa la población negra, la juventud y la gente, en general, en la Gran Bretaña contemporánea y en la era del Brexit.

Tana – The Nile Project (3 diciembre, Zambaleta)

Tana es el tercer álbum de uno de los proyectos que más apasionados tienen a Wiriko desde su nacimiento: el Proyecto del Nilo. Se trata de un trabajo realizado por eruditos del sonido, de forma coherente y elegante, que nos dejan fluir por las corrientes del Nilo desde el primer suspiro. Las composiciones incorporan elementos de todos los países bañados por las aguas del río africano por excelencia, mostrando que las fronteras del continente son vaporosas y vacuas. En esta banda compuesta por hombres y mujeres que llevan consigo el legado de varios países y generaciones hallamos talentos tan imprescindible como los de la sudanesa Alsarah de Alsarah & The Nubatones o de la percusionista keniana Kasiva Mutua. Una representación contemporánea y totalmente refrescante de la riqueza de los sonido del Nilo, que ha sido grabado en Manifold Recording, Carolina del Norte, como parte de la residencia que la macro-banda realizó en NC State Live de la Universidad Estatal en Raleigh durante su gira de 2017 por los Estados Unidos. Profundo. Sobrio. Fascinante.

Descubre las demás novedades discográficas de este 2018 aquí:

Descoloniza tu iPod (I)

Descoloniza tu iPod (II)

Descoloniza tu iPod (III)

Descoloniza tu iPod (IV)

Descoloniza tu iPod (V)

Descoloniza tu iPod (VI, VII & VIII)

Descoloniza tu iPod (IX)

Descoloniza tu iPod 2018 (IX)

Ha empezado el otoño, y con el solsticio, llegan cambios en nuestras listas de reproducciones. Viajamos al continente gracias a todas estas maravillosas novedades discográficas que os hemos seleccionado con todo nuestro mimo.

 

 

Siwo – Stand For (1 de septiembre)

SIWO, el alter ego de Simonal Bie, es un productor, vocalista, beatmaker, performer y bailarín mozambiqueño afincado en Barcelona que está considerado como un pionero y agitador de la escena afro española por su banda de afro-funk Moya Kalongo. Grabado en su propio estudio, debuta en solitario con STAND FOR, una exploración de su identidad como artista multidisciplinar de la diáspora africana donde música, baile, fotografía, arquitectura y vídeo se mezclan para conjugar un estilo que denomina “electrónica afrofuturista con pinceladas de hip hop, punk, soul y afrobeat”.

Manu Gallo – Afro Groove Queen (14 de septiembre, Contre-Jour)

La marfileña y reina del Afro Groove, la cantante, bajista y percusionista Manou Gallo, lidera un álbum lleno de funk y energía irresistibles. Nacida en Costa de Marfil, Manou fue criada entre el rico patrimoni cultural Djiboi por parte de su abuela, aprendiendo percusión y después, el bajo eléctrico. Ganando rápidamente reputación como bajista, Manou se unió a la legendaria banda Zap Mama y poco después se mudó a Bélgica en 2003. Tras colaborar con Bootsy Collins, Manou ha trabajado con Marcus Miller, Wyclef Jean, Manu Dibango o Mamady Keita. Ahora, con “Afro Groove Queen” (su cuarto álbum de estudio) cuenta con el invitado especial Chuck D y un “reencuentro” con Manu Dibango. Un álbum fresco y apetecible.

The Sey Sisters – Rise (14 septiembre)

Edna, Yolanda y Kathy, el trío de portentosas hermanas, cantantes y actrices catalanas de ascendencia ghanesa, se consolidan con su segundo álbum “Rise”, una llamada al empoderamiento afrodescendiente y femenino. Tras más de una década juntas encima del escenario nutriéndose de funk y góspel junto a su banda FunkyStep, y tras su presencia en el anuncio de Estrella Damm el pasado verano, nos premian con un disco que las postula como las nuevas divas de la música negra. Energía, luz, pasión y técnica endulzan clásicos de Marvin Gaye y clásicos del góspel cantado en inglés como “this little light of mine”, cerrando el disco con un tributo a Ghana con “Me Nsi Den Me Nkafo”.

Benin International Musical – BIM#1 (14 de septiembre, World Tour Records)

La tierra que nos ha regalado a Angélique Kidjo o la Orquesta Poly-Rythmo de Cotonou, ahora nos vuelve a mostrar que la escena musical local tiene aún mucho que ofrecer, especialmente con un colectivo asombroso: los Benin International Musical. Nacidos de la iniciativa de Radio France, en asociación con la EBU (Unión Europea de Televisores de Radio) y con la presencia de figuras beninesas como Aristide Agondanou, fundador de la banda de música Gangbé Brass Band, emergen de Cotonou hace cinco años y nos presentan su álbum debut BIM#1. Un álbum que combina los ritmos tradicionales del vudú con arreglos pop, electrónicos y de hip-hop y que cuenta con la presencia de músicos como el rapero Yehweyeton, ofreciendo un contrapunto a los coros femeninos tradicionales que presentan un ritmo urbano que es la síntesis de escena sónica que está en ebullición hoy en el país del África Occidental.

Thabang Tabane – Matjale (14 septiembre, Mushroom Hour Half Hour/Modulor)

El álbum debut del cantante y percusionista Thabang Tabane nos llega fresco desde Pretoria (Sudáfrica). Tabane es hijo del recientemente facellido cantante y guitarrista de jazz Philip Tabane, considerado el creador del estilo Malombo, del que fue pionero en la década de los 60. La música del hijo es una especie de reinvención del blues espiritual, logrado gracias al virtuosismo y la pasión con el que acaricia la piel de sus tambores, agita sus cascabeles y elabora sus conjuros y quejas. Además, su sonido puede entenderse como un auténtico ritual de curación, dado que el gran tambor venda malombo ha sido utilizado durante años como tal. El álbum es un animado reinicio de la eterna fórmula de Malombo, la banda de su padre. Una celebración de la vida a través de resonancias y ritmos musicales

Stella Chiweshe – Kasahwa (14 septiembre, Glitterbeat Records)

La virtuosa de la mbira dzavadzimu, la zimbabuense Stella Chiweshe, desafió la tradición que le impedía tocar el instrumento por ser mujer tanto como la ley colonial que lo prohibió en las ceremonias espirituales, por representar un desafío a lo desconocido de los poderes locales. Pero la revolución psoterior que vio el surgimiento de músicos políticos como Thomas Mapfumo, impulsó a Stella, que hoy es una de las músicas de mbira más reconocible en el mundo. Este disco reúne las canciones que llevaron a Chiweshe a la fama local, de los 70 y 80 y que impulsaron el instrumento tradicional Shona —considerado un elemento de comunicación con el mundo de los espíritus— al mundo de la música moderna.  Silbidos y melodías hipnóticas que nos hacen aterrizar de lleno a la calidez familiar y el fluir natural de los sonidos Shona.

Two Niles to Sing a Melody: The Violins & Synths of Sudan (14 septiembre – Ostinatto Records)

El nuevo recopilatorio de los maravillosos Ostinatto se centra en el swing de Sudán de las décadas de los 60, 70 e inicios de los 80. Un sonido que fusiona la tradición local con los préstamos del pop internacional, característicos de la Jartum más cosmopolita, antes de que se impusiera la Ley de la Sharia, en 1983. Compuesto a través de las grabaciones realizadas a la vera del río Nilo, este trabajo muestra la creatividad con la que se deleitaba a una nación joven atenta a las novedades radiofónicas que iban emergiendo. Y queda patente el flirteo entre violines y sintetizadores como parte de un diálogo constante que se refleja entre dos Nilos, uno de tradicional y otro de moderno, que fluyen en una misma corriente, pero donde la cultura que les subyace ha quedado relegada a la sombra de un régimen caduco, y dividida, por la independencia de Sudán del Sur en 2011.

Dur Dur of Somalia – Vol. 1 & 2 (14 septiembre, Analog Africa)

La reedición de este triple LP de la banda somalí Dur-Dur Band, da fe de la modernidad de un supergrupo de músicos cosmopolitas que hace treinta años dominaban la escena musical de Mogadishu. Órganos policromáticos y ritmos discotequeros se mezclan con soul para hacer arqueología de la historia cultural de Somalia, cuando el hoy devastado país, era aún un paraíso moderno de cultura y comercio. En un nuevo esfuerzo como rastreadores de las historias de la música, Analog Africa indagó in situ en cassettes de la época para descubrirnos el funk de los primeros dos discos de Dur-Dur, lanzados en 1986 y 1987 respectivamente, así como dos temas inéditos. Sonidos que te harán sudar desde el este de África, con funk electrónico, reggae y pop se mezclan con Daantho y Saar, para que no olvidemos que Somalia no es solo cenizas.

Aline Frazao – Dentro da Chuva (21 septiembre, Jazzhaus Records)

El nuevo álbum de la cantante y compositora angoleña Aline Frazão,  “Dentro de la Lluvia”, desnuda a la luandesa en una nueva batería de canciones más introspectivas que nunca. Grabado en Río de Janeiro, desprende influencias de la bossa nova a las que Aline ya nos tenía acostumbrados. Aunque su carácter político define la mayoría de sus canciones, así como el activismo de una artista muy comprometida con la sociedad. Sucede con “Manazinha (Nuevo Día)”, que critica el estado deplorable de la salud pública angoleña, pero también lo encontramos en la reivindicación feminista de “Sumaúma”. Después de su disco “Insular”, “Dentro da chuva” — que toma su nombre del tema “Kapiapia”, del escritor angoleño Ruy Duarte de Carvalho—fluye naturalmente como agua de manantial, destilando con sutileza y elegancia, todo el bagaje que la artista ha ido acumulando desde entonces. Cantado en portugués criollo, pero también en francés, esto es, sin lugar a dudas, uno de los mejores álbumes que nos han llegado este 2018.

Malawi Mouse Boys – Score For A Film About Malawi, Without Music From Malawi (21 septiembre, Toy Gun Murder)

Los chicos que se daban a conocer en 2013 con sus cantos religiosos mientras seguían vendiendo ratones asados al palo, vuelven con su 4º álbum de estudio, lanzado el Día Internacional de la Paz. Lo inusual del disco es que es una colección de temas principalmente instrumentales creados para una película ambientada en Malawi que, lamentablemente no se usó. Pero, su productor, Ian Brennan se ha empeñado en que el mundo los escuche. Y aunque los miembros de esta banda continúan viviendo sin electricidad ni agua corriente, nos recuerdan que son la primera banda en haber lanzado internacionalmente la lengua Chichewa en el terreno musical, tras actuar por Australia, Reino Unido, Nueva Zelanda o Estados Unidos. Su éxito les ha permitido tener techos de zinc para sus casas, colchones de aire para sus hijos, una bicicleta, clases de inglés o la compra de un sistema de sonido. Este nuevo álbum muestra lo difícil de salir de la pobreza para una banda como ellos.

Lionel Loueke – The Journey (28 de septiembre, Aparté)

“El viaje”, del prodigio de la guitarra de Benin, Lionel Loueke, nos presenta al genio en un ambiente despojado, a menudo pintando suaves bocetos de sonido usando solo su voz y una guitarra. En lugar de su trío habitual, compuesto por el baterista Ferenc Nemeth y el contrabajista Massimo Biolcati, Loueke ha reunido a una gran variedad de músicos invitados para un acompañamiento sutil, y a través de esta receta construye el discurso de las quince canciones compiladas en este álbum. La versatilidad del guitarrista es, quizás, la principal característica. En palabras del propio Loueke: “Este álbum es un proyecto muy personal, es el reflejo más claro de las melodías y la atmósfera musical que llevo dentro de mí todos los días”.

Descoloniza tu iPod 2018 (VI, VII y VIII)

Tras un verano de fructíferas novedades discográficas, te desgranamos lo que más nos ha apetecido estos meses de playas, piscinas y arroyos, para que te configures tus propias listas de reproducción y te lleves el verano al bolsillo. 

LPs

Vicktor Taiwò – Joy Comes in Spirit (1 junio, Innovative Leisure)

El nigeriano establecido en Londres Vicktor Taiwò, presenta su álbum debut, ‘Joy Comes in Spirit’, expresión de su verdad absoluta en forma de 14 pistas electrónicas y de R & B ecléctico que muestran la personalidad de un alma sencilla capaz de tocarnos con la calma de temas que combinan letras espirituales y suavidad. Después del EP ‘Juno’, que lanzó en 2015, la atención internacional de este artista ha sido impresionante. Su marca particular de abstracción y voces impecables que van de tonos agudos e intensos a falsete y graves rasgados, abren grietas sensoriales en la mente del oyente. En un ejercicio de autoexploración el álbum lo va desnudando. Honestidad. Inocencia. Versatilidad. Pop absorbente.

Les Tambours de Brazza – Kongo (1 junio, Buda Musique)

Intentar sintetizar los originales patrones polirrítmicos y las percusiones de las diferentes 50 tradiciones culturales de República del Congo, es una ardua tarea. Pero el trabajo que la banda Les Tambours, fundada en 1991, realiza en este disco, va muchísimo más allá de la simple suma de colores y texturas musicales que se encuentran en este país. Matices rítmicos influenciados por los paisajes naturales del país se dirigen a una audiencia global y exploran del soukous de África Central, al Taraab de Zanzíbar o incluso su propia versión del rap. No se trata de un sonido propiamente característico de Brazzaville, o ni siquiera de la República del Congo en su conjunto, Les Tambours son una banda pop con todas las letras, que quizás, ni siquiera precisan ser definidos como una banda de Afropop.

Angelique Kidjo – Remain in Light (8 de junio, Kravenworks)

El último álbum de la beninesa revisa un clásico de los norteamericanos Talking Heads para devolverlo a sus orígenes. Esta innovadora del Afropop, responde así, a lo que ella ve como una de las principales influencias de ese disco clásico del rock Occidental: el Afrobeat de Fela Kuti. Invirtiendo la dirección del préstamo, Kidjo lo reinterpreta y revierte la mirada del norte global junto a la imaginación del productor Brian Eno. Con la batería de Tony Allen, Kidjo repatría lo acústico, lo electrónico, lo tradicional y lo moderno hacia África, cantando en lenguas africanas como el Fon. Como parte de esta africanización del álbum, la diva cambia muchas letras, rindiendo tributo a lo femenino o criticando la corrupción gubernamental. Al final, demuestra que los esencialistas se equivocan cada vez que la acusan de no ser suficientemente africana, y su tesis de que el espíritu rockero es tan africano como los ritmos de los pigmeos más aislados.

Nayaband – Plus d’Amour (8 junio, Slow Walk Music)

El tercer disco del senegalés Nayaban Jean, más conocido por el nombre de su banda Nayaband, es fruto de tres años de trabajo y se podría resumir así: un álbum de amor para calmar el dolor del mundo. Fusionando las cuerdas del violín, la Kora y la guitarra, así como el reggae o el rock, se ha grabado entre Finlandia, Senegal, Cuba, Barcelona, Nueva York y Las Palmas de Gran Canaria, ciudad donde reside desde hace 15 años. Así, con vocación de puente entre culturas, el disco viene ahondando en temas como la migración, la familia, los niños talibés, la soledad o la depresión. Los ocho temas del álbum se sirven del francés, inglés, español, wolof y mankañ para mostrar la diversidad cultural de un artistas más íntimo y elegante que nunca, pero también más consciente de la necesidad de cuidarnos y querernos más los unos a los otros, como especie, como humanidad. ¡Gracias Nayaban!

Etran de l’Aïr – No.1 (8 de junio, Sahel Sounds)

Etran de L’Aïr o “las estrellas del Aïr”, la región montañosa del norte de Níger, son una banda familiar de la ciudad de Agadez, cuyas guitarras eléctricas desempeñan una función social desde 1995. Aunque son una espléndida banda de bodas, la escasez de dinero de sus miembros hace que sus instrumentos sean viejos y abollados, y que suenen característicos. Además, su sonido está emparentado con diferentes grupos étnicos y su sonido, festivo, es casi surf rock. Con este álbum debut, grabado en vivo fuera de su complejo familiar en las afueras de Agadez, Etran de l’Aïr demuestran que, a pesar de no ser consideradas estrellas del Pop en su país, sí tienen toda la intención de catapultarse en la escena internacional.

Listen All Around: The Golden Age of Central and East African Music  (15 de junio, Dust to Digital)

Si bien ya os hemos hablado anteriormente de Hugh Tracey (1903-1977) y de su vastísimo legado discográfico almacenado en el ILAM, en Grahamstown, no teníamos acceso, hasta la fecha, a todo el universo que recogió a lo largo de su vida. Pero ahora, este recopilatorio rescata 47 canciones de rumba popular recién remasterizadas en las que se puede escuchar la influencia de varios géneros musicales extranjeros, de lo cubano, a los salones de baile europeos o el jazz estadounidense. Música anterior a juju, al afrobeat, al soukous o al mbalax, nos llega fresca de la mano de bandas como Coast Social Orchestra, Dar es Salaam Jazz Band, Mwenda Jean Bosco, Merry Blackbirds o Katanga Dance Orchestra. Dust to Digital ha hecho un absoluto regalo a la audiencia, bellamente empaquetado.

African Scream Contest 2 (junio, Analog Africa)

Los coleccionistas han vuelto a ver la luz con este nuevo regalo de Analog Africa, el segundo volumen dededicado al funk y el Afrobeat de Benin. Durante la dictadura marxista-leninista de Mathieu Kérékou (1972-91), y a pesar de que músicos como Angelique Kidjo se tuvieron que exilar, se impulsó mucho la música local. Nombres como Gnonnas Pedro, compusieron multitud de canciones patrióticas para el régimen. Y en este recopilatorio, se rescata toda esa música de 1963 a 1980. Funk duro con guitarras distorsionadas, wah-wahs, vodoun y delicioso Afrobeat empaquetados en una hermosa edición de dos discos de vinilo, para deleite de los fanáticos de la música de baile de la época dorada de África Occidental.

AMMAR 808 – Maghreb United (15 de junio, Glitterbeat Records)

El sonido atemporal de Ammar 808 nos lleva del Túnez más clásico a los sonidos electrónicos más contemporáneos. Liderada por Sofyann Ben Youssef, la banda teje sus temas a partir de una caja de ritmos que se nutre del folk-rock del Magreb con las voces de Cheb Hassen Tej de Túnez, Saidi de Argelia y Mehdi Nassouli de Marruecos. ¡Todo un esfuerzo de síntesis norteafricano! Que, además, cuenta con un exponente de la música Gnawa, Nassouli, quién deleita con su laúd guembri, y la flauta gasba o gaita zukra, que asoman la cabeza entre sintetizadores. Distorsión y frenéticos ritmos que nos llevan al trance.

Nsimbi (22 de junio, Imara)

El dúo estadounidense-ugandés Nsimbi (hierro en kisuajili), formado por el MC ugandés Zamba y la vocalista estadounidense Miriam Tamar, han sacado álbum debut homónimo con letras cantadas en swahili, inglés, Luganda y Lingala. En él, se combina lo tradicional y lo moderno, utilizando instrumentos y sonidos del este africano de formas contemporáneas. Originalmente, se unieron en una canción para sensibilizar a los ugandeses sobre el VIH cuando Tamar se mudó a Uganda para trabajar en una ONG en el norte del país. Ahora, afincados en Estados Unidos, el dúo se han unido a Herbert Kinobe, también originario de Uganda, en la percusión, el balafón y la kora y a la guitarra soukous de Jaja Bashengezi (Congo) que insuflan en el álbum el dinamismo de Afropop con proverbios Swahili y Bagandan.

Diali Cissokho & Kaira Ba – Routes (29 Junio – Twelve / Eight Records)

El griot senegalés Diali Cissokho y su Kora, hallan un lenguaje común con el cuarteto estadounidenses Kaira Ba, para poner las raíces de la música popular senegalesa al servicio de nuevas audiencias. Es un álbum romántico, inspirado en paisajes y escenas cotidianas que nos sumergen en el M’Bour natal de Diali, acompañándose de percusión sabar o niños cantando el Corán. Pero el sonido resuena a ambos lados del Atlántico, con guitarras eléctricas que aportan una sonoridad de rock particular, dejando también despuntar el blues o el gospel. Además, la salsa o el reggae, muy presentes en el panorama musical de Senegal, aparecen sin complejos en el álbum, que pretende ser una “ruta”, un mapa auditivo o un camino de retorno de Diali a su hogar.

Kamal Keila: Muslims and Christians – Habibi Funk 008 (6 julio – Habibi Funk Records)

La música sudanesa de los 60 y 70 tiene un nombre: Kamal Keila, un célebre músico, al que el presidente Nimery llevó de gira por 25 países africanos, pero que las estaciones de radio sudanesas nunca tocarían su música. Keila, que vivía en Jartum, guardó sus álbumes y cassettes, que grabó en Libia, en su casa, y ahora salen a la luz de la mano de Habibi Funk. El título hace referencia a la partición de un país de norte musulmán y sur cristiano, hoy partido en dos. Keila se esforzó a lo largo de su vida por defender la ciudadanía común de dos identidades y resistir a los insistían en que Sudán era un país únicamente árabe. “Los sudaneses somos una sola nación”, reivindica. Una vibrante mezcla de folk, soul, funk y Afrobeat post-independencia con matices del Nilo Azul y con un claro parentesco con lo que se producía en Addis Abeba en la época.

Nasty C – Strings and Bling (6 Julio – Universal Music)

El rapero sudafricano de 21 años, Nsikayesizwe David Ngcobo, más conocido como Nasty C, cedió a los encantos de la industria musical con el lanzamiento de su exitoso mixtape, ‘Price City’, en abril de 2015. Su impresionante álbum debut, ”Bad Hair”, lanzado en 2016, lo postuló como una de las estrellas más prominentes del rap contemporáneo. Ahora, con su segundo larga duración, el jovencísimo MC “Durbanite” (de la ciudad de Durban) muestra como el hip hop es pop en plena ebullición en el país más desarrollado de África, donde el avance de la tecnología marca el buen hacer de los sonidos más modernos.

Jess Sah Bi & Peter One – Our Garden Needs Its Flowers (19 agosto,Awesome Tapes From Africa)

‘Our Garden Needs Its Flowers’ o “Nuestro jardín necesita sus flores”, lanzado en 1985, fue el álbum debut de los marfileños Jess Sah Bi & Peter One, una especie de Simon and Garfunkel africanos que se convertirían en auténticas estrellas en el África Occidental. El sello Awesome Tapes From Africa reedita esta obra maestra treinta y tres años después, para volvernos a sumergir en las baladas ochenteras y el afro-pop de Peter —hoy, enfermero en Nashville— y Jess — profesor de música africana para niños en San Francisco—. Un álbum cantado en gouro, francés o en inglés que reboza celebración dejando lugar para canciones de cuna como “Clipo Clipo”, que abre el disco, pero que también deja lugar a las reivindicaciones políticas con temas como “Apartheid”, que pedía el fin de las espantosas leyes de segregación racial en Sudáfrica, nueve años antes de que fueran finalmente abolidas. ¡Deliciosa reedición! 

Ekuka Morris Sirikiti – Ekuka (24 Agosto – Nyege Nyege Tapes)

El sonido metálico y vintage de la mbira tienen una carga especialmente hipnótica. La Uganda de los 1950 a los 1970, tuvo un maestro de este instrumento: Ekuka Morris Sirikiti, un legendario griot del norte del país que es lanzado ahora por nuestros amigos de Nyege Nyege Tapes, especializados en documentar la escena moderna de Kampala. Ekuka es referencia para una nueva ola de raperos y productores procedentes de Tanzania, Uganda y Kenia, que desarrolló su legado como una resistencia al reinado del dictador Idi Amin, y que ahora, con los levantamientos de la juventud en defensa de músicos como Bobi Wine, se vuelve a reivindicar. La mbira distorsionada, que recuerda al trabajo de los congoleños Konono n ° 1, es ensalzada por este sello, amante de la electrónica local e impulsores del Nyege Nyege Festival, uno de los eventos más singulares de la región de África del Este.

Bamba Pana – Poaa (24 agosto, Nyege Nyege Tapes)

Este disco de música Singeli de Tanzania, muestra la tendencia sonora de mezclar sintetizadores con bucles de teclados sincopados y percusión hiperveloz. Bamba Pana, parte del colectivo Sisso, es uno de los nombres más grandes de la subcultura Singeli, arraigada en comunidades pobres, que hoy es el pop de Tanzania. Las cadencias de Bamba Pana son implacables, con un tempo y ritmos hiperactivos, que muestran como los sonidos electrónicos y las disonancias aún pueden ir a más con un MC cantando con helio, a la pulsión ametrallante de estridencias y aullidos. Da vértigo, si no chirría; sorprende, si no atolondra. Un báslamo anti-folklórico para los más esencialistas.

Kristel – Irony (31 Agosto – RFI Talent)

Este trio de rock de Madagascar, compuesto por guitarra, bajo y batería, emergen con un álbum debut tan singular como sorprendente. Recuerdan a los primerizos norteamericanos No Doubt por su espíritu indómito, aunque comparaciones a parte, ¿quién le iba a decir que a Gwen Steffani que le saldría competencia africana con la voz de Kristel, de solo 23 años? “Irony” detona un aspecto desconocido de la música malgache, cantando solo en malgache sobre amor, pero también criticando los retos que vive la “Gran Isla”. Y nos sacude con una propuesta elaborada por Dizzy Brains, No Mady y Kristel, quiénes desvelan el Madagascar más rockero, ya de gira por Europa.

Alpha Blondy – Human Race (31 Agosto, Wagram Music)

Vuelve el brujo del reggae africano que durante más de tres décadas ha paseado el sonido originario de Jamaica con toques marfileños por escenarios de todo el mundo. Y lo hace con un nuevo álbum, su decimoctavo, sólido tanto en el sonido como en las letras, para agitar conciencias. A los 65 años, el “foulosopher” viene con un disco titulado la “Raza Humana”, que se estructura alrededor de algunas ideas como la de los “politichiens” (juego de palabras con político-perro) y con participaciones de la beninesa Angelique Kidjo, el senegalés Youssou N’Dour o el congoleño Fally Ipupa. Los ingredientes son los clásicos, gracias a su banda, Solar System, que como los Wailers para Bob Marley, no abandonan a la estrella, como la gran mayoría de sus fans.

Vivalda Dula – Dula (31 agosto)

La cantante angoleña afincada en Estados Unidos brinda su 4º álbum de estudio, esta vez, de marcadas influencias latinas, gracias a la participación del productor Emílio D. Miler, ganador de un Grammy Latino p de varios músicos argentinos. Sus letras en kimbundu, portugués, inglés e incluso español, catapultan a la cantante desde Angola hacia el mundo. Y es que no se trata solo del lenguaje utilizado, ya que el disco fue gravado en 7 países diferentes desde Angola, Brasil, Colombia, Francia, Portugal, Estados Unidos a Cuba, mostrando la intención de llevar la música de Dula a la escena internacional. Letras sobre la explotación infantil se combinan con la defensa de la mujer, especialente en un tema sobre la figura de la reina Njinga Mbande, del reino de Ndongo, del siglo XVII.

Descoloniza tu iPod 2018 (V)

Cada primer lunes de mes Wiriko presenta su selección de lanzamientos discográficos africanos, recopilando los trabajos que se han ido presentando a lo largo de las últimas semanas y que suenan cada semana en nuestro programa de M21. En la 5ª entrega de esta recopilación “descolonizadora” los aficionados de la música africana descubrirán las últimas novedades discográficas que nos han llegado en mayo. Como es habitual, Groove africano con un mantra por bandera…

Abrir los oídos para abrir la mente. 

Dobet Gnahore – Miziki (4 mayo, LA Café/Media Nocte)

La cantante marfileña Dobet Gnahoré, hija del maestro percusionista Boni Gnahoré, presenta su 5º larga duración Miziki. El álbum de doce pistas viaja a través de una gran variedad de estilos musicales de la mano del guía musical y productor francés Nicolás Repac –que ya había trabajado con anterioridad con la maliense Mamani Keita– lleva a la artista por la senda de la música afro-electro. “Creo que la electrónica es quizás un canal para transmitir nuestra música africana, a veces un poco complicada para el extranjero”, dice en una entrevista reciente sobre el giro hacia este estilo que ha tomado en su último álbum. Cantando en Bété y en francés, Dobet rinde tributo al pan-africanismo, a las mujeres y a la juventud en uno de los discos que más nos harán bailar este 2018.

Konkere Beats – YORUBA! Songs and rhythms for the Yoruba Gods in Nigeria (4 mayo, Soul Jazz Records)

El patrón de llamadas y respuestas superpuestas es uno de los elementos fundamentales de la música africana tradicional. Y esto es precisamente lo que encontramos en este álbum de cantos yoruba registrado en Lagos, la mayor megaciudad africana, para rendir tributo a los Orishas, ​​espíritus que se interponen entre el mundo humano y lo sobrenatural, aún muy arraigados en las creencias de la sociedad nigeriana contemporánea. Raíz de los sonidos de la Santería en Cuba o del Condomble en Brasil y el Vodou de Haití, estas canciones dan un peso crucial a la percusión y nos devuelven a los orígenes recorriendo las principales deidades del panteón Yoruba, de Yemoja a Ogun. 

Abiah – Abiah sings Nina (6 mayo)

El tenor ghanés establecido en Estados Unidos, Jeremiah Abiah, explora la música de la legendaria pianista, vocalista, compositora y activista Nina Simone. Abiah Sings Nina se centra en las baladas de la afroamericana, que le van como un guante debido a su tesitura vocal y al dominio impecable de su instrumento. Este disco tributo, llega en plena era de Trump, cuando Simone se rescata como una de las mayores comentaristas sociales y críticas contra el racismo del mundo. Una antología de música protesta de la era de la lucha por los derechos civiles en un momento que parece volvernos a sumergir en un pasado convulso donde las voces negras debían escoger entre cantar por dinero o cantar para concienciar. Un tributo precioso.

BATUK – Kasi Royalty (11 mayo, Teka Music/iDol)

Provenientes de Johannesburgo, los miembros de esta banda panafricana –Manteiga y Spoek Mathambo–  llevan sacudiendo el mercado global desde que nacieron, en 2015, tocando en más de 15 países [incluido España, gracias a nuestrxs compañerxs de Moto Kiatu]. Ahora, el dueto lanza su esperado segundo álbum ‘Kasi Royalty’, que es una auténtica inyección de kwaito y house sudafricano mezclados con música electrónica. Una fórmula infalible para las pistas de baile globales tanto como locales, que ya anticipaban con el recientemente publicado EP ‘Move!’ y que secundan que África está dando un toque inconfundible a la música electrónica contemporánea.

Fababy – La symphonie des chargeurs vol 2 (11 mayo, Explicit)

En 2012 el rapero francés de origen marfileño Fabrice Ayékoué, más conocido como Fababy, lanzó un proyecto que marcó su carrera: ‘La symphonie des chargeurs vol 2’. Desde entonces, el rapero había estado ocupado con su propio sello –Poduim Enterteinment– y el lanzamiento de dos álbumes que le labraron un campo fértil en el mundo del hip hop francófono: ‘La force du nombre’ (2013) y ‘Ange et Démon’ (2016). Ahora, para deleite de sus seguidores, presenta su tercer larga duración.

Bombino – Deran (18 mayo, Partisan Records)

Omara Moctar, más conocido como Bombino, es considerado uno de los mejores guitarristas de blues vivos del mundo. Sus tres álbumes más recientes han encabezado el iTunes World Music Chart y los diez temas que componen su reciente trabajo apuntan a seguir la misma senda. Si hace unos meses declaraba a Wiriko que las guitarras y voces tuareg son consideradas armas revolucionarias, con el lanzamiento su sexto disco, ‘Deran’, vuelve a erigir la música por encima de los prejuicios y las amenazas de aquellos que desafían al pueblo tuareg mostrando el carácter político y de resistencia que tiene su cultura. El disco, que ha sido grabado en Casablanca devolviéndolo a África por primera vez en casi una década, es una muestra de la amplitud de estilos de Bombino desde el blues-rock al tuareggae (como la banda bautiza al reggae tuareg). Y vuelven a encontrar en el de Adagez un altavoz para la causa tuareg.

African Scream Contest 2 (Analog Africa No. 26) – (18 mayo, Analog Africa)

La segunda parte de esta compilación llega diez años después de que Samy Ben Redjeb, melómano, coleccionista e investigador detrás de la escudería Analog Africa presentara una selección musical (parte de su tesis) de disco-funk de Benin y Togo. Este nuevo tesoro del Afrobeat inspirado en funk Vodoun es un viaje de descubrimiento, como su predecesor, que incluye bandas que desaparecieron en la época de la dictadura del presidente beninés marxista-leninista Mathieu Kerekou. Ignace de Souza, una primeriza Orchestra Poly-Rythmo de Cotonou o Gnonnas Pedro y su Dadjes Band conforman una oda al patrimonio musical del continente.

Samba Touré – Wandé (25 mayo, Glitterbeat Records) 

Con su primer larga duración, ‘Songhai Blues: Homenaje a Ali Farka Touré’, el legendario guitarrista y vocalista maliense logró el éxito internacional y se labró un lugar como una figura musical clave en Mali que lo ha llevado a colaborar con Toumani Diabaté o Vieux Farka Touré. Con su quinto álbum de estudio, ‘Wande’, vuelve a un sonido blues más tradicional, más acústico y espontáneo, y con la presencia como figura central del tama (o talking drums). Su mensaje es una auténtica declaración de intenciones. En temas como Goy Boyro, Samba critica los estereotipos históricamente dañinos de África en Occidente, pero también da cabida a tratar temas como la lucha por la igualdad de los afroamericanos.

Fatoumata Diawara – Fenfo (25 mayo, Pias) 

Siete años después de su exitoso debut (Fatou, 2011), llega el segundo larga duración de Fatoumata Diawara: Fenfo (o ‘algo que decir’)un fabuloso trabajo de 11 canciones que mezclan el Wassoulou tradicional con otros géneros populares malienses, funk y pop-rock para desvelarnos la Fatou más activista. Tras trabajar con Matthieu Chedid en Lamomali, Damon Albarn o Amadou y Mariam, dirige su discurso a la juventud africana – en especial a la mujer–, y advierte del drama migratorio en la frontera mediterránea, para impulsar la necesidad de un nuevo renacer africano. Voces como las de Sidiki Diabaté (hijo de Toumani) refuerzan el espíritu panafricano y de una nueva generación llamada a llevar África a nuevo estadio, que envuelve las canciones de este nuevo álbum. Un disco lleno de colores y matices donde Fatou vuelve a brillar llevando su guitarra acústica y su voz seductora hacia un lienzo nutrido de sintetizadores, ngonis, koras y chelos.

Touré Kunda – Lambi Golo (25 mayo, Soul Beats Records) 

Tras diez años de silencio discográfico –después de publicar su Santhiaba (2008)–, los míticos casamanceses Touré Kunda (la família de los elefantes) vuelven con un nuevo trabajo dedicado a la lucha senegalesa, el deporte nacional de Senegal que une a todas las comunidades del país. Con temas grabados junto a Manu Dibango (Demaro), Carlos Santana (una deliciosa versión en clave de salsa de la famosa Emma) o Lokua Kanza (en Soif de liberté), Ismaïla y Sixu Tidiane Touré evocan la pérdida de valores de la nueva generación en una fusión musical enérgica y eclectica. Cantando en Soninké, Wolof, Fula, Mandinga, Diola y Creole portugués, el (ahora) dueto nos vuelve a la Casamance, la región entre Senegal y Guinea Bissau que los vió nacer, para celebrar cuatro décadas de carrera encima de los escenarios de una de las bandas más míticas de África Occidental.

Adekunle Gold – About 30 (25 mayo)

El segundo álbum del nigeriano Adekunle Gold es un trabajo de 14 pistas que combina baladas, funk, afrobeat y consolidados afrobeats comercialoides en una perfecta receta de pop de rápida digestión que incluye pistas junto al mismísimo Seun Kuti (Mr. Foolish) o la paticipación de la estrella nigeriano-británica Jacob Banks (Ire). El Yoruba entra así en el circuito global con este álbum lleno de odas al amor y de ritmos intencionadamente pensados para las pistas de baile. Un disco dispuesto a hacerse con la audiencia nigeriana tanto como con el mercado global, ofreciendo un abanico de estilos para todos los públicos y para todos los gustos.

EP’s: 

Sudan Archives – Sink (25 de mayo, Stones Throw)

El pop experimental, el hip hop y el R & B más suave explotan en el segundo EP de esta joven afroamericana de 24 años que hilvana con su violín y su voz un lienzo de influencias africanas que tienen su epicentro en Camerún y en el etnomusicólogo Francis Bebey, que ya hizo un híbrido similar de sonidos africanos orgánicos y electrónicos a finales de los 70. Las seis pistas de este trabajo contienen rastros de violines de una sola cuerda del norte de África y aterrizan en el continente africano de una forma natural y fresca que sorprenderá a muchxs africanxs. No, no es africana. No es hija de africanos. Pero África le corre por las venas, y su ADN se destila en su particular sonido gracias al demostrado respeto por sus tradiciones.

Maravillas de Mali – Rendez-vous chez Fatimata (11 mayo, Decca Records / Universal Music France)

Las Maravillas de Mali es una orquesta que agrupa a unos quince músicos y cantantes y que en agosto recorrerán Europa. Lo curioso de este grupo compuesto por músicos cubanos y africanos como el arreglista y pianista cubano Manolito, el cantante de Benin Jospinto o el guineano Mory Kanté, es que reviven a una orquesta ya desaparecida que se formó en Cuba en la década de los 60 por músicos malienses que estudiaban en la isla por instrucciones del presidente Modibo Keita, junto con colegas cubanos. Del grupo original, solo queda el director musical, Boncana Maiga, un elegante septuagenario nacido en Gao, pero el aroma retro que desprende este EP es, sin duda, una reliquia fiel a lo que la banda fue en sus inicios. ¡Una joya!

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